Biografía Robert Mueller

Robert Mueller
Fotografía: SAUL LOEB_AFP_Getty Images

Robert Mueller

Biografía

(1944–)
Robert Mueller fue director del FBI de 2001 a 2013. En 2017, fue nombrado consejero especial para investigar la injerencia rusa en las elecciones presidenciales de 2016.

¿Quién es Robert Mueller?


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Robert Mueller asistió a la Universidad de Princeton y sirvió con distinción en Vietnam. Se convirtió en fiscal adjunto del Distrito Norte de California en 1976, y durante las dos décadas siguientes también desempeñó funciones destacadas en el Distrito de Massachusetts y en el Departamento de Justicia. Nombrado director del FBI en 2001, Mueller tuvo que enfrentarse inmediatamente a los atentados del 11 de septiembre, y posteriormente revisó la oficina para hacer frente a las demandas planteadas por la actividad terrorista del siglo XXI. Dejó el cargo en 2013, pero volvió a la palestra cuatro años después como consejero especial encargado de investigar la injerencia rusa en las elecciones presidenciales de 2016 y los posibles vínculos con asociados del presidente Donald Trump.

Vida temprana

Robert Swan Mueller III nació el 7 de agosto de 1944 en Nueva York y creció en las afueras de Filadelfia. Paul en New Hampshire, donde fue capitán de los equipos de fútbol, lacrosse y hockey, este último junto al futuro Secretario de Estado John Kerry.

Mueller siguió a su padre en Princeton, donde se graduó en política en 1966, y obtuvo un máster en relaciones internacionales en la Universidad de Nueva York al año siguiente. Luego sirvió con distinción en Vietnam, recibiendo la Estrella de Bronce, dos Medallas de Encomio de la Marina, el Corazón Púrpura y la Cruz de la Valentía de Vietnam como oficial del Cuerpo de Marines. Al regresar a Estados Unidos, retomó su formación en la Facultad de Derecho de la Universidad de Virginia, formando parte de la Revista de Derecho y obteniendo su doctorado en 1973. Cumplió ese objetivo al convertirse en fiscal adjunto del Distrito del Norte de California en 1976, ascendiendo a jefe de su división penal en 1981. Mueller se convirtió en fiscal adjunto del distrito de Massachusetts en 1982, y fue fiscal en funciones del distrito de 1986 a 1987. Tras un año en el bufete de Boston Hill and Barlow, Mueller se incorporó al Departamento de Justicia de EE.UU. en 1989 para encabezar la persecución del dictador panameño Manuel Noriega. En 1990 se hizo cargo de la división penal del Departamento de Justicia, donde supervisó el caso del atentado de Lockerbie y creó la primera unidad dedicada a la cibernética de la agencia.

Mueller volvió a la práctica privada en 1993 como socio de Hale and Dorr (más tarde conocido como WilmerHale). Sin embargo, incapaz de sacarse de la manga el ejercicio de la abogacía, en 1995 aceptó un trabajo de menor nivel en la división de homicidios de la Fiscalía del Distrito de Columbia, y pronto ascendió al puesto de jefe de homicidios. Retomó una trayectoria profesional más ortodoxa como fiscal del Distrito Norte de California desde 1998 hasta principios de 2001, antes de ejercer como fiscal general adjunto en funciones de la nueva administración de George W. Bush.

Director del FBI

En julio de 2001, el presidente Bush nombró a Mueller para sustituir al director saliente del FBI, Louis Freeh. Aprobado por unanimidad por el Senado, Mueller asumió oficialmente su cargo como sexto director del FBI el 4 de septiembre de 2001, justo una semana antes de los ataques terroristas del 11 de septiembre.

En los meses siguientes, Mueller reconoció que los atentados podrían haberse evitado si la sede del FBI hubiera seguido los consejos de las oficinas de campo. A continuación, se dispuso a reorganizar drásticamente la oficina, desarraigando su cultura de lucha contra el crimen doméstico para instalar una operación global de alta tecnología diseñada para prevenir las amenazas terroristas.

