Biografía Ronnie Spector

Ronnie Spector

Ronnie Spector

Biografía

(1943–)
Ronnie Spector se hizo famoso en la década de 1960 como vocalista de las Ronettes, cuyos éxitos incluyen «Be My Baby» y «Walking in the Rain».

¿Quién es Ronnie Spector?


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El cantante Ronnie Spector formó The Ronettes en 1961. El grupo firmó con el productor discográfico Phil Spector y produjo varios éxitos de la década de 1960, como "Be My Baby" y "Walking in the Rain." Ronnie se casó con Phil en 1968, pero el tumultuoso matrimonio terminó seis años después.

Vida temprana

El cantante Ronnie Spector nació como Veronica Bennett en la ciudad de Nueva York el 10 de agosto de 1943. Creció en Spanish Harlem con su madre, su padre y su hermana mayor, Estelle. Hija de un padre irlandés y una madre de ascendencia afroamericana y cherokee, Spector luchó de niña para conciliar ambas partes de su herencia étnica mixta, una rareza para la época. Su padre, Louis, abandonó la familia cuando Spector y su hermana eran aún muy jóvenes. Con el tiempo, sus rasgos exóticos, su voz inconfundible y su llamativa belleza se convertirían en una ventaja para su carrera musical.

De pequeña, a Spector le encantaba actuar, y a menudo convertía la mesa de centro y las sillas del salón de sus padres en un auditorio improvisado, y se subía a la mesa para cantar. Spector, Estelle y su prima Nedra Talley Ross formaron un grupo de canto llamado «The Ronettes», un híbrido de sus tres nombres, y empezaron a dar pequeños conciertos y espectáculos locales en Nueva York, sobre todo en el Teatro Apollo, donde ganaron cierta atención cuando eran adolescentes.

Las Ronettes

Para 1961, el trío se había rebautizado con el nombre de "Las Ronettes" y firmó con Colpix Records, publicando sus primeros singles de doble cara: "I Want a Boy" /"What's So Sweet About Sweet Sixteen" y "I'Gonna Quit While I'm Ahead" /"My Guiding Angel. Sin embargo, no tuvieron mucho éxito con Colpix y siguieron actuando en clubes como bailarinas, hasta que consiguieron un trabajo fijo bailando en el Peppermint Lounge de la calle 46. Todavía eran menores de edad y se llenaban los sujetadores y se maquillaban mucho para parecer mayores. Allí fueron descubiertas por el DJ Murray the K, que las contrató para actuar semanalmente en su Brooklyn Fox Theater's Rock 'n' Roll Revue.

En 1963, las chicas aún no habían encontrado mucho éxito con Colpix y dieron un paso audaz: Llamaron al legendario productor Phil Spector a los estudios Mirasound, quien, sorprendido por su coraje, aceptó hacerles una prueba. Phil Spector era muy conocido por aquel entonces por su técnica de «muro de sonido», un efecto de sobregrabación vocal/orquestal que utilizó a lo largo de los años 60 para producir algunos de los mayores éxitos del rock de la década para grupos como The Righteous Brothers, Tina Turner y The Beatles. Como recordaría más tarde Ronnie Spector, su voz era perfecta para esta técnica por su sonido inconfundible: "A Phil le tocó la lotería cuando me conoció, porque yo tenía una voz perfecta. No era una voz negra; no era una voz blanca. Era simplemente una gran voz. Toda su vida he sido yo.

Phil fichó inmediatamente a las Ronettes y se convirtió en su único mánager y productor, escribiendo para ellas singles durante toda la década de 1960, como el megahit "Be My Baby", así como "Baby I Love You," "I Wonder," "The Best Part of Breaking Up" y "Walking in the Rain. En 1964, las Ronettes viajaron a Inglaterra bajo la atenta mirada de Phil Spector, donde entablaron amistad y actuaron con dos grupos de rock exclusivamente masculinos que definirían la década: The Beatles y The Rolling Stones.

Durante los tres años siguientes, las Ronettes cultivaron una imagen inspirada en las mujeres de la calle de sus raíces en el Harlem español. Spector, en particular, es conocida ahora como «la chica mala original del rock n' roll»; ella y sus compañeras de banda llevaban rímel oscuro y faldas cortas, lo cual era muy novedoso en aquella época.

Phil acabó produciendo 28 singles de éxito para las Ronettes bajo su sello discográfico Philles Records y el grupo viajó por todo el mundo, uniéndose a los Beatles a petición personal de la banda para su última gira por Estados Unidos en 1966. Las Ronettes también actuaron en las bases del ejército para los soldados estadounidenses destinados en el extranjero, lo que provocó el frenesí de los soldados por su provocativa vestimenta y sus sensuales actuaciones. Como recordaría más tarde Ronnie Spector: «Durante tres años, de 1963 a 1966, pasamos los mejores momentos preparándonos para salir al escenario… nuestros vestidos con aberturas laterales… nuestras colmenas rociadas con Aquanet… la excitación del público cuando salíamos al escenario. Siempre dije que no éramos mejores, sólo diferentes.

Problemas con Phil Spector

Sin embargo, a finales de 1966, la carrera de Phil había empezado a decaer tras una decepcionante serie de discos que no se vendían a lo grande. Las Ronettes se disolvieron cuando su productor se jubiló anticipadamente.

