Biografía Rodney Dangerfield

Rodney Dangerfield

Rodney Dangerfield

Biografía

(1921–2004)
Rodney Dangerfield fue un cómico y actor conocido por su rutina «No me respetan». Protagonizó las exitosas comedias cinematográficas «Caddyshack» y «Back to School» durante la década de 1980.

¿Quién era Rodney Dangerfield?


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Rodney Dangerfield comenzó a hacer comedia en su adolescencia como «Jack Roy», pero al ver que la comedia no pagaba las facturas, pasó la década de 1950 trabajando como vendedor. A principios de los años sesenta se reincorporó al mundo del espectáculo como «Rodney Dangerfield», y consiguió un poco más de respeto. Abrió el club de la comedia Dangerfield's en la década de 1970 y protagonizó una serie de películas cómicas de éxito en la década de 1980, como Caddyshack.

Vida temprana

El actor y comediante Jacob Cohen nació el 22 de noviembre de 1921 en Babylon, Nueva York, siendo el menor de dos hijos. Su padre, Phil Roy, era un cómico y malabarista que recorría el circuito del vodevil. Roy abandonó a la familia poco después del nacimiento de Dangerfield, dejando a la madre de éste que criara sola a sus hijos. Para ayudar a la familia a salir adelante, Rodney empezó a vender helados en la playa y a repartir comida después de la escuela.

Dangerfield pasó por una infancia difícil. A menudo era el centro del tormento de los profesores antisemitas y de los estudiantes más acomodados. Para sobrellevar la situación, comenzó a escribir chistes y, a los 17 años, empezó a actuar en noches de aficionados en varios clubes. A los 19 años, Dangerfield actuaba a tiempo completo bajo el nombre artístico de Jack Roy, que más tarde convirtió en su nombre legal.

Dangerfield consiguió su primera gran actuación contando chistes en un centro turístico del norte del estado de Nueva York, donde actuó durante diez semanas. Ganaba 12 dólares a la semana, más alojamiento y comida. Aunque siguió consiguiendo trabajos en varios clubes de comedia, Dangerfield empezó a conducir camiones de reparto y a trabajar como camarero cantante para ganar dinero extra. A pesar de ganar hasta 300 dólares a la semana, la comedia no pagaba lo suficiente, y Dangerfield pasaba apuros económicos. En 1951, tras conocer a la cantante Joyce Indig, Dangerfield decidió abandonar el mundo del espectáculo. Se casó con Indig, se mudó a Nueva Jersey y tuvo dos hijos. Para mantener a su nueva familia, Dangerfield se convirtió en vendedor de revestimientos de aluminio.

Sin embargo, Dangerfield continuó escribiendo chistes durante la siguiente década, aunque se vio atenazado por una depresión clínica. Su matrimonio también se deterioró y, en 1962, la pareja se divorció finalmente. Volvieron a casarse en 1963, pero tras años de lucha la relación se disolvió definitivamente en 1970.

Retorno a la comedia

A pesar de su problemática vida personal, Dangerfield siguió sintiéndose atraído por la comedia. A principios de la década de 1960, comenzó a trabajar para rehabilitar su carrera, todavía trabajando como vendedor de día pero haciendo stand-up por la noche. Temeroso de un mayor rechazo, empezó a actuar bajo el seudónimo de Rodney Dangerfield, una referencia a un chiste del primer cómico Jack Benny.

Dangerfield finalmente tuvo su gran oportunidad a principios de los años 70, cuando El Show de Ed Sullivan le contrató para actuar. Su actuación fue un éxito de audiencia, y su número "No Respect" se convirtió en su firma. Esto le llevó a aparecer con regularidad en el circuito de programas nocturnos, incluyendo actuaciones en The Dean Martin Show y en el Tonight Show durante 1972 y 1973.

Después de que la anterior esposa de Dangerfield muriera a principios de los 70, el cómico abrió el club de comedia Dangerfield's en Manhattan para estar más cerca de sus hijos. El club fue un éxito, y Dangerfield fue generoso a la hora de ofrecer un escenario a cómicos desconocidos. Jim Carrey, Jerry Seinfeld, Adam Sandler y Roseanne Barr fueron algunos de los muchos cómicos que actuaron allí.

'Caddyshack' y 'Back to School'

Por esta época, Dangerfield también comenzó una carrera como actor, debutando en la película The Projectionist (1971). La película no funcionó bien en la taquilla y pasaron nueve años antes de que volviera a la gran pantalla, esta vez en la comedia Caddyshack (1980), protagonizada por Chevy Chase y Bill Murray. El éxito de la película llevó a Dangerfield a protagonizar, entre otras, las películas Dinero fácil (1983) y Vuelta al cole (1986), cuyos guiones también escribió. En 1994, asumió su primer, y único, papel dramático como padre maltratador en Natural Born Killers, protagonizada por Juliette Lewis y Woody Harrelson. La actuación fue muy aclamada por la crítica.

Dangerfield también amplió su alcance para incluir espectáculos de Broadway, protagonizando Rodney Dangerfield en Broadway!. Además, publicó varios álbumes de comedia, como No Respect, de 1981, por el que ganó un Grammy.

Muerte y familia

Dangerfield, que sufría desde hacía tiempo problemas de corazón, se sometió a una operación de doble bypass en 2000. En 2003, volvió a ingresar en el hospital para someterse a una cirugía arterial cerebral. A pesar de que su salud empeoraba, Dangerfield siguió actuando y publicó su autobiografía It's Not Easy Bein' Me: A Lifetime of No Respect but Plenty of Sex and Drugs (No es fácil ser yo: una vida sin respeto pero con mucho sexo y drogas) en 2004.

La carrera de Dangerfield continuó en ascenso y el cómico no dio señales de detenerse. Pero tras una operación de sustitución de una válvula cardíaca en agosto de 2004, Dangerfield sufrió un pequeño derrame cerebral y entró en coma. Murió por complicaciones quirúrgicas el 5 de octubre de 2004 en Los Ángeles, California, a la edad de 82 años.

A Dangerfield le sobreviven su segunda esposa, Joan Child, con la que se casó en 1993; sus hijos, Brian y Melanie; y dos nietos.

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