Biografía Robert Mugabe

Robert Mugabe
Fotografía: Thierry Tronnel/Corbis via Getty Images

Robert Mugabe

Biografía

(1924–2019)
Robert Mugabe se convirtió en primer ministro de Zimbabue en 1980 y fue presidente del país desde 1987 hasta su dimisión forzada en 2017.

¿Quién era Robert Mugabe?


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Robert Mugabe nació el 21 de febrero de 1924 en Kutama, Rodesia del Sur (actual Zimbabue). En 1963 fundó la ZANU, un movimiento de resistencia contra el dominio colonial británico. Mugabe se convirtió en primer ministro de la nueva República de Zimbabue tras el fin del dominio británico en 1980, y asumió el papel de presidente siete años después. Mugabe mantuvo un fuerte control del poder, a través de polémicas elecciones, hasta que se vio obligado a dimitir en noviembre de 2017, a los 93 años.

Años tempranos y educación

Robert Gabriel Mugabe nació el 21 de febrero de 1924 en Kutama, Rodesia del Sur (actual Zimbabue), pocos meses después de que Rodesia del Sur se convirtiera en una colonia de la Corona británica. Como resultado, la gente de su pueblo estaba oprimida por las nuevas leyes y se enfrentaba a limitaciones en su educación y oportunidades de trabajo.

El padre de Mugabe era carpintero. Se fue a trabajar a una misión jesuita en Sudáfrica cuando Mugabe era sólo un niño, y misteriosamente nunca volvió a casa. La madre de Mugabe, que era maestra, tuvo que criar sola a Mugabe y a sus tres hermanos. De niño, Mugabe ayudaba cuidando las vacas de la familia y ganando dinero con trabajos esporádicos.

Aunque mucha gente en Rodesia del Sur sólo llegaba a la escuela primaria, Mugabe tuvo la suerte de recibir una buena educación. Fue a la escuela de la misión jesuita local bajo la supervisión del director de la escuela, el padre O'Hea. O'Hea, que ejerció una poderosa influencia sobre el niño, enseñó a Mugabe que todas las personas debían ser tratadas por igual y educadas hasta el límite de sus capacidades. Los profesores de Mugabe, que le llamaban «un chico listo», reconocieron pronto sus capacidades. A lo largo de nueve años, estudió de forma privada mientras enseñaba en varias escuelas misioneras de Rodesia del Sur. Mugabe continuó su formación en la Universidad de Fort Hare, en Sudáfrica, y se licenció en Historia e Inglés en 1951. A continuación, Mugabe regresó a su ciudad natal para dar clases allí. En 1953, se había licenciado en Educación mediante cursos por correspondencia.

En 1955, Mugabe se trasladó a Rodesia del Norte. Allí enseñó durante cuatro años en el Chalimbana Training College, al tiempo que se licenciaba en economía mediante cursos por correspondencia con la Universidad de Londres. Tras trasladarse a Ghana, Mugabe terminó su carrera de economía en 1958. Mary's, donde conoció a su primera esposa, Sarah Heyfron, con la que se casaría en 1961. En Ghana, Mugabe se declaró marxista y apoyó el objetivo del gobierno ghanés de ofrecer igualdad de oportunidades educativas a las antiguas clases bajas.

Principios de la carrera política

En 1960, Robert Mugabe regresó a su ciudad natal de permiso, con la intención de presentar su prometida a su madre. Inesperadamente, a su llegada, Mugabe se encontró con una Rodesia del Sur drásticamente cambiada. Decenas de miles de familias negras habían sido desplazadas por el nuevo gobierno colonial, y la población blanca se había disparado. El gobierno negaba el dominio de la mayoría negra, lo que provocó violentas protestas. Mugabe también estaba indignado por esta negación de los derechos de los negros. En julio de 1960, aceptó dirigirse a la multitud en la Marcha de protesta de 7.000 personas, organizada en el Ayuntamiento de Salisbury' de Harare. El objetivo de la reunión era que los miembros del movimiento de oposición protestaran por la reciente detención de sus líderes. Ante las amenazas de la policía, Mugabe explicó a los manifestantes cómo Ghana había logrado la independencia gracias al marxismo.

Sólo unas semanas después, Mugabe fue elegido secretario público del Partido Nacional Democrático. Siguiendo el modelo ghanés, Mugabe reunió rápidamente una liga juvenil militante para difundir la consecución de la independencia de los negros en Rodesia. El gobierno prohibió el partido a finales de 1961, pero los simpatizantes que quedaban se unieron para formar un movimiento que fue el primero de este tipo en Rodesia. La Unión del Pueblo Africano de Zimbabue (ZAPU) pronto llegó a tener 450.000 miembros.

