Biografía Robert Hayden

Robert Hayden
Fotografía: Pach Brothers/Corbis/Getty Images

Robert Hayden

Biografía

(1913–1980)
Robert Hayden fue un poeta y profesor afroamericano más conocido como autor de poemas como «Aquellos domingos de invierno» y «El paso intermedio».

¿Quién fue Robert Hayden?


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Robert Hayden estudió poesía en la Universidad de Michigan, y llegó a dar clases tanto en la Universidad de Michigan como en la de Fisk. Hayden fue también uno de los poetas afroamericanos más célebres de su época, y produjo obras perdurables, como El pasaje del medio y Aquellos domingos de invierno;

Vida temprana

Robert Hayden nació como Asa Bundy Sheffey en Detroit, Michigan, el 4 de agosto de 1913. Sus padres, Ruth y Asa Sheffey, se separaron antes de su nacimiento, y Hayden pasó la mayor parte de su infancia en el sistema de acogida. Sus padres adoptivos, Sue Ellen Westerfield y William Hayden, lo criaron en un barrio de bajos ingresos de Detroit conocido como Paradise Valley. Su vida familiar era tumultuosa. Hayden fue testigo de frecuentes peleas verbales y físicas entre sus padres de acogida durante su infancia. El trauma que sufrió como resultado de esta experiencia provocó periodos de depresión debilitante.

Como niño notablemente pequeño y con poca visión, Hayden se encontraba a menudo aislado socialmente. Se refugió en la literatura y se interesó por la ficción y la poesía. Tras graduarse en el instituto, asistió a la Wayne State University (conocida entonces como Detroit City College). Dejó la universidad en 1936 para empezar a trabajar en el Proyecto Federal de Escritores. En este puesto, Hayden se dedicó a investigar la historia y la vida folclórica afroamericana — temas que inspirarían e informarían su obra poética.

Hayden permaneció en el Proyecto Federal de Escritores durante dos años. Pasó los años siguientes elaborando su primer volumen de poesía, Heart-Shape in the Dust. El libro se publicó en 1940. Ese mismo año, Hayden se casó con Erma Inez Morris. Hayden se convirtió a la religión de su esposa, la fe Baha’i, poco después de su matrimonio. Sus creencias influyeron en gran parte de su obra, y ayudó a dar a conocer esta fe poco conocida.

Carrera poética

Hayden volvió a la educación superior tras la publicación de su primer libro, matriculándose en la Universidad de Michigan. Luego cursó un máster en Michigan. W.H. Auden, poeta y profesor, se convirtió en una gran influencia en la obra de Hayden, guiándole en cuestiones de forma y técnica poética. Hayden comenzó su carrera docente en Michigan después de graduarse. Unos años más tarde aceptó un puesto en la Universidad de Fisk, donde permaneció más de 20 años. Finalmente, regresó a Michigan en 1969 y permaneció en Ann Arbor hasta su muerte en 1980.

Durante sus años de docencia, Hayden siguió escribiendo y publicando poesía, convirtiéndose en uno de los poetas afroamericanos más destacados del país. Su obra abordaba la difícil situación de los afroamericanos, invocando con frecuencia el barrio de su infancia, Paradise Valley. Hayden utilizaba la lengua vernácula negra, basándose en los conocimientos que había adquirido en el Federal Writers' Project y en su propia experiencia. También abordó temas explícitamente políticos, como la guerra de Vietnam. La historia de la esclavitud y la emancipación fue un tema recurrente, visible en poemas como "Middle Passage" y "Frederick Douglass.

A pesar de su constante interés por los temas históricos y culturales afroamericanos, la condición de Hayden como autor negro era incierta. Las creencias Baha'i de Hayden, que rechazan la categorización racial, le llevaron a autoproclamarse poeta estadounidense y no afroamericano. Esta controvertida afirmación alejó a Hayden de algunos de sus colegas, amigos y público potencial.

Años finales y muerte

Aunque empañaron un poco su reputación, los sentimientos de Hayden sobre la raza no impidieron el éxito de la crítica ni la estima académica. Hayden recibió muchos honores por su poesía. Fue elegido miembro de la Academia Americana de Poetas en 1975. Un año más tarde (1976), se convirtió en el primer afroamericano en ocupar el puesto de consultor de poesía de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos, cargo que posteriormente fue rebautizado como «poeta laureado».

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