Biografía Ronald Reagan

Ronald Reagan
Fotografía: Universal History Archive/Getty Images

Ronald Reagan

Biografía

(1911–2004)
El presidente Ronald Reagan ayudó a redefinir el propósito del gobierno y presionó a la Unión Soviética para poner fin a la Guerra Fría. Consolidó la agenda conservadora durante décadas después de su presidencia.

¿Quién fue Ronald Reagan?


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Ronald Reagan eligió inicialmente una carrera en el mundo del espectáculo, apareciendo en más de 50 películas. Durante su estancia en Hollywood, trabajó como presidente del Screen Actor's Guild y conoció a su futura esposa, Nancy (Davis) Reagan. Más tarde fue gobernador de California durante dos mandatos. Aunque en un principio era un demócrata liberal, Reagan se presentó a la presidencia de Estados Unidos como republicano y ganó dos mandatos, a partir de 1980, convirtiéndose en un icono conservador durante las décadas siguientes. Tras sufrir la enfermedad de Alzheimer en sus últimos años, Reagan murió el 5 de junio de 2004.

Vida temprana y educación

Ronald Wilson Reagan nació el 6 de febrero de 1911 en Tampico, Illinois, hijo de John Edward "Jack" Reagan y Nellie Wilson Reagan. Su padre lo apodó «holandés», diciendo que se parecía a «un pequeño holandés gordo». Durante la primera infancia de Reagan, su familia vivió en una serie de ciudades, estableciéndose finalmente en Dixon, Illinois, en 1920, donde Jack abrió una zapatería. En 1928, Reagan se graduó en el instituto de Dixon, donde fue atleta y presidente del cuerpo estudiantil y actuó en obras de teatro de la escuela. Durante las vacaciones de verano, trabajaba como socorrista en Dixon.

Inscrito en el Eureka College de Illinois con una beca deportiva, Reagan se especializó en economía y sociología. Allí, jugó al fútbol, corrió en pista, fue capitán del equipo de natación, sirvió como presidente del consejo estudiantil y actuó en producciones escolares. Después de graduarse en 1932, encontró trabajo como locutor deportivo de radio en Iowa.

Carrera en Hollywood y matrimonios

En 1937, Reagan firmó un contrato de siete años con el estudio cinematográfico Warner Bros. Durante las tres décadas siguientes, apareció en más de 50 películas. Entre sus papeles más conocidos está el de la estrella de fútbol de Notre Dame George Gipp en la película biográfica de 1940 Knute Rockne, All American. Otro papel notable fue en la película de 1942 Kings Row, en la que Reagan interpreta a una víctima de un accidente que se despierta y descubre que le han amputado las piernas.

En 1940, Reagan se casó con la actriz Jane Wyman, con la que tuvo a su hija Maureen y adoptó un hijo, Michael. La pareja se divorció en 1948. Durante la Segunda Guerra Mundial, Reagan fue descalificado del servicio de combate debido a su mala vista y pasó su tiempo en el ejército haciendo películas de entrenamiento. Dejó el ejército con el rango de capitán.

De 1947 a 1952, Reagan fue presidente del Gremio de Actores de Cine. Durante este tiempo, conoció a la actriz Nancy Davis, que había buscado su ayuda después de que fuera incluida por error como posible simpatizante comunista en la lista negra de Hollywood. Ambos se sintieron inmediatamente atraídos el uno por el otro, pero Reagan era escéptico a casarse de nuevo debido a su doloroso divorcio de Wyman. Con el tiempo reconoció a Nancy como su alma gemela, y se casaron en 1952. La pareja tuvo dos hijos, Patricia Ann y Ronald.

Cuando la carrera cinematográfica de Reagan empezó a decaer, consiguió un trabajo como presentador de la serie dramática semanal de televisión The General Electric Theater en 1954. Parte de su responsabilidad como presentador consistía en recorrer Estados Unidos como representante de relaciones públicas de GE. Fue durante esta época cuando sus opiniones políticas cambiaron de liberales a conservadoras; protagonizó debates a favor de las empresas, hablando en contra de la excesiva regulación gubernamental y el despilfarro — temas centrales de su futura carrera política.

Gobernación y candidatura presidencial

Reagan entró en la escena política nacional en 1964, cuando pronunció un discurso televisado muy bien recibido para el candidato presidencial republicano Barry Goldwater, un destacado conservador. Dos años más tarde, en su primera carrera para un cargo público, Reagan derrotó al titular demócrata Edmund "Pat" Brown Sr. por casi un millón de votos, ganando la gobernación de California. Fue reelegido para un segundo mandato en 1970.

Después de presentarse sin éxito a la candidatura presidencial republicana en 1968 y 1976, Reagan recibió finalmente el apoyo de su partido en 1980. En las elecciones generales de ese año, derrotó al presidente demócrata Jimmy Carter, ganando el colegio electoral (489 contra 49) y obteniendo casi el 51% del voto popular. A los 69 años, Reagan fue la persona de mayor edad elegida para la presidencia de EE.UU. en ese momento.

Inauguración de 1981 e intento de asesinato

En su discurso inaugural del 20 de enero de 1981, Reagan anunció retóricamente que «el gobierno no es la solución a nuestros problemas; el gobierno es el problema».