El líder del sindicato, Joshua Nkomo, fue invitado a reunirse con las Naciones Unidas, que exigieron que Gran Bretaña suspendiera su constitución y volviera a tratar el tema del gobierno de la mayoría. Pero, al pasar el tiempo y no haber cambiado nada, Mugabe y otros se sintieron frustrados porque Nkomo no insistió en una fecha definitiva para los cambios en la constitución. Su frustración era tan grande que, en abril de 1961, Mugabe habló públicamente de iniciar una guerra de guerrillas, llegando incluso a declarar desafiantemente a un policía: «Vamos a tomar el control de este país y no vamos a tolerar estas tonterías».

Formación de la ZANU

En 1963, Mugabe y otros antiguos partidarios de Nkomo fundaron su propio movimiento de resistencia, llamado Unión Nacional Africana de Zimbabue (ZANU), en Tanzania. De vuelta a Rodesia del Sur ese mismo año, la policía detuvo a Mugabe y lo envió a la prisión de Hwahwa. Mugabe permanecería en la cárcel durante más de una década, siendo trasladado de la prisión de Hwahwa al centro de detención de Sikombela y posteriormente a la prisión de Salisbury. En 1964, mientras estaba en prisión, Mugabe se apoyó en las comunicaciones secretas para lanzar operaciones de guerrilla con el fin de liberar a Rodesia del Sur del dominio británico.

En 1974, el primer ministro Ian Smith, que afirmaba que lograría un verdadero gobierno mayoritario pero que seguía declarando su lealtad al gobierno colonial británico, permitió a Mugabe salir de la cárcel e ir a una conferencia en Lusaka, Zambia (antigua Rodesia del Norte). En cambio, Mugabe escapó al otro lado de la frontera con Rodesia del Sur, reuniendo en el camino a una tropa de guerrilleros rodesianos. Las batallas se prolongaron durante toda la década de 1970. A finales de esa década, la economía de Zimbabue estaba más deteriorada que nunca. En 1979, después de que Smith intentara en vano llegar a un acuerdo con Mugabe, los británicos aceptaron supervisar el cambio a un gobierno de mayoría negra y la ONU levantó las sanciones.

En 1980, Rodesia del Sur se liberó del dominio británico y se convirtió en la República independiente de Zimbabue. Bajo la bandera del partido ZANU, Mugabe fue elegido primer ministro de la nueva república, tras enfrentarse a Nkomo. En 1981, estalló una batalla entre la ZANU y la ZAPU debido a sus diferentes programas. En 1985, Mugabe fue reelegido mientras continuaban los enfrentamientos. En 1987, cuando un grupo de misioneros fue trágicamente asesinado por partidarios de Mugabe, éste y Nkomo acordaron por fin fusionar sus sindicatos en el Frente Patriótico de la ZANU (ZANU-PF) y centrarse en la recuperación económica de la nación.

Presidencia

A la semana del acuerdo de unidad, Mugabe fue nombrado presidente de Zimbabue. Eligió a Nkomo como uno de sus principales ministros. El primer gran objetivo de Mugabe fue reestructurar y reparar la maltrecha economía del país. En 1989, se propuso aplicar un plan quinquenal, que relajaba las restricciones de precios para los agricultores, permitiéndoles designar sus propios precios. En 1994, al final del quinquenio, la economía había experimentado cierto crecimiento en las industrias agrícola, minera y manufacturera. Además, Mugabe consiguió construir clínicas y escuelas para la población negra. También durante ese tiempo, la esposa de Mugabe, Sarah, falleció, lo que le permitió casarse con su amante, Grace Marufu.

Para 1996, las decisiones de Mugabe habían empezado a crear malestar entre los ciudadanos de Zimbabue, que antes lo habían aclamado como un héroe por llevar al país a la independencia. A muchos les molestaba su decisión de apoyar la confiscación de tierras de los blancos sin compensar a sus propietarios, lo que Mugabe insistía en que era la única forma de igualar las condiciones económicas de la mayoría negra privada de sus derechos. Los ciudadanos también estaban indignados por la negativa de Mugabe a modificar la constitución de partido único de Zimbabue. La alta inflación fue otro tema delicado, que dio lugar a una huelga de funcionarios para exigir aumentos salariales. Los aumentos de sueldo autoimpuestos por los funcionarios del gobierno no hicieron más que agravar el resentimiento del público hacia la administración de Mugabe.

Las objeciones a las controvertidas estrategias políticas de Mugabe siguieron impidiendo su éxito. En 1998, cuando hizo un llamamiento a otros países para que donaran dinero para la distribución de tierras, los países dijeron que no lo harían a menos que primero diseñara un programa para ayudar a la empobrecida economía rural de Zimbabue. Mugabe se negó, y los países se negaron a donar.