El director presionó para ampliar los poderes de vigilancia, pero también estuvo a punto de renunciar por lo que consideraba un abuso de ese poder. En 2004, después de que el fiscal general John Ashcroft fuera hospitalizado, los funcionarios de la administración Bush intentaron anular al fiscal general en funciones James Comey para conseguir una prórroga de un programa de escuchas ilegales. Mueller, Ashcroft y Comey tuvieron la intención de dimitir, antes de calmarse cuando se alcanzó un compromiso.

Alabado por su éxito en la modernización del FBI, Mueller aceptó en 2011 la oferta del presidente Barack Obama de permanecer dos años más en su puesto, y de nuevo fue confirmado por unanimidad por el Senado. Sin embargo, poco antes de concluir su prórroga, el FBI se enfrentó a otro acontecimiento terrorista con los atentados del maratón de Boston el 15 de abril de 2013. Mueller reveló que el FBI había investigado previamente al mayor de los dos hermanos implicados en los atentados, aunque la oficina no pudo llevar a cabo un arresto debido en parte a la falta de cooperación de los rusos para aportar pruebas.

Tras dejar de ser el director del FBI que más tiempo ha estado en el cargo desde J. Edgar Hoover, Mueller aceptó un puesto de profesor en Stanford y se reincorporó a su antiguo bufete WilmerHale. Se encargó de algunos de los casos más importantes del bufete, incluida la investigación sobre la controvertida suspensión del jugador de la NFL Ray Rice por cargos de abuso doméstico.

Asesor especial para la investigación sobre Rusia

El veterano fiscal volvió a estar en el punto de mira el 17 de mayo de 2017, cuando fue nombrado asesor especial para supervisar la investigación sobre la injerencia rusa en las elecciones presidenciales de 2016 y los posibles vínculos con asociados del presidente Donald Trump. El nombramiento de Mueller atrajo elogios de ambos lados del pasillo.

El 27 de octubre de 2017, un gran jurado federal aprobó los primeros cargos en la investigación de Mueller. El 30 de octubre, el ex presidente de la campaña de Trump, Paul Manafort, y su socio, Rick Gates, fueron acusados de una serie de cargos, entre ellos fraude fiscal, lavado de dinero y violaciones de lobby en el extranjero. El día también trajo la noticia de que George Papadopoulos, un ex asesor de política exterior de la campaña de Trump, se había declarado culpable de mentir al FBI sobre los contactos de la campaña con los rusos.

Las revelaciones reavivaron las conversaciones sobre la posibilidad de que Trump recortara el presupuesto de Mueller, o incluso despidiera al abogado especial, pero varios asesores de la Casa Blanca y prominentes republicanos rechazaron esa idea.

El proceso legal está funcionando. Sólo hay que dejar que funcione," dijo el senador de Carolina del Sur Lindsey Graham. "Dejemos que Mueller haga su trabajo. Si se mete en una zanja y hace algo que no debería' entonces todos lo comentaremos cuando eso ocurra.

A principios de noviembre, surgió la noticia de que el equipo de Mueller' también había reunido suficientes pruebas para presentar cargos contra el ex asesor de Seguridad Nacional Michael Flynn y su hijo. Según los informes, los investigadores habían estado examinando el trabajo de cabildeo de Flynn, así como su participación en los intentos de organizar la expulsión de un opositor del presidente turco Recep Erdogan de su casa en Estados Unidos y enviarlo de vuelta a Turquía.

Poco después, un informe del Wall Street Journal reveló que Mueller había emitido citaciones a más de una docena de funcionarios del equipo de la campaña de Trump, una medida que los sorprendió. Ninguno de los que recibieron la citación fue obligado a testificar ante un gran jurado.

Acuerdo de declaración de culpabilidad de Flynn y aumento de la presión

El 1 de diciembre de 2017, Michael Flynn se declaró culpable de mentir al FBI sobre las conversaciones con el embajador ruso antes de que Trump asumiera formalmente el cargo. Además, se reveló que Flynn actuaba bajo las instrucciones de un “miembro de muy alto nivel” del equipo de transición presidencial.

