Biografía Robert Stroud Birdman Of Alcatraz

Robert Stroud
Fotografía: Bettmann via Getty Images

Robert Stroud

Biografía

(1890–1963)
El asesino convicto Robert Stroud se convirtió en un experto en ornitología mientras estaba encarcelado, y más tarde se hizo famoso como el «hombre pájaro de Alcatraz».

¿Quién era Robert Stroud?


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Robert Stroud comenzó su estancia de 54 años entre rejas tras matar a un hombre en 1909. Se interesó por la ornitología en la prisión federal de Leavenworth, donde crió canarios y escribió dos libros sobre el tema. Tras su traslado a la prisión de Alcatraz, Stroud se dio a conocer como el «hombre pájaro de Alcatraz» con la publicación de una biografía y una película del mismo nombre. Parte de un manuscrito que escribió sobre el sistema penitenciario federal se publicó en 2014, más de 50 años después de su muerte.

Años tempranos y encarcelamiento

Robert Franklin Stroud, que se hizo famoso como el «hombre pájaro de Alcatraz», nació el 28 de enero de 1890 en Seattle, Washington. Criado por un padre maltratador, dejó de asistir a la escuela después de llegar al tercer grado. A los 13 años, se escapó de casa.

A los 18 años, Stroud se dirigió al territorio de Alaska para trabajar en una banda de construcción de ferrocarriles. Comenzó una relación con una prostituta mayor llamada Kitty O'Brien, y a principios de 1909, después de que O'Brien fuera golpeada por un antiguo amante, Stroud disparó y mató al agresor. (Algunas fuentes dicen que Stroud era su proxeneta, y que mató al hombre por falta de pago.)

Sentenciado a 12 años de prisión por homicidio, Stroud fue enviado a la penitenciaría federal de McNeil Island, Washington, donde demostró ser un recluso difícil. En una ocasión agredió a un celador del hospital y en otra apuñaló a un compañero, lo que le valió seis meses más de condena.

En 1912, Stroud fue trasladado a la prisión federal de Leavenworth, en Kansas. En su nuevo centro mostró interés por el aprendizaje, tomando cursos de extensión universitaria en dibujo mecánico, ingeniería, música, teología y matemáticas. Sin embargo, las tendencias violentas no remitieron: Después de que su hermano fuera rechazado en un intento de visita en 1916, Stroud apuñaló a un guardia hasta la muerte en el comedor de la prisión.

Stroud fue declarado culpable de asesinato en primer grado y condenado a muerte. Sin embargo, en 1920 el presidente Woodrow Wilson conmutó la sentencia por cadena perpetua sin libertad condicional, y el alcaide de Leavenworth determinó que Stroud cumpliría su condena en régimen de aislamiento.

El «hombre pájaro» ha nacido

Durante un descanso en el patio de la prisión en 1920, Stroud encontró un nido caído con crías de gorrión. Se llevó los pájaros a su celda, lo que despertó su larga fascinación por la ornitología. Stroud comenzó a leer todos los libros que pudo adquirir sobre el tema y registró sus propias observaciones sobre el comportamiento y las enfermedades que los libros no cubrían. Se le concedió permiso para criar y reproducir canarios, y llegó a tener 300 de ellos viviendo en cajas de puros en una celda contigua. También construyó un laboratorio improvisado para desarrollar medicinas caseras para ellos, que vendía por correo.

Después de conseguir sacar de la cárcel un manuscrito de 60.000 palabras, Stroud vio publicado su Enfermedades de los canarios en 1933. Siguió investigando y en 1943 publicó su segundo libro, Stroud’s Digest on the Diseases of Birds. El Digest, repleto de páginas con sus propias y cuidadosas ilustraciones, llegó a ser considerado una de las obras más autorizadas de la ornitología.

Las prisiones posteriores y la muerte

A finales de 1942, Stroud fue trasladado, sin sus queridos pájaros, a la penitenciaría estadounidense de la isla de Alcatraz, frente a la costa de San Francisco, California. En su aislamiento, continuó escribiendo, produciendo manuscritos sobre la historia del sistema penitenciario estadounidense y una autobiografía, aunque se le denegó el permiso para publicarlos.

En 1955, Stroud fue el tema de la aclamada biografía de Thomas E. Gaddis Birdman of Alcatraz. Aunque detallaba el comportamiento violento del prisionero, el libro también lo describía como un hombre que luchaba por mantener su dignidad en condiciones extremadamente difíciles.

En 1959, Stroud fue trasladado de nuevo al Centro Médico para Prisioneros Federales de Springfield, Missouri. Allí, finalmente se ganó un respiro de su larga estancia en confinamiento solitario, aceptando un trabajo en la imprenta de la prisión. En 1962, se estrenó en los cines el largometraje Birdman of Alcatraz, con Burt Lancaster en un papel nominado al Premio de la Academia como una versión apacible y reformada de Stroud.

Muerte

A pesar de la creciente atención, Stroud no tuvo éxito en sus intentos de conseguir la libertad condicional. También interpuso una demanda para que se liberaran sus manuscritos, y la decisión estaba aún pendiente cuando se le descubrió muerto en su celda, por causas naturales, el 21 de noviembre de 1963.

Legado

Los manuscritos de Stroud entraron en proceso de sucesión, pero su abogado, Dudley Martin, intentó adquirirlos como administrador del testamento del recluso fallecido. Finalmente, obtuvo los manuscritos en 1984 e intentó publicarlos, pero no encontró interesados, ya que las editoriales se mostraban recelosas ante posibles demandas de los funcionarios de Alcatraz.

Tras la prescripción, Mirando hacia afuera, una voz desde la tumba apareció finalmente en forma de libro electrónico en febrero de 2014. Entre otros detalles, el libro revela la homosexualidad de Stroud y la corrupción que reina entre los guardias y vigilantes de la prisión. Con los derechos cinematográficos vendidos y la promesa de otros volúmenes en camino, parecía probable que la historia del Hombre Pájaro siguiera siendo popular en la imaginación del público.

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