Biografía Roger Ailes

Roger Ailes
Fotografía: Tim Boxer/Getty Images

Roger Ailes

Biografía

(1940–2017)
El ex asesor político Roger Ailes transformó el panorama de las noticias por cable durante su reinado como jefe de Fox News Channel de 1996 a 2016.

¿Quién era Roger Ailes?


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Roger Ailes comenzó su carrera en la televisión como productor de The Mike Douglas Show. Encontró su nicho como asesor político a partir de la campaña presidencial de Richard Nixon en 1968, y más tarde participó en las exitosas campañas de Ronald Reagan en 1984 y de George H.W. Bush en 1988. Nombrado jefe del nuevo Fox News Channel en 1996, llevó a la cadena a la vanguardia del sector haciendo hincapié en una cobertura de opinión y de tendencia conservadora. Menos de un año después de ser destituido de la empresa por acusaciones de acoso sexual, Ailes murió de un hematoma subdural el 18 de mayo de 2017.

Años tempranos

Ailes nació el 15 de mayo de 1940 en Warren, Ohio. Era el segundo de los tres hijos de Robert Ailes, capataz de la Packard Electric Company, y de su esposa Donna, un ama de casa que se ganaba un dinero extra bordando pañuelos.

El joven Ailes sufrió algunos sustos médicos; le diagnosticaron hemofilia a una edad temprana, y a los 8 años fue atropellado por un coche y hospitalizado. Sin embargo, nunca tuvo miedo de esforzarse física y socialmente. Se unió al club de teatro del instituto Warren G. Harding y cavó zanjas durante su trabajo de verano en el departamento de carreteras del estado.

En la Universidad de Ohio, en Atenas, Ailes se convirtió en un estudiante de radio y televisión y en director de la emisora WOUB Radio. Además, conoció a su compañera de estudios Marjorie White, que se convirtió en su primera esposa en 1960.

Productor de televisión y asesor político

Después de graduarse en 1962, Ailes entró a trabajar como asistente de producción en The Mike Douglas Show, ascendiendo al rango de productor ejecutivo. Su carrera dio un giro en los primeros días de la campaña presidencial de 1968, cuando Nixon fue contratado en el programa. Después de que Nixon desestimara la televisión como un «truco», Ailes defendió a capa y espada la importancia del medio, impresionando al candidato republicano hasta el punto de que le pidió que se uniera a la campaña.

Ailes pasó a fundar su propia empresa en 1969, a través de la cual asesoró a empresas y políticos. Se introdujo en la producción cinematográfica, televisiva y teatral, sobre todo respaldando la obra ganadora del premio Obie The Hot l Baltimore a mediados de la década de 1970. También hizo su primer intento de crear una cadena de tendencia conservadora al ayudar a lanzar Television News Inc. que funcionó de 1973 a 1975.

Ailes volvió a trabajar en la campaña presidencial en 1984, cuando preparó a Ronald Reagan para sus debates con el aspirante demócrata Walter Mondale. Participó de forma destacada en la campaña de 1988 de George H.W. Bush, que incluyó el controvertido anuncio de Wille Horton como parte de un intento de pintar al oponente Michael Dukakis como blando con el crimen.

A principios de la década de 1990, Ailes volvió a centrarse en la televisión. En 1993, se unió a la NBC para dirigir la cadena de noticias de negocios CNBC y lanzar una primera versión de MSNBC, entonces conocida como America's Talking. A pesar de sus éxitos – la CNBC generaba unos beneficios de aproximadamente 100 millones de dólares en 1995 – Ailes se enfrentó a los supervisores y dimitió antes de que terminara 1995.

El imperio de Fox News

Poco después de dejar la NBC, Ailes se reunió con el titán de News Corporation, Rupert Murdoch, para hablar de un interés compartido en una cadena conservadora. Con Ailes como presidente y consejero delegado, Fox News Channel empezó a funcionar el 7 de octubre de 1996.

Ailes estableció rápidamente Fox News como una presencia legítima al atraer a los mejores talentos, como el presentador de negocios de la CNBC Neil Cavuto, el ex corresponsal de la Casa Blanca de la ABC Brit Hume y el ex presentador de Inside Edition Bill O'Reilly. Además, comprendió la importancia de establecer una identidad en un panorama mediático fracturado; mientras ofrecía ostensiblemente una versión «justa y equilibrada» de las noticias, Fox se ganó rápidamente una reputación de cobertura de opinión, de tendencia derechista.

La disposición de Ailes a asumir riesgos puso a su cadena en posición de dar forma a influyentes narrativas, sobre todo durante las elecciones presidenciales de 2000, cuando Fox dio por ganador a George W. Bush en las elecciones de Florida, lo que llevó a otras cadenas a seguir su ejemplo. En enero de 2002, la Fox había superado a la CNN como la cadena de noticias por cable más vista.

Ailes consolidó su poder dentro de News Corp tras la dimisión de Lachlan, el hijo de Murdoch, en 2005, lo que le llevó a ocupar el puesto de presidente de Fox Television.

Otros empeños y personal

Ailes se convirtió en autor en 1988 con Usted es el mensaje: Secrets of the Master Communicators, una combinación de libro de autoayuda y memorias de su trabajo como asesor político.

Tras su divorcio de Marjorie en 1977, Ailes volvió a casarse, con la productora de televisión Norma Ferrer, en 1981. Se casó por tercera vez en 1998, con la directora de programas de la CNBC Elizabeth Tilson, y tuvo a su hijo Zachary en el año 2000.

Poco después, Ailes trasladó a su familia a Garrison, Nueva York, donde compró un periódico local y lo restableció como una publicación conservadora bajo la mirada de su esposa. También siguió involucrado con su alma mater, proporcionando becas a los estudiantes del Scripps College of Communication de la Universidad de Ohio.

Salida de Fox y muerte

En 2016, Fox News disfrutaba de una audiencia diaria de 2 millones de espectadores, más que la suma de sus rivales CNN y MSNBC. Sin embargo, el éxito no fue suficiente para proteger a Ailes durante una época de mayor escrutinio sobre el comportamiento en el lugar de trabajo.

En julio, la ex presentadora de Fox News Gretchen Carlson presentó una demanda por acoso sexual contra Ailes, alegando que había sido despedida por rechazar sus avances. Varias otras mujeres dieron un paso adelante con reclamaciones similares en los días siguientes, y aunque Ailes negó con vehemencia cualquier infracción, aceptó un acuerdo con Fox y anunció su dimisión el 21 de julio.

Ailes siguió trabajando como consultor de Murdoch y también ayudó a asesorar la exitosa campaña presidencial de 2016 de Donald Trump. El 10 de mayo de 2017 sufrió una fuerte caída en su casa de Palm Beach, Florida. Fue declarado muerto una semana después, el 18 de mayo, por un hematoma subdural, complicado por su batalla de toda la vida con la hemofilia.

En enero de 2018, el FBI publicó algunos de sus archivos sobre el ex jefe de Fox News. Las 114 páginas de documentos se remontan a 1969, cuando la oficina investigó a Ailes por su trabajo como asesor político del presidente Nixon. Los archivos también contenían la notificación de su arresto en 1974 por llevar ilegalmente una pistola en la ciudad de Nueva York, así como su entrevista con el FBI en 1981, para obtener información sobre un intento de asesinato del presidente Ronald Reagan, por parte de John Hinckley Jr.

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