Biografía Robert Todd Lincoln

Robert Todd Lincoln

Robert Todd Lincoln

Biografía

(1843–1926)
Robert Todd Lincoln fue un abogado y secretario de guerra estadounidense más conocido por ser el primogénito del presidente Abraham Lincoln.

¿Quién fue Robert Todd Lincoln?


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Robert Todd Lincoln fue el primogénito del presidente Abraham Lincoln y el único de sus cuatro hijos que llegó a la edad adulta. Tras el asesinato de su padre, Lincoln trabajó como abogado, secretario de guerra y ministro en Gran Bretaña. Murió el 26 de julio de 1926 en Manchester, Vermont.

Vida temprana

Robert Todd Lincoln fue el primogénito del presidente Abraham Lincoln y Mary Todd Lincoln. Nació el 1 de agosto de 1843 en Springfield, Illinois, y fue el único de los cuatro hijos de Lincoln que llegó a la edad adulta. Sus hermanos Edward, Willie y Thomas fallecieron por enfermedad.

Aunque sus hermanos menores gozaron de una cálida relación con su padre, la experiencia de Robert fue todo lo contrario. Más tarde, escribió: «Durante mi infancia y mi primera juventud estuvo casi constantemente fuera de casa, asistiendo a los tribunales o pronunciando discursos políticos. En 1859, cuando tenía 16 años… fui a la escuela de New Hampshire y después al Harvard College, y él se convirtió en presidente. A partir de entonces, cualquier intimidad entre nosotros se hizo imposible. Apenas tuve 10 minutos de conversación tranquila con él durante su presidencia, debido a su constante dedicación a los negocios.

Después de completar sus estudios universitarios en 1864, Robert entró en la Escuela de Derecho de Harvard. Al año siguiente, interrumpió sus estudios para servir brevemente como capitán en el ejército del general Ulysses S. Grant'. Robert ingresó en el ejército de la Unión a finales de la Guerra Civil, una medida muy criticada tanto por los enemigos políticos de su padre como por sus aliados. Muchos culparon a su madre, quien, según algunos, presionó para que permaneciera en la escuela el mayor tiempo posible, disminuyendo así la probabilidad de que se enfrentara al combate.

El presidente Lincoln murió el 15 de abril de 1865, tras ser abatido por el secesionista John Wilkes Booth. Al mes siguiente, Robert Lincoln se trasladó a Chicago con su madre y vivió con ella durante dos años. Durante este tiempo tomó clases de derecho en la Universidad de Chicago y aprobó el examen para convertirse en abogado.

En una extraña coincidencia, poco antes del asesinato del presidente Lincoln, Robert fue salvado de una posible lesión grave en el andén del tren por Edwin Booth, el hermano de John Wilkes Booth.

Carrera

Robert Lincoln fue miembro fundador de la Asociación de Abogados de Chicago y abrió su propio bufete de abogados. Consiguió clientes en el sector ferroviario y empresarial, y en la década de 1870 se había consolidado como un abogado de éxito.

El presidente Rutherford B. Hayes le ofreció a Lincoln el puesto de subsecretario de Estado en 1877, pero éste lo rechazó. No obstante, se mantuvo cerca de la política y actuó como delegado en la Convención Republicana de 1880.

En 1881 el presidente James Garfield le propuso ser su secretario de guerra; Lincoln aceptó, y ejerció el cargo hasta 1885. Durante este tiempo apoyó las tierras indias recomendando una legislación que pusiera fin a la intrusión de los americanos blancos’. También sugirió la separación entre la Oficina Meteorológica y el Ejército, instó a un aumento de sueldo para los soldados con el fin de reducir el riesgo de deserción, y recomendó asignaciones liberales a los estados para apoyar la puesta en marcha de organizaciones de milicias voluntarias.

En 1889 el presidente Benjamin Harrison asignó a Lincoln como ministro en Gran Bretaña, el nombramiento extranjero más prestigioso en el Departamento de Estado. Durante su mandato, Lincoln no se enfrentó a ninguna crisis o escándalo internacional. Permaneció en este, su último cargo gubernamental, hasta 1893.

