Biografía Robert M La Follette

Robert M. La Follette

Robert M. La Follette

Biografía

(1855–1925)
Robert M. La Follette fue un republicano estadounidense conocido por ser un defensor del progresismo y un feroz opositor al poder empresarial.

¿Quién fue Robert M. La Follette?


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Robert M. La Follette fue un político y republicano estadounidense conocido por ser un defensor del progresismo y un feroz opositor al poder empresarial. Durante su carrera fue miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, gobernador de Wisconsin y senador de los Estados Unidos por Wisconsin. También se presentó como candidato a la presidencia de los Estados Unidos en 1924.

Vida temprana

“El luchador Bob La Follette” nació como Robert Marion La Follette en el condado de Dane, Wisconsin, el 14 de junio de 1855. Trabajó como obrero agrícola antes de ingresar en la Universidad de Wisconsin en 1875. Tras graduarse cuatro años después, La Follette fue admitido en el colegio de abogados de Wisconsin en 1880. Se casó con su novia de la universidad, Belle Case, el 31 de diciembre de 1881.

La Follette inició su carrera política como fiscal del distrito del condado de Dane en 1881, a pesar de las objeciones de los jefes republicanos que consideraban que sus ideas eran demasiado progresistas. En 1884, fue elegido para el Congreso, pero generalmente votó en la línea del partido en la mayoría de los temas. En 1890, fue derrotado en las elecciones demócratas y regresó a Madison, Wisconsin, para ejercer la abogacía.

Declaración de guerra contra la corrupción política

Su paréntesis en la política no duró mucho. En 1891, el senador estadounidense Philetus Sawyer, líder republicano del estado, ofreció a La Follette un soborno para arreglar un caso judicial. La Follette montó en cólera y declaró la guerra a la maquinaria del partido denunciando el uso del dinero para anular la voluntad del pueblo. Durante los diez años siguientes, La Follette recorrió el estado hablando en contra de la influencia de los poderosos intereses empresariales y de los políticos corruptos. Aunque perdió las elecciones a gobernador en 1896 y 1898, se convirtió en una celebridad política gracias a su personalidad extrovertida y a su extraordinaria capacidad de oratoria.

Finalmente, en 1900, La Follette fue elegido gobernador de Wisconsin. En sus dos primeros mandatos impulsó varias iniciativas progresistas, pero casi todas fueron bloqueadas por la legislatura estatal. Al instituir un sistema que más tarde se conocería como la «Idea Wisconsin», encargó a destacados académicos de la ciencia política que le ayudaran a crear un «laboratorio de democracia», redactando proyectos de ley y administrando organismos estatales. Otra herramienta eficaz que utilizó fue la lectura pública de las votaciones de los legisladores estatales para mostrar a los ciudadanos cómo votaban sus representantes en cuestiones clave. La amenaza de exponer los votos de los legisladores a favor de los intereses especiales ayudó a que se aprobaran muchas de las reformas de La Follette.

Senador de los Estados Unidos

En 1906, La Follette dimitió como gobernador y fue elegido para el Senado de los Estados Unidos. La Follette ganó fama instantánea como senador no controlado por intereses especiales. Durante los ocho años siguientes, impulsó el desmantelamiento de los trusts empresariales, apoyó la protección del medio ambiente, protegió el derecho de huelga de los sindicatos y la 17ª Enmienda que permitía la elección directa de los senadores estadounidenses. En 1909, él y su esposa Belle fundaron la revista La Follette’s Weekly (más tarde llamada The Progressive), que hacía campaña por el sufragio femenino, la igualdad racial y otras causas progresistas.

En 1912, Robert La Follette fue considerado seriamente como candidato a la presidencia, pero el Partido Republicano lo rechazó cuando Theodore Roosevelt se presentó a la carrera. Amargamente decepcionado, La Follette apoyó la elección de Woodrow Wilson y sus primeras políticas de neutralidad. Se opuso rotundamente a la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Después de la guerra, hizo campaña contra el Tratado de Versalles y la pertenencia de Estados Unidos a la Sociedad de Naciones. Los críticos declararon que su oposición a la guerra era un suicidio político, pero fue reelegido al Senado en 1922.

Carrera presidencial y muerte

Convencido de que la guerra había dado a las grandes empresas demasiada influencia en el gobierno, La Follette comenzó a denunciar la flagrante corrupción. Entre 1921 y 1924 desempeñó un papel destacado en la denuncia de los escándalos de la Cúpula del Té. Con el apoyo de grupos agrícolas, organizaciones sindicales y el Partido Socialista, La Follette se presentó como candidato a la presidencia en 1924, pero perdió ante Calvin Coolidge. Las experiencias le agotaron física y espiritualmente. Murió al año siguiente, el 18 de junio de 1925, de una enfermedad cardiovascular. Tras su muerte, su mujer, Belle, y sus dos hijos, Robert Jr. y Philip, continuaron su legado. Ambos hijos entraron en la política como progresistas: Philip desempeñó un papel destacado en la política de Wisconsin como gobernador y Robert Jr. ocupó el escaño de su padre en el Senado de Estados Unidos.

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