Biografía Robert S Mcnamara

Robert S. McNamara
Fotografía: Keystone/Hulton Archive/Getty Images

Robert S. McNamara

Biografía

(1916–2009)
Robert S. McNamara fue un ejecutivo empresarial estadounidense y el octavo Secretario de Defensa de Estados Unidos. Es conocido por haber contribuido a llevar a Estados Unidos a la guerra de Vietnam.

¿Quién era Robert McNamara?


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Robert McNamara fue un ejecutivo empresarial estadounidense y el octavo Secretario de Defensa de Estados Unidos, que ejerció bajo los presidentes John F. Kennedy y Lyndon B. Johnson. Se le conoce sobre todo por haber contribuido a llevar a Estados Unidos a la guerra de Vietnam durante la administración Kennedy, un acto por el que pasó el resto de su vida luchando con las consecuencias morales.

Vida temprana

Robert Strange McNamara nació el 9 de junio de 1916 en San Francisco, California. En 1937, se graduó en economía en la Universidad de California en Berkeley. Como excelente estudiante, McNamara fue a estudiar a la Escuela de Negocios de Harvard, donde obtuvo su maestría en 1939.

Tras una breve estancia en la Costa Oeste, McNamara volvió a Harvard como profesor asistente. Se tomó un descanso de la universidad para ayudar a su país durante la Segunda Guerra Mundial. En 1943, McNamara ingresó en el Cuerpo Aéreo del Ejército de Estados Unidos, poniendo en práctica su aguda capacidad de análisis y su talento para la estadística en situaciones militares. Poco después de la guerra, él y otros nueve miembros del grupo de control estadístico del ejército fueron a trabajar para Henry Ford II en la Ford Motor Company.

Secretario de Defensa

Ford contrató a este grupo de jóvenes brillantes—a veces denominados "Whiz Kids&#x2014—para ayudar a revitalizar la empresa de su familia, que atravesaba tiempos difíciles. A lo largo de los años, McNamara fue ascendido en numerosas ocasiones y abogó por cambios como la fabricación de coches pequeños y el aumento de la seguridad. También se dio a conocer como un gestor innovador y dotado de gran capacidad organizativa. En 1960, McNamara se convirtió en el primer miembro de la familia que no era de Ford en ocupar el puesto de presidente. Sin embargo, no permaneció mucho tiempo en el puesto. El presidente John F. Kennedy le nombró secretario de Defensa, con la intención de que reorganizara el programa de defensa del país. McNamara asumió oficialmente el cargo en enero de 1961.

Dispuesto a mejorar el funcionamiento del Pentágono, McNamara ayudó a establecer sistemas de planificación y presupuestación. Para revitalizar el ejército, hizo hincapié en la necesidad de contar con tropas y material militar tradicional, así como con sistemas de armamento mejorados. El país tenía que estar preparado para la guerra convencional y no convencional, incluida la guerra de guerrillas.

Como secretario de Defensa, McNamara se enfrentó a muchos retos, incluida la crisis de los misiles de Cuba de 1962, que llevó al país al borde de la guerra con la Unión Soviética. Pero quizás su crisis más complicada fue el conflicto de Vietnam. Durante la Administración Kennedy, apoyó el aumento del número de asesores militares estadounidenses en Vietnam.

Guerra de Vietnam

Más tarde, durante la Administración Johnson, McNamara apoyó la escalada de la implicación de Estados Unidos tras el incidente del Golfo de Tonkín en 1964, durante el cual barcos estadounidenses fueron supuestamente atacados por los comunistas norvietnamitas. El presidente Lyndon B. Johnson tomó represalias con ataques aéreos contra los objetivos del norte. Apoyando a los norvietnamitas estaba el Viet Cong, un grupo comunista militante que se oponía al gobierno respaldado por Estados Unidos en Vietnam del Sur. Empleando tácticas de guerra de guerrillas, el grupo comenzó a participar en más acciones militares en 1965. En respuesta, Estados Unidos hizo avanzar el conflicto en Vietnam mediante el uso de amplios bombardeos en el norte y el despliegue de tropas en el sur.

Considerado uno de los principales estrategas de la guerra, McNamara fue denostado por muchos en el movimiento pacifista. Algunos también criticaban la información que transmitía sobre la situación en Vietnam. McNamara visitó Vietnam varias veces durante su mandato como secretario de Defensa. Durante una de sus últimas visitas, se dice que empezó a tener reservas sobre si Estados Unidos sería capaz de asegurar una victoria sobre los comunistas.

En 1967, McNamara ordenó un estudio sobre el papel de Estados Unidos en Indochina, que posteriormente se filtró a la prensa y se publicó como Los Papeles del Pentágono. El estudio abarcaba desde la Segunda Guerra Mundial hasta 1968 y contenía muchas revelaciones sobre el alcance de la participación de Estados Unidos en Vietnam durante varias administraciones que se remontan a Harry S. Truman. Un descubrimiento notable fue que Johnson hizo que las fuerzas estadounidenses participaran en una guerra encubierta contra los norvietnamitas en 1964.

Crítica

En 1968, McNamara se había desilusionado con la guerra de Vietnam. Buscando dar un nuevo rumbo a su vida, renunció a su cargo. Clark M. Clifford asumió el cargo de secretario de Defensa mientras McNamara se dedicaba a ayudar a los países en desarrollo como presidente del Banco Mundial. Durante sus 13 años en el banco, supervisó la expansión de sus capacidades de préstamo, así como numerosos proyectos en las naciones prestatarias.

Después de retirarse en 1981, McNamara siguió activo en muchas áreas de los asuntos públicos, incluyendo la pobreza mundial y la política nuclear. Escribió varios libros, entre los que destaca In Retrospect: The Tragedy and Lessons of Vietnam (1995). En él, McNamara afirmaba que había intentado que Estados Unidos se retirara de Vietnam a partir de 1966. Según el libro, estuvo en desacuerdo con el presidente Johnson sobre esta cuestión. McNamara escribió: "No sé hasta el día de hoy, si renuncié o fui despedido." Escrito con Brian VanDeMark, el polémico libro fue un éxito de ventas. Mientras que algunos encontraron el libro genuino y conmovedor, otros pensaron que era simplemente una forma de aliviar parte de su culpa por su papel en la guerra de Vietnam.

Los años posteriores y la muerte

En 2003, McNamara volvió a estar en el punto de mira con el lanzamiento del documental aclamado por la crítica, La niebla de la guerra: once lecciones de Robert S. McNamara. La mayor parte del documental presentaba entrevistas con McNamara, proporcionando algunos fundamentos para las acciones tomadas en Vietnam, así como una visión de sus defectos.

Al año siguiente, McNamara comenzó un nuevo capítulo en su vida personal. Se casó con Diana Masieri Byfield en septiembre de 2004. Este era su segundo matrimonio; estuvo casado con su primera esposa, Margaret Craig, desde 1947 hasta su muerte en 1981. McNamara murió el 6 de julio de 2009 en Washington, D.C., por causas naturales. Tenía 93 años. Le sobrevivieron Byfield, así como un hijo y dos hijas de su primer matrimonio.

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