El presidente y Nancy Reagan también introdujeron una nueva era de glamour en la Casa Blanca, con modas de diseño y una controvertida redecoración de la mansión ejecutiva.

El 30 de marzo de 1981, cuando el presidente Reagan salía del hotel Hilton de Washington con varios de sus asesores, sonaron disparos y los rápidos agentes del Servicio Secreto introdujeron al presidente en su limusina. Una vez en el coche, los ayudantes descubrieron que había sido alcanzado. Su presunto asesino, John Hinckley Jr., también disparó a otras tres personas, ninguna de ellas mortal. En el hospital, los médicos determinaron que la bala del pistolero había atravesado uno de los pulmones del presidente y no había alcanzado su corazón. Reagan, conocido por su buen humor, dijo más tarde a su esposa: «Cariño, me olvidé de agacharme». Varias semanas después del tiroteo, Reagan volvió al trabajo. Se aplicaron recortes de impuestos para estimular la economía de Estados Unidos. También abogó por aumentar el gasto militar, reducir ciertos programas sociales y tomar medidas para desregular las empresas. En 1983, la economía del país empezó a recuperarse y, según muchos economistas, entró en un periodo de siete años de prosperidad. Los críticos, sin embargo, denunciaron que sus políticas habían aumentado el déficit y perjudicado a la clase media y a los pobres.

En 1981, Reagan volvió a hacer historia al nombrar a la jueza Sandra Day O'Connor como la primera mujer en el Tribunal Supremo de Estados Unidos.

Asuntos Exteriores

El asunto de política exterior más acuciante del primer mandato de Reagan fue la Guerra Fría. Calificando a la Unión Soviética como «el imperio del mal», Reagan se embarcó en un despliegue masivo de armas y tropas estadounidenses. Puso en marcha la Doctrina Reagan, que proporcionaba ayuda a los movimientos anticomunistas de África, Asia y América Latina. En 1983, anunció la Iniciativa de Defensa Estratégica, un plan destinado a desarrollar armas basadas en el espacio para proteger a Estados Unidos de los ataques de los misiles nucleares soviéticos.

En Oriente Medio, Reagan envió 800 marines estadounidenses al Líbano como parte de una fuerza internacional de mantenimiento de la paz, en junio de 1982. Casi un año después, en octubre de 1983, terroristas suicidas atacaron el cuartel de los marines en Beirut, matando a 241 estadounidenses. Ese mismo mes, Reagan ordenó a las fuerzas estadounidenses que invadieran la isla caribeña de Granada después de que los rebeldes marxistas derrocaran al gobierno. Además de los problemas en el Líbano y Granada, la administración Reagan tuvo que lidiar con una relación contenciosa con el líder libio Muammar al-Qaddafi.

Reelección de 1984 y Gorbachov

En noviembre de 1984, Reagan fue reelegido con una victoria aplastante, derrotando al aspirante demócrata Walter Mondale. Reagan obtuvo 49 de los 50 estados de EE.UU. en las elecciones y recibió 525 de los 538 votos electorales— el mayor número obtenido por un candidato presidencial estadounidense. Sin embargo, su segundo mandato se vio empañado por el asunto Irán-Contra, un enrevesado acuerdo de «armas por rehenes» con Irán para canalizar dinero hacia las insurgencias anticomunistas de América Central. Aunque en un principio negó conocerlo, Reagan anunció más tarde que se trataba de un error, en parte a instancias de la primera dama.

Durante su segundo mandato, Reagan también forjó una relación diplomática con el reformista Mijail Gorbachov, presidente de la Unión Soviética. En 1987, estadounidenses y soviéticos firmaron un acuerdo histórico para eliminar los misiles nucleares de alcance intermedio. Ese mismo año, Reagan habló ante el Muro de Berlín, símbolo del comunismo, y desafió a Gorbachov a derribarlo. Más de dos años después, Gorbachov permitió al pueblo de Berlín desmantelar el muro, poniendo fin a la dominación soviética de Alemania Oriental. Tras dejar la Casa Blanca, Reagan regresó a Alemania en septiembre de 1990—apenas unas semanas antes de que el país se reunificara oficialmente—y, con un martillo, dio varios golpes simbólicos a un trozo restante del muro.

Los años posteriores y la muerte

Tras dejar la Casa Blanca en enero de 1989, Reagan y Nancy regresaron a su casa de Los Ángeles, California. En 1991, la Biblioteca Presidencial Ronald W. Reagan y el Centro de Asuntos Públicos abrieron sus puertas en Simi Valley, California.

En noviembre de 1994, Reagan reveló en una carta manuscrita al pueblo estadounidense que le habían diagnosticado recientemente la enfermedad de Alzheimer. Casi una década después, el 5 de junio de 2004, falleció en su casa de Los Ángeles a los 93 años, convirtiéndose en el presidente más longevo del país en ese momento. Se celebró un funeral de Estado en Washington, D.C., y posteriormente fue enterrado en los terrenos de su biblioteca presidencial en California. Su esposa Nancy murió de una insuficiencia cardíaca en 2016 a la edad de 94 años y también fue enterrada en la Biblioteca Presidencial Ronald Reagan y el Centro de Asuntos Públicos.

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