Sin embargo, a medida que Mueller se acercaba aparentemente al círculo íntimo de Trump” se enfrentó a una mayor presión por las acusaciones de que la investigación era parcial. Poco después del acuerdo con Flynn, se supo que dos agentes del FBI asignados a la investigación habían compartido mensajes de texto en los que se burlaban e insultaban a Trump.

Los textos, que se pusieron a disposición de los legisladores el 12 de diciembre, provocaron llamamientos para que Mueller renovara su equipo de investigación o dimitiera. Cuatro días después, un abogado de Trump acusó a la investigación de obtener y utilizar ilegalmente correos electrónicos generados por el equipo de transición presidencial. El aumento de la tensión alimentó la especulación de que Trump pronto encontraría una manera de hacer que Mueller fuera despedido, aunque los portavoces del presidente siguieron comprometidos públicamente a cooperar con la investigación.

Más complicaciones surgieron a principios de enero de 2018, cuando Manafort presentó una demanda alegando que la investigación de Mueller se había extralimitado al acusarle de conductas no relacionadas con la injerencia rusa en las elecciones presidenciales de 2016.

Llegando a la Casa Blanca

Con el comienzo del nuevo año, Mueller parecía estar poniendo el foco en la Casa Blanca. A mediados de enero, sus investigadores entrevistaron al fiscal general Jeff Sessions, el primer miembro del gabinete de Trump que se sometió a un interrogatorio.

El 23 de enero, The Washington Post informó de que Mueller pretendía sentarse con el presidente en las próximas semanas para indagar sobre sus decisiones de despedir a Flynn y Comey. Trump expresó posteriormente su voluntad de reunirse con el abogado especial para limpiar su nombre.

Dos días después, otro informe reveló que Trump había intentado despedir a Mueller en junio anterior, antes de dar marcha atrás cuando el consejero de la Casa Blanca, Donald F. McGahn, amenazó con dimitir en señal de protesta. Como resultado, los líderes demócratas revivieron las demandas para que el Congreso apruebe una legislación que proteja a Mueller y a los futuros consejeros especiales de ser despedidos por el presidente.

Acusación rusa

El 16 de febrero de 2018, el Departamento de Justicia anunció que Mueller había acusado a 13 ciudadanos rusos y a tres entidades rusas de interferir en las elecciones presidenciales de 2016, acusándolos de conspiración para defraudar a Estados Unidos. Según la acusación, los acusados supuestamente crearon personas falsas de Estados Unidos y operaron páginas y grupos de medios sociales para atraer a la audiencia estadounidense en un "objetivo estratégico para sembrar la discordia en el sistema político de Estados Unidos"

La acusación también fue notable por la falta de acusaciones de que cualquier estadounidense participó a sabiendas en la conspiración rusa, un resultado que el presidente Trump vio como una señal de reivindicación. La Casa Blanca emitió posteriormente un comunicado en el que decía que el presidente estaba "contento de ver que la investigación del abogado especial" indica además" que NO hubo COLUSIÓN entre la campaña de Trump y Rusia y que el resultado de las elecciones no fue cambiado o afectado."

En marzo, surgieron informes de que Mueller estaba reuniendo pruebas para demostrar que una reunión en Seychelles poco antes de la toma de posesión de Donald Trump era parte de un esfuerzo para establecer un canal de retorno con Rusia. La reunión, entre el fundador de una empresa de seguridad privada llamada Erik Prince y un funcionario ruso, fue supuestamente un encuentro casual, según Prince. Sin embargo, un empresario que coopera con la investigación del abogado especial contradijo esa afirmación en un testimonio ante un gran jurado, diciendo que la reunión fue preparada deliberadamente para forjar una línea de comunicación con el Kremlin.

Alrededor de ese tiempo, Muller citó a la Organización Trump para entregar documentos, algunos de los cuales pertenecían a Rusia. Se especuló que la citación formaba parte de una investigación más amplia sobre el posible uso de dinero extranjero para financiar los intereses políticos de Trump.

