Biografía Roger Ebert

Roger Ebert

Roger Ebert

Biografía

(1942–2013)
Roger Ebert fue un crítico de cine estadounidense más conocido por ser la mitad del popular programa de televisión de crítica cinematográfica Siskel y Ebert.

¿Quién fue Roger Ebert?


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Roger Ebert fue un crítico de cine estadounidense. Su carrera comenzó en 1966, escribiendo para el Chicago Sun-Times' revista dominical. En 1975, se convirtió en el primer crítico de cine en ganar un premio Pulitzer. Ese mismo año, Ebert se asoció con su colega Gene Siskel en un programa de televisión en el que debatían la calidad de las últimas películas. El programa fue un éxito, y Siskel y Ebert se convirtieron en nombres conocidos. Trabajaron juntos hasta 1999, cuando Siskel falleció. Ebert murió el 4 de abril de 2013, a los 70 años, en Chicago, Illinois.

Vida temprana

El escritor y crítico de cine Roger Joseph Ebert nació el 18 de junio de 1942 en Urbana, Illinois. Ebert, junto con su antiguo compañero de televisión Gene Siskel, fue quizás el crítico de cine más destacado de la historia del cine. Con su popular programa sindicado, Siskel y Ebert se hicieron casi tan célebres y famosos como las películas y las estrellas de cine que cubrían.

Ebert, único hijo de Annabel y Walter Ebert, procedía de un entorno modesto. Su padre era un electricista que ganaba lo suficiente para que su familia no pasara apuros, pero estaba decidido a que su hijo se labrara un futuro mayor. De niño, a Roger Ebert le encantaba escribir y, gracias a la estrecha relación con su tía Martha, desarrolló su aprecio por el cine. También adoraba los periódicos y los libros y, a una edad temprana, escribía y publicaba su propio periódico local, el Washington Street Times, al que puso el nombre de la calle en la que vivía.

En el instituto, Ebert editó el periódico de la escuela y desarrolló su propio fanzine de ciencia ficción. Para ganarse un dinero extra, también escribió para The News-Gazette de Champaign, Illinois, donde su estilo y su talento se pusieron de manifiesto. Obtuvo el primer puesto en el concurso de redacción deportiva de la Associated Press de Illinois en su último año, superando a toda una serie de reporteros mucho más experimentados.

Poco después de empezar a asistir a la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, en 1960, el padre de Ebert murió de cáncer de pulmón. Ebert ascendió rápidamente en el periódico de la universidad, The Daily Illini, y en su último año, en 1964, se convirtió en editor jefe. Tras licenciarse en periodismo en la Universidad de Illinois, Ebert estudió un doctorado en inglés en la Universidad de Chicago, pero pronto abandonó su sueño para dedicarse a escribir a tiempo completo.

Crítico de cine

La decisión de Ebert dio sus frutos en 1966, cuando fue contratado para escribir en la revista dominical del Chicago Sun-Times. Seis meses después, tras la muerte del reportero de sociedad del periódico, el reportero verde fue elegido para convertirse en el nuevo crítico de cine del periódico. Desde el principio, Ebert demostró un entusiasmo por escribir sobre cine que pocos podían igualar. En su primer día en su nuevo trabajo, ofreció a los lectores un vistazo a la película francesa Galia, utilizando la película para avanzar su opinión general sobre todo el género de las películas francesas de la "Nueva Ola". Hemos asistido a un desfile de jovencitas francesas que corren alegremente hacia la cámara en cámara lenta», escribió, «sus cabellos ondean al viento de tal manera que sabemos inmediatamente que son liberadas, despreocupadas, alegres y condenadas». Ciertamente, sus jefes no intuyeron nada; su nombramiento fue enterrado en la página 57 de la edición del periódico del 5 de abril de 1967.