Sin embargo, este no fue el final de Ronnie, cuyos problemas no habían hecho más que empezar. Ronnie y Phil se habían enamorado mientras trabajaban juntos; ambos se casaron finalmente el 14 de abril de 1968, y ella se mudó inmediatamente a la mansión de él en Los Ángeles. Pero Phil se dirigía hacia una dirección oscura a medida que su carrera se hundía. A medida que se hundía en una depresión cada vez mayor, los síntomas de un grave trastorno bipolar comenzaron a agudizarse. (En 2009, Phil fue condenado por el asesinato de la actriz Lana Clarkson en 2003.)

Aunque Ronnie sigue siendo reacia hasta hoy a hablar de los terroríficos seis años de matrimonio que a veces parecían una película de terror o un thriller psicológico, escribió sobre ello en unas memorias reveladoras llamadas Be My Baby: How I Survived Mascara, Miniskirts, and Madness, or My Life as a Fabulous Ronette. Las memorias describen con doloroso detalle el grado de control tiránico de Phil Spector sobre su vida. Le prohibía hablar con los Rolling Stones o los Beatles por miedo a que le engañara, guardaba un ataúd de cristal en el sótano y la amenazaba con matarla si alguna vez lo abandonaba. La encerraban en la mansión en todo momento, le quitaban los zapatos para que no pudiera salir. Phil la obligaba a conducir con un muñeco hinchable de tamaño natural en las raras ocasiones en que se le permitía salir al exterior.

Durante su virtual encarcelamiento, la pareja adoptó a un niño mestizo llamado Donte, que también fue objeto del comportamiento despiadado de su padre. El niño dijo más tarde que a menudo se le mantenía encerrado en su dormitorio con un orinal como retrete en un rincón de la habitación. Phil Spector también adoptó a dos niños gemelos sin consultar a su esposa.

Ronnie se deprimió cada vez más y recurrió a las drogas en busca de respiro, lo que le llevó a rozar la muerte y al suicidio en más de una ocasión. A pesar de los numerosos intentos de mantenerse sobria, se encontró en el hospital una y otra vez, incluso intentando tener una sobredosis sólo para poder descansar en el hospital lejos de la locura de su marido.

De alguna manera, durante este período también se las arregló para producir un disco con los Beatles, el single "Try Some, Buy Some" escrito por George Harrison. Tuvo un éxito moderado, pero no reavivó su carrera como ella esperaba. Tras regresar a Estados Unidos de las sesiones de grabación en Inglaterra, intentó alejarse de Phil Spector en varias ocasiones, pero no fue hasta 1972 cuando finalmente se escapó de la casa, llevándose a Donte con ella y dejando todas sus pertenencias. Dijo en una entrevista posterior, "Sabía que iba a morir allí… No sé mucho más, pero puedo decir eso. Lo sabía en mi corazón" Nunca volvió. En 1974, consiguió el divorcio legal.

Volviéndose sola

Tras el fin de su matrimonio, Spector trató de reactivar su carrera y encarrilar su vida. A principios y mediados de los 70, Ronnie Spector reformó brevemente The Ronettes con nuevos cantantes y realizó una gira con Bruce Springsteen y la E Street Band. Lanzó un sencillo llamado "Say Goodbye to Hollywood," escrito por Billy Joel y respaldado por Springsteen y la E Street Band. Sin embargo, seguía sin encontrar nada que se acercara al nivel de éxito que había disfrutado en la década de los 60.

En 1978, los años de terror habían terminado y dejó atrás a Phil Spector para siempre cuando conoció a un trabajador del teatro llamado Jonathan Greenfield; su apoyo y amistad florecieron rápidamente en amor. Los dos se casaron en 1982, tuvieron dos hijos juntos y siguen casados a día de hoy.

En 1986, Spector firmó un nuevo contrato con Columbia Records en 1986 y lanzó un álbum llamado Unfinished Business. Le siguió el aclamado She Talks to Rainbows, un conjunto de 1999 producido por su buen amigo Joey Ramone, que le proporcionó apoyo mientras se recuperaba de su traumático matrimonio. Spector continuó haciendo giras hasta finales de los 90, tratando de mostrar a las generaciones más jóvenes cómo lo hacían los rockeros originales: "Sé que estoy haciendo San Francisco, todos los 'in' lugares, ya sabes. Un montón de cosas de la universidad, para que los niños puedan ver lo que el rock 'n' roll era realmente. Creo que Dios me ha salvado para que pueda mostrar a los niños lo que era realmente en los '60s.

En 2003, las Ronettes originales demandaron a Phil Spector por retener los derechos de autor que les debía por sus canciones, ganando un acuerdo de 3 millones de dólares. En 2007, el grupo fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll.

Aunque su vida no ha sido ciertamente perfecta, Ronnie Spector y The Ronettes serán siempre recordados por haber captado a la perfección la explosiva intersección del girl power, la angustia adolescente y la libertad social de los años sesenta. Ella sigue actuando y no muestra signos de desaceleración. "No me arrepiento", dice, "y no estoy amargada&quot. A medida que envejezco, pienso que quizá todo en la vida estaba destinado a ser. Tal y como yo lo veo, sigo aquí. Sigo cantando. A la gente le sigue gustando mi voz. Y he hecho grandes discos de pop, canciones que la gente guarda en su corazón durante toda su vida. Nadie puede quitarme eso.

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