Biografía Romare Bearden

Romare Bearden
Fotografía: Anthony Barboza/Getty Images

Romare Bearden

Biografía

(1911–1988)
Romare Bearden está considerado uno de los artistas estadounidenses más importantes del siglo XX. Representó aspectos de la cultura negra en un estilo cubista.

¿Quién fue Romare Bearden?


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Considerado uno de los artistas estadounidenses más importantes del siglo XX, la obra de Romare Bearden’representó la cultura y la experiencia afroamericana de forma creativa y que invita a la reflexión. Nacido en Carolina del Norte en 1911, Bearden pasó gran parte de su carrera en la ciudad de Nueva York. Prácticamente autodidacta, sus primeras obras eran imágenes realistas, a menudo con temas religiosos. Más tarde pasó a la pintura abstracta y cubista en óleo y acuarela. Es más conocido por sus composiciones de fotomontajes realizados a partir de imágenes arrancadas de revistas populares y ensambladas en declaraciones visualmente poderosas sobre la vida afroamericana.

Vida temprana

Nacido el 2 de septiembre de 1911 en Charlotte, Carolina del Norte, Bearden fue el único hijo de Richard y Bessye Bearden. La familia se trasladó a la ciudad de Nueva York cuando él era un niño pequeño. Bessye era reportera de un importante periódico negro y llegó a ser presidenta de la Asociación Democrática de Mujeres Negras. En su casa se reunían luminarias del Renacimiento de Harlem como W.E.B. DuBois, Langston Hughes y Duke Ellington.

Después de graduarse en el instituto en Pittsburgh, Pensilvania, donde vivía con su abuela materna, Bearden jugó un poco de béisbol semiprofesional en Boston. Regresó a la ciudad de Nueva York para asistir a la universidad, con planes de estudiar medicina. Se especializó en ciencias en la Universidad de Nueva York y se licenció. Mientras estaba allí, trabajó en la revista de humor de la escuela como dibujante y en su último año se convirtió en su editor. Después de la universidad se unió a un grupo de artistas negros y se entusiasmó con el arte moderno, en particular con el cubismo, el futurismo, el postimpresionismo y el surrealismo. Viajó a Francia para estudiar en la Sorbona.

Bearden fue reclutado por el ejército de los Estados Unidos en 1942 y sirvió en el 372º Regimiento de Infantería, compuesto exclusivamente por negros, hasta mayo de 1945. Tras su regreso a la vida civil, Bearden consiguió un trabajo como asistente social en Nueva York para complementar sus ingresos como artista. En 1954 se casó con Nanette Rohan, 27 años menor que él, que era una consumada bailarina y fundadora de la Compañía de Danza de Cámara de Nueva York.

Arte y estilo

Las obras de Bearden’s abarcan una amplia gama de técnicas, temas y estilos. En la universidad, Bearden aspiraba a ser dibujante, y a principios de la década de 1930 dibujaba para la revista de humor del Boston College y luego la editaba. Siguió dibujando después de trasladarse a la ciudad de Nueva York para asistir a la Universidad de Nueva York. Tras estudiar medicina, se licenció en ciencias.

Viviendo en Harlem, se unió a un grupo de artistas negros y se entusiasmó con el arte moderno, en particular, con el cubismo, el postimpresionismo y el surrealismo. Sus cuadros representaban escenas del sur de Estados Unidos. Algunas obras eran más realistas y mostraban la influencia de muralistas mexicanos como Diego Rivera. Otras obras eran de estilo cubista, con colores vivos y formas sencillas. Como muchos artistas en ciernes, Bearden no podía vivir únicamente de su arte. Compaginaba varios trabajos mientras tomaba clases de perfeccionamiento y ocasionalmente dibujaba caricaturas para varias publicaciones afroamericanas, entre ellas DuBois' La Crisis.

'La Pasión de Cristo'

Después de servir en la Segunda Guerra Mundial, Bearden volvió a su arte, que mostraba un estilo cada vez más abstracto. En 1945 expuso una serie de acuarelas y óleos de inspiración cubista titulada La Pasión de Cristo. La serie de 24 piezas es más una declaración sobre la condición humana que una representación del texto bíblico. Entre 1950 y 1952 estudió en la Sorbona de París, donde conoció a Pablo Picasso. Sus últimos cuadros muestran influencias de antiguos maestros como Johannes Vermeer y Rembrandt, así como de artistas modernos como Picasso y Henri Matisse. También estudió las técnicas de la pintura china y coescribió un libro sobre el arte chino.

Collages

Bearden es quizás más conocido por sus composiciones de collage y fotomontaje, que comenzó a crear a mediados de la década de 1960. Durante esta época, se sentía en la disyuntiva de expresar sus experiencias como hombre negro y la oscuridad de la pintura abstracta. Para Bearden, la abstracción no era lo suficientemente clara para contar su historia. Sentía que su arte estaba llegando a un punto muerto, así que empezó a experimentar de nuevo. Combinando imágenes de revistas y papel de color, trabajaba con otras texturas como papel de lija, grafito y pintura. Influido por el movimiento de los derechos civiles, su obra se volvió más representativa y con conciencia social. Aunque su obra de collage tiene influencias del arte abstracto, también muestra signos de la artesanía de los esclavos afroamericanos, como las colchas de retazos, y la necesidad de utilizar cualquier material disponible. Tomando imágenes de revistas pictóricas convencionales como Life y Look y de revistas para negros como Ebony y Jet, Bearden plasmó la experiencia afroamericana en sus obras.

'The Block'

Una de las obras de Bearden que mejor capta esta amalgama de estilos se titula The Block. Representa una calle de Harlem, con edificios en hilera y la bulliciosa vida del barrio. A primera vista, es una cacofonía de formas e imágenes. Pero a medida que la escena se asienta, los rostros de las personas llaman la atención. Compuestos por dos o más fragmentos de fotos, comienzan a revelar toda una vida de experiencias.

El Renacimiento de Harlem

El trabajo de collage de Bearden también se ha comparado con la improvisación del jazz. Al crecer durante el Renacimiento de Harlem, estuvo expuesto a muchos de los grandes del jazz. Ellington fue uno de sus primeros mecenas. Bearden escribió canciones para Billie Holiday y Dizzy Gillespie, y más tarde diseñó la portada de un disco para Wynton Marsalis. En sus collages, las imágenes de Bearden’reflejan algunos de los elementos del jazz con su interacción entre los personajes y la improvisación de los materiales utilizados.

Aunque Bearden fue enormemente prolífico, no está tan reconocido como un artista estadounidense importante. El mundo del arte estadounidense tenía los mismos prejuicios y la misma segregación de la sociedad. Además, la obra de Bearden’es difícil de clasificar. Pero durante esta vida y después, sus exposiciones han recibido entusiastas reseñas y elogios de la crítica y fue reconocido con múltiples premios y doctorados honoríficos.

Muerte

A los 58 años, Bearden había alcanzado un nivel de reconocimiento (y de ingresos) que le permitió convertirse en un artista a tiempo completo con su propio estudio. Obtuvo becas y encargos y a menudo fue profesor invitado en universidades. En la década de 1960, su medio preferido pasó de la pintura a los collages, aunque siguió pintando murales a gran escala y piezas en serie para exposiciones en museos y galerías. Aunque seguía trabajando en su estudio, Bearden contrajo un cáncer de huesos y el 12 de marzo de 1988 murió en Nueva York. En los últimos años de su vida, Bearden y su mujer hicieron planes para crear una fundación que ayudara a la educación y formación de estudiantes de arte con talento. La Fundación Romare Bearden se inauguró en 1990.

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