En el año 2000, Mugabe aprobó una enmienda a la constitución que obligaba a Gran Bretaña a pagar reparaciones por las tierras que había arrebatado a los negros. Mugabe afirmó que confiscaría tierras británicas como restitución si no pagaban. La enmienda supuso una mayor tensión en las relaciones exteriores de Zimbabue.

A pesar de ello, Mugabe, un hombre notablemente conservador que durante su campaña había llevado camisetas de colores con su propia cara, ganó las elecciones presidenciales de 2002. Las especulaciones de que había llenado las urnas llevaron a la Unión Europea a imponer un embargo de armas y otras sanciones económicas a Zimbabue. En ese momento, la economía de Zimbabue estaba casi en ruinas. La hambruna, la epidemia de sida, la deuda externa y el desempleo generalizado asolaban el país. Sin embargo, Mugabe estaba decidido a conservar su cargo y lo hizo por todos los medios necesarios—incluyendo la supuesta violencia y la corrupción—ganando la votación en las elecciones parlamentarias de 2005.

Rechazo a ceder el poder

El 29 de marzo de 2008, cuando perdió las elecciones presidenciales frente a Morgan Tsvangirai, líder del opositor Movimiento por el Cambio Democrático (MDC), Mugabe no estaba dispuesto a soltar las riendas y exigió un recuento. En junio se celebraría una segunda vuelta electoral. Mientras tanto, los partidarios del MDC fueron atacados violentamente y asesinados por miembros de la oposición de Mugabe. Cuando Mugabe declaró públicamente que, mientras viviera, no dejaría que Tsvangirai gobernara Zimbabue, Tsvangirai llegó a la conclusión de que el uso de la fuerza por parte de Mugabe sesgaría la votación a su favor y se retiró.

La negativa de Mugabe a ceder el poder presidencial provocó otro estallido de violencia que causó miles de heridos y la muerte de 85 partidarios de Tsvangirai. En septiembre, Mugabe y Tsvangirai llegaron a un acuerdo para compartir el poder. Siempre decidido a mantener el control, Mugabe se las arregló para conservar la mayor parte del poder controlando las fuerzas de seguridad y eligiendo a los líderes para los puestos ministeriales más vitales.

A finales de 2010, Mugabe tomó medidas adicionales para hacerse con el control total de Zimbabue seleccionando a los gobernadores provisionales sin consultar a Tsvangirai. Un cable diplomático estadounidense indicó que Mugabe podría estar luchando contra un cáncer de próstata al año siguiente. Esta afirmación suscitó la preocupación de la opinión pública por un golpe militar en caso de que Mugabe falleciera durante su mandato. Otros expresaron su preocupación por la posibilidad de una violenta guerra interna en el seno de la ZANU-PF, si los candidatos trataban de competir para convertirse en el sucesor de Mugabe.

Elecciones de 2013

El 10 de diciembre de 2011, en la Conferencia Nacional del Pueblo en Bulawayo, Mugabe anunció oficialmente su candidatura a las elecciones presidenciales de 2012. Sin embargo, las elecciones se pospusieron, ya que ambas partes acordaron redactar una nueva constitución, y se reprogramaron para 2013. El pueblo de Zimbabue se pronunció a favor del nuevo documento en marzo de 2013, aprobándolo en un referéndum sobre la constitución, aunque muchos creían que las elecciones presidenciales de 2013 se verían empañadas por la corrupción y la violencia.

Según un informe de Reuters, representantes de casi 60 organizaciones cívicas del país se quejaron de la represión de Mugabe y sus partidarios. Los miembros de estos grupos, críticos con Mugabe, fueron objeto de intimidaciones, detenciones y otras formas de persecución. También se planteó la cuestión de quién podría supervisar el proceso de votación. Mugabe dijo que no permitiría que los occidentales supervisaran ninguna de las elecciones del país.

En marzo, Mugabe viajó a Roma para asistir a la misa inaugural del Papa Francisco, recién nombrado al papado. Mugabe dijo a los periodistas que el nuevo Papa debería visitar África y declaró: «Esperamos que nos tome a todos sus hijos sobre la misma base, la base de la igualdad, la base de que todos somos iguales a los ojos de Dios»; según un informe de The Associated Press.

A finales de julio de 2013, en medio de la discusión sobre las actuales y esperadísimas elecciones de Zimbabue, un Mugabe de 89 años fue noticia cuando un periodista de The New York Times le preguntó si pensaba presentarse de nuevo a las elecciones de 2018 (tendría entonces 94 años), a lo que el presidente respondió: "¿Por qué quiere saber mis secretos? Según The Washington Post, el oponente de Mugabe, Tsvangirai, acusó a los funcionarios electorales de desechar cerca de 70.000 papeletas a su favor que se presentaron antes de tiempo.