Primera sentencia

El 3 de abril de 2018, el abogado holandés Alex van der Zwaan se convirtió en la primera persona en enfrentarse a un castigo derivado de la investigación del abogado especial, al recibir una sentencia de 30 días de prisión y una multa de 20.000 dólares. Van der Zwaan había mentido a los investigadores sobre sus contactos con Gates y otra persona vinculada a la inteligencia rusa.

Mientras tanto, Mueller informó a los abogados de Trump de que el presidente no era considerado un objetivo criminal, aunque seguía buscando una entrevista. Se dijo que los investigadores de Mueller estaban considerando emitir informes sobre sus hallazgos en etapas, y que el primero se centraría en las acciones de Trump en el cargo y en si intentó obstruir la justicia.

Después de que el FBI ejecutara órdenes de registro en la oficina de Manhattan y en la habitación de hotel del abogado de Trump, Michael Cohen, el 9 de abril, siguiendo lo que se creía que era una remisión del equipo del abogado especial, se dijo que el presidente estaba considerando despedir al vicefiscal general Rod Rosenstein, quien nombró a Mueller para su cargo.

Por esas fechas, The New York Times informó de que el presidente había tenido la intención de cerrar la investigación de Mueller en diciembre de 2017, antes de enterarse de que los informes de una nueva ronda de citaciones eran inexactos. La noticia volvió a inquietar a los miembros del Congreso, lo que llevó a un grupo bipartidista de senadores a elaborar una legislación que daría a cualquier abogado especial un plazo de 10 días para solicitar una revisión judicial acelerada de un despido.

A finales de ese mes, The Times obtuvo y publicó una lista de preguntas presentadas al equipo legal de Trump que Mueller esperaba que se respondieran en una entrevista. Las aproximadamente cuatro docenas de preguntas cubrían una serie de temas, incluyendo los despidos de alto perfil de Comey y Flynn; la infame reunión de junio de 2016 en la Torre Trump con una abogada rusa que prometió «trapos sucios» sobre Hillary Clinton; las interacciones de Trump con Sessions, Manafort y Cohen; e incluso los supuestos intentos del presidente de despedir al abogado especial.

Juicio a Paul Manafort y acuerdo de culpabilidad

En junio de 2018, el equipo de Mueller presentó más cargos contra Manafort, alegando que el exjefe de campaña de Trump intentaba manipular el testimonio de los testigos.

El primero de los dos juicios penales a Manafort, celebrado dos meses después, se saldó con una condena por ocho de los 18 cargos. Poco antes de que el segundo juicio estuviera programado para comenzar, en septiembre, Manafort se declaró culpable de cargos reducidos y acordó cooperar con la investigación del abogado especial.

En noviembre, el equipo de Mueller' presentó una orden judicial que afirmaba que Manafort había violado el acuerdo de declaración de culpabilidad al mentir repetidamente a los fiscales. Un juez federal estuvo de acuerdo en febrero de 2019, dictaminando que los fiscales ya no estaban obligados a los términos del acuerdo de declaración de culpabilidad. Durante dos audiencias separadas en marzo, Manafort terminó con una sentencia combinada de 90 meses tras las rejas.

Cerrando el cerco a Roger Stone

En junio de 2018, Mueller emitió una citación del gran jurado a un hombre llamado Andrew Miller, que trabajó para el antiguo asesor de Trump Roger Stone durante la campaña presidencial de 2016. Fue el tercer asociado de Stone's en ser llamado ante un gran jurado, lo que sugiere que el abogado especial tenía un interés particular en examinar la relación Stone-Trump. Un abogado de Miller impugnó la citación alegando que la designación de Mueller&apos era ilegítima, aunque un juez federal rechazó esa impugnación a principios de agosto.

El equipo de Mueller&apos parece haber atrapado al hombre que quería en enero de 2019, cuando se anunció que Stone había sido acusado de cargos que incluían obstrucción de un procedimiento oficial, hacer declaraciones falsas y manipulación de testigos.