Movimiento a la televisión

Al igual que en la escuela, Ebert pronto se hizo una reputación en el periódico como trabajador y escritor rápido, alguien cuya mente rápida y habilidades de mecanografía más rápidas atrajeron la envidia de sus colegas. A mediados de la década de 1970, Ebert ya se había consolidado como un crítico de cine y escritor de revistas de gran prestigio. En 1975, se convirtió en el primer crítico de cine en ganar el Premio Pulitzer, y un productor de televisión local le propuso llevar su trabajo al mundo de la televisión. La idea parecía entonces una novedad: reunir a dos críticos de cine muy cargados de periódicos de la competencia y dejar que emitieran sus opiniones cada semana para las cámaras.

Ebert era una opción obvia. También lo era Gene Siskel, crítico de cine del Chicago Tribune, cuyo estilo más reservado y menos ampuloso chocaba muy bien con el estilo más extrovertido de Ebert. El programa, que inicialmente se titulaba Próximamente en un teatro cercano, se emitió por primera vez en septiembre de 1975 y tuvo un éxito inmediato. Al final de su primera temporada, el programa se emitía en más de 100 emisoras de televisión pública. Tres años más tarde, la PBS, que se había hecho con los derechos del programa, lo llevó a 180 mercados.

Aunque la popularidad del programa engordó sin duda las carteras de los dos críticos, no fue hasta principios de la década de 1980 cuando el programa empezó a hacerles ricos. En 1982, los dos ganaron 500.000 dólares cada uno por la temporada. Cuatro años más tarde, después de que Walt Disney Co. comprara el programa, los dos críticos duplicaron sus salarios.

Influencia en el cine

Cuando las estrellas del programa se convirtieron en nombres conocidos, su influencia se disparó. Una de las formas en que la pareja ejerció su influencia fue llamando la atención sobre temas que despertaban sus pasiones. Su campaña a favor de la clasificación de las películas para adultos contribuyó a la creación de la clasificación NC-17. Otros programas temáticos condenaban la coloración, y presionaban para que las imágenes en pantalla completa en los estrenos de vídeo y para que se utilizara más el cine en blanco y negro. También defendieron el cine independiente y en lenguas extranjeras, así como los documentales que, de otro modo, estarían condenados a quedar en la sombra.

Ambos continuaron escribiendo para sus respectivos periódicos. Ebert también fue autor de una serie de libros que ampliaron sus ideas sobre el cine. Pero fue su trabajo en televisión (los productores finalmente se decidieron por el título At the Movies) el que les puso en el mapa. A los espectadores les encantaban sus enfrentamientos, sus debates sobre las tramas, las interpretaciones y la dirección. También les encantaba su famoso medidor de aprobación «pulgar arriba, pulgar abajo», una idea que, según Ebert, había desarrollado él mismo.

En 1992, tras una serie de relaciones, la vida personal de Ebert se estabilizó cuando se casó con Charlie «Chaz» Hammel-Smith, una madre divorciada con dos hijos.

No es de extrañar que la relación entre Ebert y Siskel también se suavizara. Con el paso de los años, los escritores, que antes eran muy competitivos, se hicieron muy amigos. La casa de campo de Ebert en el área de Chicago estaba adornada con fotos de su buen amigo, que falleció en febrero de 1999 a causa de un tumor cerebral.

La muerte de Siskel, sin embargo, no significó la muerte de At the Movies. Para continuar con el trabajo que él y su compañero habían iniciado, y quizás para mantener viva la memoria de su amigo, Ebert decidió mantener el programa. Con la ayuda de su esposa Chaz, Ebert probó un desfile de presentadores invitados antes de decantarse por el colega del Sun-Times Richard Roeper como sustituto de Siskel.

Ebert también siguió avanzando fuera de la pantalla. Escribió más libros e incluso dio los duros pasos para perder peso. Pero en 2002, el célebre crítico experimentó importantes problemas de salud propios. Se sometió a una operación de cáncer de tiroides de la que parecía haberse recuperado, lo que le permitió volver al periódico y a su programa de televisión. Sin embargo, un año más tarde, Ebert volvió al hospital, esta vez para extirparle un tumor en las glándulas salivales y someterse a un procedimiento que requería radioterapia.