A principios de agosto, la comisión electoral de Zimbabue declaró a Mugabe vencedor en la carrera presidencial. Obtuvo el 61% de los votos y Tsvangirai sólo el 34%, según la BBC. Se esperaba que Tsvangirai lanzara un desafío legal contra los resultados de las elecciones. Según el periódico Guardian, Tsvangirai dijo que las elecciones «no reflejan la voluntad del pueblo. No creo que ni siquiera aquellos en África que han cometido actos de manipulación de votos lo hayan hecho de una manera tan descarada.

Detención de una ciudadana estadounidense

En noviembre de 2017, una mujer estadounidense que vivía en Zimbabue fue acusada de subvertir el gobierno y socavar la autoridad del presidente.

Según los fiscales, la acusada, Martha O’Donovan, coordinadora de proyectos de la activista Magamba Network, había “tratado sistemáticamente de incitar a la agitación política a través de la expansión, el desarrollo y el uso de una sofisticada red de plataformas de medios sociales, así como la gestión de algunas cuentas de Twitter. Se enfrentaba a una pena de hasta 20 años de prisión por estos cargos.

La detención suscitó la preocupación de que el gobierno de Mugabe intentara controlar las redes sociales de cara a las elecciones nacionales de 2018.

Toma de posesión militar y dimisión

Mientras tanto, en Zimbabue surgía una situación más grave con el inicio de lo que parecía ser un golpe militar. El 14 de noviembre, poco después de que Mugabe destituyera al vicepresidente Emmerson Mnangagwa, se vieron tanques en la capital del país, Harare. A primera hora de la mañana siguiente, un portavoz del ejército apareció en la televisión para anunciar que los militares estaban en proceso de detener a los criminales que estaban «causando sufrimiento social y económico en el país con el fin de llevarlos ante la justicia». … y su familia están sanos y salvos y su seguridad está garantizada.

En ese momento, se desconocía el paradero de Mugabe, pero más tarde se confirmó que había sido confinado en su casa.

Al día siguiente, el diario zimbabuense The Herald publicó fotografías del anciano presidente en su casa, junto con otros funcionarios gubernamentales y militares. Al parecer, los funcionarios estaban discutiendo la puesta en marcha de un gobierno de transición, aunque no se había hecho ninguna declaración pública al respecto.

El 17 de noviembre, Mugabe reapareció en público en una ceremonia de graduación universitaria, una aparición que se cree que oculta la agitación entre bastidores. Tras negarse inicialmente a cooperar con los planes propuestos para desalojarle del poder de forma pacífica, el presidente habría aceptado anunciar su retirada durante un discurso televisado programado para el 19 de noviembre.

Sin embargo, Mugabe no mencionó su retirada durante el discurso, sino que insistió en que presidiría un congreso del partido gobernante ZANU-PF en diciembre. El 22 de noviembre, poco después de que se convocara una sesión conjunta del Parlamento de Zimbabue para la votación de la destitución, el presidente leyó una carta del asediado presidente. He dimitido para permitir un traspaso de poder sin problemas», escribió Mugabe. «Le ruego que comunique mi decisión lo antes posible». Según un portavoz de la ZANU-PF, el ex vicepresidente Mnangagwa asumirá el cargo de presidente y cumplirá el resto del mandato de Mugabe hasta las elecciones de 2018.

Justo antes de las elecciones del 30 de julio de 2018, Mugabe dijo que no podía apoyar a su sucesor, Mnangagwa, después de haber sido forzado por el "partido que fundé" y sugirió que el líder de la oposición Nelson Chamisa, del MDC, era el único candidato presidencial viable. Esto provocó una fuerte respuesta de Mnangagwa, que dijo: "Está claro para todos que Chamisa ha forjado un acuerdo con Mugabe, ya no podemos creer que sus intenciones sean transformar Zimbabue y reconstruir nuestra nación."

Las tensiones sobre las elecciones también se extendieron a la opinión pública, con manifestaciones que se volvieron violentas por lo que se anunció como la victoria parlamentaria de la ZANU-PF" y el triunfo de Mnangagwa". El presidente del MDC, Morgan Komichi, dijo que su partido impugnaría el resultado en los tribunales.

Muerte

Mugabe murió el 6 de septiembre de 2019 en el Hospital Gleneagles de Singapur, donde estuvo en observación durante varios meses por una enfermedad no revelada.

“Es con la mayor tristeza que anuncio el fallecimiento del padre fundador y ex presidente de Zimbabue, Cde Robert Mugabe," el presidente de Zimbabue, Emmerson Mnangagwa, escribió en Twitter. "Cde Mugabe fue un icono de la liberación, un panafricanista que dedicó su vida a la emancipación y el empoderamiento de su pueblo. Su contribución a la historia de nuestra nación y de nuestro continente nunca será olvidada. Que su alma descanse en paz eterna.

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