A lo largo de las décadas, el Partido Republicano sacó a relucir repetidamente el nombre de Lincoln como posible candidato a la presidencia o a la vicepresidencia, impulsándolo a presentarse en 1884, 1888, 1892 y 1912. Sin embargo, el muchacho que a menudo se sentía perdido a la sombra de su padre no tenía ningún interés en seguir los pasos presidenciales de éste. El amigo íntimo de Robert Lincoln, Nicholas Murray Butler, escribió que el joven Lincoln solía decir que sólo se le conocía como el hijo de Abraham Lincoln y que decía: «Nadie me quería como secretario de guerra, querían al hijo de Abraham Lincoln. Nadie me quería como ministro en Inglaterra, querían al hijo de Abraham Lincoln. Nadie me quería para presidente de la Pullman Company, querían al hijo de Abraham Lincoln.

Lincoln volvió a la abogacía en 1893, actuando como consejero general de la Pullman Palace Car Company en Chicago. Cuando el propietario George Pullman murió en 1897, Lincoln ocupó el puesto de presidente en funciones. Su papel se transformó en permanente en 1901. Dimitió en 1911, alegando problemas de salud. Lincoln siguió participando como presidente de la junta directiva, cargo que ocupó hasta 1922.

Ese mismo año, Lincoln hizo su última aparición pública cuando honró la memoria de su padre durante la dedicación del Monumento a Lincoln en Washington, D. C.

Vida personal

Un periódico apodó a Lincoln el “Príncipe de los Ferrocarriles” porque su padre había hecho campaña como “El Rompe Ferrocarriles” a Lincoln no le gustaba el apodo, ni tampoco le gustaba estar en el ojo público. Se esforzó por hacerse un nombre propio, independientemente de la fama de su padre.

Lincoln se casó con Mary Harlan en 1868, unión de la que nacieron tres hijos: Mary (nacida el 15 de octubre de 1869), Abraham "Jack" (nacido el 14 de agosto de 1873) y Jessie (nacida el 6 de noviembre de 1875). Mientras Lincoln ejercía como ministro en Gran Bretaña, su único hijo falleció a los 16 años debido a un envenenamiento de la sangre tras una infección quirúrgica.

Diez años después de la muerte de su padre, en 1875 Lincoln hizo internar a su madre en una institución mental por su excéntrico comportamiento, por consejo de los médicos. Un tribunal de Chicago celebró un juicio por locura y la declaró demente. Muchos creían que su madre nunca se había recuperado de la pérdida de su marido y sus tres hijos. Su madre se resintió de su internamiento forzoso y colaboró con su abogado y un amigo para filtrar una noticia a un periódico de Chicago que ponía en duda su declaración de locura. Ante la creciente publicidad negativa, un tribunal de Chicago anuló la sentencia anterior y la declaró cuerda. A partir de entonces existió una tensa relación entre madre e hijo.

Lincoln creía que traía mala suerte, una conclusión a la que llegó tras su conexión con tres tiroteos: Estaba junto a la cama de su padre cuando éste murió de una herida de bala; estaba presente en la estación de ferrocarril de Washington, D.C., cuando el presidente Garfield fue tiroteado; y estaba en la Exposición Panamericana de Búfalo cuando el presidente William McKinley fue tiroteado. Más tarde se negó a asistir a los actos presidenciales.

Muerte

Aunque Lincoln vivió en Chicago durante la mayor parte de su vida adulta, murió el 26 de julio de 1926 en Hildene, su refugio de verano en Manchester, Vermont. Su médico declaró que Lincoln había muerto de una "hemorragia cerebral inducida por arteriosclerosis" A diferencia del resto de su familia inmediata, que fue enterrada en la parcela familiar en Illinois, Lincoln fue enterrado en el cementerio de Arlington en Virginia. Su esposa decidió el lugar de su entierro, escribiendo que consideraba que su marido "era un personaje, que había hecho su propia historia, independientemente (subrayado 5 veces) de su gran padre, y que debía tener su propio lugar 'en el sol."

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Biografía de Robert Todd Lincoln

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