Biografía Rodney Alcala

Rodney Alcala
Fotografía: Bettmann Archive/Getty Images

Rodney Alcala

Biografía

(1943–2021)
Rodney Alcalá fue un asesino en serie estadounidense cuya buena apariencia y alto coeficiente intelectual le ayudaron a atraer a sus víctimas. Su aparición en 1978 en el programa de televisión «The Dating Game» le valió el apodo de «El asesino del juego de las citas».

¿Quién era Rodney Alcalá?


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El asesino en serie Rodney James Alcala asesinó al menos a nueve mujeres y niñas en todo Estados Unidos en la década de 1970, aunque su número real de muertes podría superar el centenar. Pasó por la cárcel por agresiones sexuales y otros delitos en la década de 1970, pero siguió violando y matando cuando quedó libre. Las autopsias de algunas de las víctimas de Alcalá revelaron que estrangulaba a las mujeres y esperaba a que recuperaran el conocimiento antes del asesinato final. En ocasiones, Alcalá también colocaba los cadáveres de las mujeres que había asesinado en poses. En 2010, se hicieron públicas fotos tomadas por Alcalá décadas antes para intentar identificar a otras víctimas. Ha estado entre rejas desde su detención en julio de 1979 por el secuestro y asesinato de una niña de 12 años. Alcalá fue condenado a muerte en California, pero murió por causas naturales en 2021.

Vida temprana

Alcala nació como Rodrigo Jacques Alcalá-Buquor en San Antonio, Texas, el 23 de agosto de 1943. Se trasladó a México con su familia cuando tenía unos 8 años y su padre abandonó a la familia mientras estaban en México. Alcala, sus hermanos y su madre se trasladaron posteriormente a Los Angeles.

A la edad de 17 años, Alcala se alistó en el ejército. Fue dado de baja en 1964, tras sufrir una crisis nerviosa y ser diagnosticado con un trastorno de personalidad antisocial.

Asistió a la Universidad Estatal de California, y luego se trasladó a la UCLA. Se graduó en Bellas Artes en 1968. Tras huir de California ese año, Alcalá utilizó su alias de John Berger para matricularse en la Universidad de Nueva York, donde tomó una clase con Roman Polanski.

Primera detención

Después de huir del lugar de su ataque a Tali Shapiro, de 8 años, en 1968, Alcalá viajó a la Costa Este. En 1971 fue incluido en la lista de los más buscados del FBI. Algunas chicas de un campamento de arte en New Hampshire reconocieron a su consejero, que utilizaba el nombre de John Berger, en esta lista. Se lo comunicaron al decano del campamento y Alcalá fue pronto detenido, aunque pudo declararse culpable de un cargo menor de abuso sexual de menores y sólo cumplió 34 meses de prisión.

Aunque estaba registrado como delincuente sexual, Alcalá consiguió un trabajo en The Los Angeles Times como cajista en septiembre de 1977.

Su anterior condena por agresión sexual llevó a la policía de California a interrogar a Alcalá en marzo de 1978 como posible sospechoso de los asesinatos del Estrangulador de Hillside, otra serie de asesinatos en serie que tuvieron lugar en California en la década de 1970. Alcalá fue absuelto de esos crímenes, y la policía no se dio cuenta de que en realidad había hablado con otro asesino en serie.

'El asesino del juego de las citas'

En septiembre de 1978, Alcalá apareció como el soltero número 1 en El juego de las citas, un programa de televisión en el que hombres y mujeres entrevistaban descaradamente a posibles citas, sin ser vistos. En aquel momento era un pederasta convicto, pero el programa no comprobó sus antecedentes.

Alcala fue presentado como "un fotógrafo de éxito, que se inició cuando su padre lo encontró en el cuarto oscuro a la edad de 13 años, totalmente revelado" Cuando Cheryl Bradshaw, su futura cita, le pidió que describiera qué tipo de comida sería, respondió: "Me llamo 'El Plátano' y me veo muy bien… Peel me.

El uso de encanto e insinuaciones por parte de Alcala le valió una cita con Bradshaw. Sin embargo, cuando se vieron cara a cara, ella sintió que Alcala estaba "actuando de forma realmente espeluznante" y optó por no salir con él.

Víctimas

Alcala era un hombre alto y bien parecido que a menudo decía a las mujeres que era un fotógrafo de moda que quería hacer fotos para un concurso. Su inteligencia y su encanto lo hacían persuasivo. Una mujer que no acudió a una cita con Alcalá porque éste había sido arrestado en 1979 dijo más tarde a People: «Era muy fácil confiar en él. Tenía una forma de hablar con la gente que realmente la tranquilizaba.