Informe terminado

El 22 de marzo de 2019, la investigación de 22 meses del abogado especial sobre la interferencia electoral rusa llegó a su fin con la noticia de que Mueller había presentado un informe confidencial al fiscal general William Barr. Mientras que prominentes demócratas pidieron la publicación inmediata del informe, Barr, quien dijo que "seguía comprometido con la mayor transparencia posible" sugirió que podría informar a los líderes del Congreso sobre las "principales conclusiones" del informe en cuestión de días.

Dos días más tarde, el 24 de marzo, el fiscal general presentó una carta a los presidentes y miembros de alto rango de los Comités Judiciales de la Cámara de Representantes y el Senado, que esbozó y resumió el alcance de la investigación. Según el informe, el abogado especial no encontró pruebas de que Trump o alguno de sus asociados se coordinara con Rusia para influir en las elecciones presidenciales de 2016, una gran victoria para el presidente y sus partidarios.

El informe también dedicó una sección a si Trump obstruyó la justicia con su conducta durante la investigación. Mueller se negó a emitir un juicio fiscal sobre este asunto, escribiendo, "si bien este informe no concluye que el presidente cometió un delito, tampoco lo exonera" Con la decisión en sus manos, escribió Barr, consultó con el vicefiscal general Rosenstein y finalmente determinó que no había suficiente evidencia para establecer un delito de obstrucción de la justicia.

Más información se hizo disponible con la publicación del informe de Mueller' en forma redactada el 18 de abril. Sus revelaciones incluyeron la determinación del abogado especial de que la campaña de Trump «esperaba beneficiarse electoralmente de la información robada y divulgada a través de los esfuerzos rusos», así como su razonamiento de que la búsqueda de una entrevista cara a cara con el presidente a través de una citación crearía un largo retraso. Además, el informe mostró que Mueller estaba al tanto de los intentos de Trump por despedirlo y limitar el alcance de la investigación.

Esto provocó una protesta más fuerte de los legisladores demócratas que consideraron que había pruebas significativas de obstrucción de la justicia, especialmente después de que se informó que Mueller no estaba satisfecho con el resumen de Barr's de su informe. El fiscal general se enfrentó posteriormente a un duro interrogatorio del Comité Judicial del Senado sobre su manejo del informe, y se dice que el Comité Judicial de la Cámara de Representantes está estudiando la posibilidad de que el propio Mueller testifique.

En sus primeros comentarios públicos sobre el caso a finales de mayo, Mueller reiteró que si estuviera seguro de que el presidente Trump no cometió un delito, entonces lo habría dicho en su informe. Añadió que estaba limitado por las normas del Departamento de Justicia, que prohíben la acusación de un presidente en funciones, y que no tenía intención de comparecer ante el Congreso, afirmando: "el informe es mi testimonio"

Testimonio en la Cámara de Representantes

Un mes después, se anunció que el abogado especial había dado marcha atrás y había aceptado testificar ante los comités de Inteligencia y Judicial de la Cámara de Representantes en julio.

El testimonio de Mueller ante los dos comités el 24 de julio de 2019 transcurrió sin ninguna revelación bomba, ya que a menudo remitió a los legisladores al contenido de su informe o simplemente se negó a dar más detalles sobre las respuestas.

A veces hablando de forma entrecortada y exigiendo que se repitiera una pregunta, Mueller, no obstante, proporcionó munición a los demócratas al aceptar que Trump no siempre fue veraz en sus respuestas escritas y que el informe no lo exoneraba. También rechazó las críticas de que su investigación era una «caza de brujas» y que su equipo estaba lleno de demócratas que querían destruir al presidente.

«Nos esforzamos por contratar a las personas que podían hacer el trabajo», dijo. «He estado en este negocio durante casi 25 años, y en esos 25 años, no he tenido ocasión de preguntar a alguien sobre su afiliación política. No se hace. Lo que me importa es la capacidad de la persona para hacer el trabajo y hacerlo con rapidez y seriedad y con integridad.

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