Perdiendo la voz

En 2006, los médicos descubrieron más cáncer, esta vez en la boca de Ebert. Para llegar al tumor, los cirujanos le cortaron una parte de la mandíbula inferior. El procedimiento parecía un éxito, pero justo cuando Ebert estaba a punto de volver a casa, sufrió una emergencia médica devastadora: Su arteria carótida, dañada por la radiación y la cirugía, se rompió, haciendo que la sangre saliera por la boca.

La situación y los procedimientos que siguieron cambiaron la vida de Ebert de forma inimaginable. Perdió la voz y no podía comer ni beber. Entonces se le practicó una traqueotomía, que le obligó a nutrirse a través de un tubo que pasaba por su estómago. Se intentó reconstruir la mandíbula de Ebert con huesos y tejidos extraídos de otras partes del cuerpo, pero ninguno de los intentos tuvo éxito. Y así, el hombre que se había ganado la vida con sus palabras y su voz se instaló en esta nueva fase de la vida.

Saliendo del paso

Las cirugías supusieron el fin de las apariciones televisivas de Ebert, pero no de sus escritos ni de sus apariciones públicas. Volvió al Sun-Times y continuó reseñando películas. En 2008, también comenzó a escribir un diario online. Lo que había comenzado simplemente como un esfuerzo para seguir el desarrollo de su recuperación pronto se transformó en una mirada más amplia a otras áreas como la política (Ebert se identificó durante mucho tiempo como un liberal sin disculpas), la muerte, la religión y otros temas de gran alcance. Además, en sus últimos años, Ebert siguió publicando libros. En 2009, terminó Grandes películas III.

En 2004, Ebert se convirtió en el primer crítico de cine en recibir una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood. Cinco años después, fue reconocido por el Director's Guild of America con un premio de miembro honorario vitalicio. A principios de 2010, Ebert fue ovacionado por una multitud que incluía a pesos pesados de Hollywood como Helen Mirren, Jeff Bridges y Peter Sarsgaard, en la 25ª edición de los premios Film Independent Spirit. Matt Dillon, que actuó como presentador esa noche, calificó a Ebert de "incansable defensor del cine independiente"

Pero todo eso palideció en comparación con los acontecimientos que tuvieron lugar a principios de 2010. Tras varios años hablando con una voz generada por ordenador que activaba mediante un teclado, Ebert se topó con el trabajo de CereProc, una empresa escocesa que analiza las grabaciones previas de la voz de una persona para recrear un sonido generado por ordenador que se asemeja enormemente a cómo habla una persona en realidad. A Ebert no le faltó sonido de archivo al que recurrir, y el 2 de marzo de 2010, tras meses de trabajo, estrenó su antigua voz en The Oprah Winfrey Show.

Proyectos posteriores

A finales de marzo de 2010, tras la cancelación de At the Movies (en su más reciente encarnación, conducido por los críticos A.O. Scott y Michael Phillips), Ebert anunció en su blog sus planes de lanzar un nuevo programa.

"Nos lanzaremos de lleno a los nuevos medios: Televisión, streaming en red, aplicaciones para teléfonos móviles, Facebook, Twitter, iPad, toda la enchilada," escribió Ebert. "La desintegración del viejo modelo crea una apertura para nosotros. Estoy más entusiasmado de lo que estaría si intentáramos hacer lo mismo de siempre. He crecido con Internet. Llegué a bordo cuando MCI Mail era el correo electrónico preferido. Tuve un foro en CompuServe cuando dominaba la web. Mi sitio web y mi blog en el Sun-Times han cambiado mi forma de trabajar, e incluso mi forma de pensar. Cuando perdí el habla, aceleré en lugar de frenar.

Muerte y legado

Después de luchar contra el cáncer durante más de una década, Ebert murió el 4 de abril de 2013, a los 70 años, en Chicago, Illinois. Las críticas de Ebert, ganadoras del Premio Pultizer, y su perdurable presencia en la industria del entretenimiento, a pesar de su enfermedad, lo convirtieron en uno de los críticos de cine más populares e influyentes de su tiempo.

El festival anual de cine EbertFest, que el crítico puso en marcha en 1999, sigue siendo considerado como un evento habitual para los amantes del cine' en Champaign, Illinois.

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