En los años 70, Alcalá mató a Cornelia Crilley, de 23 años, y a Ellen Hover, de 23, ambas residentes en la ciudad de Nueva York. Crilley fue violada y estrangulada con sus propias medias en su apartamento en junio de 1971. Hover desapareció el 15 de julio de 1977, dejando una agenda en la que figuraba que se iba a reunir con "John Berger"; Sus restos fueron descubiertos en el condado de Westchester de Nueva York en 1978. Alcalá se declaró culpable de estos asesinatos en 2012. Recibió una sentencia de 25 a cadena perpetua, aunque sólo se cumplirá si California lo libera de la custodia.

Alcalá fue detenido en julio de 1979 por el secuestro y asesinato de Robin Samsoe, de 12 años, de Huntington Beach, California. Fue condenado por estos cargos en 1980. Cuatro años más tarde, esta condena fue anulada porque el jurado había sido informado indebidamente de los antecedentes penales de Alcalá. Otro juicio en 1986 dio lugar a un segundo veredicto de culpabilidad, pero en 2001 también fue anulado por un tecnicismo. Mientras estaba detenido, Alcalá escribió el libro Ustedes, el jurado (1994), en el que argumentaba que era inocente.

Antes de que Alcalá fuera juzgado por tercera vez por la muerte de Samsoe, los avances en el mundo del ADN y otros análisis de la escena del crimen proporcionaron pruebas que lo vinculaban a más crímenes (había sido obligado a proporcionar una muestra de ADN). En su siguiente juicio, que tuvo lugar en 2010, Alcalá fue acusado de nuevo de matar a Samsoe. Parte del caso contra él era un par de pendientes de oro vinculados a Samsoe que se habían encontrado en su taquilla de Seattle. Alcalá proyectó fragmentos de El juego de las citas que, según dijo, demostraban que ya llevaba pendientes de oro en 1978, pero éstos no convencieron al jurado.

Además, se enfrentaba a cargos por agredir y estrangular a cuatro mujeres en California a finales de la década de 1970: Jill Barcomb, de 18 años, que fue asesinada en noviembre de 1977, Georgia Wixted, de 27 años, que fue violada, golpeada y estrangulada en diciembre de 1978, Charlotte Lamb, de 32 años, que fue asesinada en junio de 1978 y Jill Parenteau, de 21 años, que fue asesinada en junio de 1979. Alcalá optó por representarse a sí mismo durante el proceso judicial. En febrero de 2010 fue declarado culpable de los cinco asesinatos. Fue condenado a muerte en marzo de 2010.

En 2016 Alcalá fue acusado del asesinato de Christine Ruth Thornton en Wyoming en 1977, aunque los fiscales optaron por no extraditarlo para que fuera juzgado. Las autoridades también creen que mató a Pamela Lambson en la zona de la bahía de San Francisco en otoño de 1977. Sin embargo, el ADN recogido en la escena del crimen estaba demasiado degradado para ser analizado, por lo que no se le acusó del crimen.

Algunas víctimas de Alcalá sobrevivieron a sus ataques. En 1968, un testigo vio a Alcalá marchándose en coche con Shapiro. Preocupado, los siguió hasta un apartamento y llamó a la policía. El agente que acudió descubrió a Shapiro, que había sido violada y golpeada con una barra de acero, pero que seguía viva. En febrero de 1979, Monique Hoyt, que entonces tenía 15 años, consiguió escapar después de que Alcalá la violara. Algunas autoridades creen que asesinó a unas 50 personas, otras piensan que pudo acabar con 130 vidas.

Detención final y fotos

Tras la desaparición de Samsoe, se publicó el boceto de un sospechoso. El agente de libertad condicional de Alcalá lo vio y lo reconoció. La policía localizó a Alcalá, que fue detenido el 24 de julio de 1979.

Después de la detención de Alcalá en julio de 1979, la policía encontró cientos de fotografías suyas en un almacén de Seattle. Estas imágenes, algunas de las cuales eran explícitas, podrían incluir a otras víctimas de Alcalá.

En 2010 la policía compartió muchas de estas fotos con el público con la esperanza de identificar a las personas que aparecían en ellas. Algunas personas estaban vivas y se presentaron. Las fotos ayudaron a identificar a Thornton como una de las víctimas de Alcalá.

Muerte

Alcalá murió el 24 de julio de 2021 en California mientras esperaba su ejecución. Tenía 77 años.

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