Biografía Robert Koch

Robert Koch

Robert Koch

Biografía

Medical Professional, Biologist (1843–1910)
El médico prusiano Robert Koch es conocido por aislar la bacteria que provoca la tuberculosis, causa de numerosas muertes a mediados del siglo XIX.

¿Quién fue Robert Koch?


Corrección de datos

Nos esforzamos por ser precisos y transparentes. Si ve algo que no le parece correcto, póngase en contacto con nosotros.


El médico Robert Koch es conocido por haber aislado la bacteria de la tuberculosis, causa de numerosas muertes a mediados del siglo XIX. Ganó el Premio Nobel en 1905 por su trabajo. Se le considera uno de los fundadores de la microbiología y desarrolló unos criterios, denominados postulados de Koch, que pretendían ayudar a establecer una relación causal entre un microbio y una enfermedad.

Descubrimientos bacterianos

Robert Koch ha sido célebre por sus investigaciones sobre las causas de notables enfermedades y por presentar soluciones para salvaguardar la salud pública:

Ántrax

Mientras ejercía la práctica privada como médico en Wollstein, Koch se puso a trabajar en la identificación de la causa del ántrax que había acabado con el ganado en la región. Inoculando animales sanos con tejido infectado, determinó el entorno ideal para que el bacilo del carbunco se propagara, incluida la transmisión a través del suelo por esporas. Koch se convirtió en el primero en relacionar una bacteria específica con una enfermedad concreta, lo que le lanzó a la fama con la publicación de sus descubrimientos en 1876.

Tuberculosis

Tras trasladarse a la Oficina Imperial de Sanidad de Berlín, Koch comenzó a trabajar en el descubrimiento del bacilo de la tuberculosis. Probó minuciosamente diferentes tinciones para revelar la naturaleza de la bacteria, así como los medios ideales para cultivar colonias para su estudio. Inoculando a más de 200 animales con bacilos procedentes de cultivos puros, determinó que el esputo era la principal fuente de transmisión de la enfermedad, lo que requería la esterilización de la ropa y las sábanas de los pacientes infectados.

La presentación de los hallazgos de Koch, en una reunión de la Sociedad Fisiológica de Berlín en 1882, se considera un momento decisivo en la historia de la medicina. En 1905 se le concedió el Premio Nobel de Medicina por su trabajo para ayudar a frenar la propagación de la mortal enfermedad.

Cólera

Después de su rotundo éxito con la tuberculosis, Koch fue enviado a Egipto y Calcuta (India) para investigar el brote de cólera en esas zonas. Identificó el bacilo y sus características, aunque su naturaleza de enfermedad transmitida por el hombre dificultó la comprobación de sus investigaciones en animales. No obstante, Koch determinó que el agua potable contaminada era la principal responsable de la propagación de la enfermedad. Volvió a apuntar al agua potable como fuente de un brote de 1892 en Alemania, lo que llevó a un renovado enfoque en esa área de la salud pública.

Metodología pionera

Además de su descubrimiento de ciertas bacterias, Robert Koch fue pionero en nuevas técnicas para llevar a cabo investigaciones de laboratorio. Experimentó con diferentes tintes para observar las bacterias y colaboró con los desarrolladores de microscopios para fomentar una mejor resolución, convirtiéndose en el primer médico en utilizar una lente de inmersión en aceite y un condensador.

Al darse cuenta de que los medios sólidos eran mejores que los líquidos para el desarrollo de cultivos puros, Koch llevó a cabo su innovadora investigación sobre la tuberculosis cultivando colonias bacterianas en rodajas de patata. Más tarde encontró medios mejorados para sus experimentos, con un asistente, Walther Hesse, que descubrió las propiedades favorables del agar, y otro, Julius Petri, que introdujo su placa de Petri de fácil uso.

Postulados de Koch

Para la década de 1880, Koch elaboró una lista de condiciones que debían cumplirse para que determinadas bacterias fueran aceptadas como la causa de enfermedades específicas:

1. El microorganismo u otro patógeno debe estar presente en la muestra. El microorganismo u otro agente patógeno debe estar presente en todos los casos de la enfermedad, y no en los animales sanos.

2. El agente patógeno debe aislarse del huésped enfermo y cultivarse en un cultivo puro.

3. El agente patógeno del cultivo puro debe causar la enfermedad cuando se inocula en un animal sano.

4. El patógeno debe ser reaislado del nuevo huésped y demostrar que es el mismo que el patógeno inoculado originalmente.

Estos postulados fueron aprobados formalmente por las Grandes Potencias en Dresde en 1893.

Vida temprana y carrera

Robert Heinrich Hermann Koch nació el 11 de diciembre de 1843 en Clausthal, Alemania. Hijo de un ingeniero de minas, demostró tener una mente superdotada a una edad temprana y, según se dice, a los 5 años anunció a sus padres que había aprendido a leer por sí mismo utilizando los periódicos.

En 1862, Koch se matriculó en la Universidad de Gottingen para estudiar medicina. Entre sus influyentes profesores se encontraba Jacob Henle, un destacado anatomista y defensor de la teoría de los gérmenes de las enfermedades.

Después de obtener su título de médico en 1866, Koch trabajó como asistente en un hospital. Aprobó el examen de médico de distrito y, en 1870, empezó a trabajar como voluntario en la guerra franco-prusiana. En 1872, se convirtió en médico de distrito de Wollstein, donde comenzó a recopilar las investigaciones sobre bacterias que le harían famoso.

Tubercilina y pasos en falso de la tuberculosis bovina

En 1890, Koch anunció que había desarrollado una cura para la tuberculosis, llamada tubercilina. Esto hizo que tanto pacientes como médicos viajaran a Berlín y que Koch asumiera un nuevo papel como director del nuevo Instituto de Enfermedades Infecciosas. Sin embargo, pronto se reveló que la supuesta cura tenía poco valor terapéutico, lo que dañó la reputación de Koch en la comunidad médica.

En 1901, Koch asistió al Congreso Internacional de Tuberculosis en Washington, D.C., donde argumentó que la tuberculosis bovina era de una naturaleza distinta a la forma que afectaba a los humanos y, como tal, era relativamente inofensiva para los hombres. Aunque tenía razón en que el bacilo que causaba la tuberculosis bovina era diferente, al final se demostró que estaba equivocado en su creencia de que tenía poco efecto en los seres humanos y que no era necesario tomar medidas públicas para purgar el ganado infectado.

Los viajes posteriores y la muerte

Al albergar durante mucho tiempo un amor por los viajes, Koch pasó gran parte de los 15 años restantes de su vida visitando países extranjeros para embarcarse en nuevas investigaciones. A finales de la década de 1890 viajó a Rodesia (Sudáfrica) para ayudar a frenar un brote de peste bovina, y luego hizo paradas en otras partes de África y la India para estudiar la malaria, la surra y otras enfermedades.

Después de dejar el cargo de director del Instituto de Enfermedades Infecciosas — más tarde rebautizado como Instituto Koch — en 1904, Koch regresó a África para estudiar la tripanosomiasis (enfermedad del sueño) y visitó a sus familiares en EE.UU. Murió de una enfermedad cardíaca el 27 de mayo de 1910, en Baden-Baden, Alemania.

Legado

Uno de los fundadores de la microbiología, Koch contribuyó a iniciar una «edad de oro» de los descubrimientos científicos que permitieron descubrir los principales patógenos bacterianos que causaban muchas de las enfermedades más mortíferas conocidas por la humanidad, e impulsaron directamente la aplicación de medidas de salud pública para salvar vidas. Además, sus postulados y técnicas de laboratorio sirvieron de base para el desarrollo de la medicina que se prolongó hasta bien entrado el siglo XX.

Los trabajos científicos más influyentes de Koch se publicaron finalmente en inglés en 1987, y al año siguiente, Thomas Brock publicó una aclamada biografía, Robert Koch: A Life in Medicine and Bacteriology.

El 10 de diciembre de 2017, Google celebró el 112º aniversario de la obtención del Premio Nobel de Koch con uno de sus célebres "Google Doodles".

Información de la cita

Título del artículo

Biografía de Robert Koch

Nombre del sitio web

Topstarbiography.com

URL

https://topstarbiography.com/robert-koch

Deja un comentario