Biografía Robert E Lee

Robert E. Lee
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Robert E. Lee

Biografía

(1807–1870)
Robert E. Lee fue el principal general confederado durante la Guerra Civil estadounidense y ha sido venerado como una figura heroica en el Sur de Estados Unidos.

¿Quién fue Robert E. Lee?


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Robert E. Lee alcanzó la prominencia militar durante la Guerra Civil de Estados Unidos, comandando las fuerzas armadas de su estado natal y convirtiéndose en general en jefe de las fuerzas confederadas hacia el final del conflicto. Aunque la Unión ganó la guerra, Lee se hizo famoso como estratega militar por haber conseguido varias victorias importantes en el campo de batalla. Llegó a ser presidente del Washington College, que pasó a llamarse Washington and Lee University tras su muerte en 1870.

Años tempranos

Un general confederado que dirigió las fuerzas del sur contra el ejército de la Unión en la Guerra Civil de Estados Unidos, Robert Edward Lee, nació el 19 de enero de 1807 en su casa familiar de Stratford Hall, en el noreste de Virginia.

Lee procedía de la aristocracia de Virginia. Entre los miembros de su familia se encontraban un presidente, un presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos y los firmantes de la Declaración de Independencia. Su padre, el coronel Henry Lee, también conocido como «Harry el Caballo Ligero», había servido como líder de la caballería durante la Guerra de la Independencia y fue reconocido como uno de los héroes de la guerra, ganándose los elogios del general George Washington.

Lee se veía a sí mismo como una extensión de la grandeza de su familia. A los 18 años, se matriculó en la Academia Militar de West Point, donde puso en práctica su empuje y su seriedad. Quedó en segundo lugar de su promoción después de cuatro años impecables sin un solo demérito y terminó sus estudios con calificaciones perfectas en artillería, infantería y caballería.

Después de graduarse en West Point, Lee se casó en 1831 con Mary Custis, la bisnieta de Martha Washington (de su primer matrimonio, anterior a conocer a George Washington). Juntos tuvieron siete hijos: tres hijos (Custis, Rooney y Rob) y cuatro hijas (Mary, Annie, Agnes y Mildred).

Principios de la carrera militar

Mientras Mary y los niños pasaban su vida en la plantación del padre de Mary, Lee seguía comprometido con sus obligaciones militares. Sus lealtades lo llevaron por todo el país, desde Savannah hasta San Luis y Nueva York.

En 1846, Lee tuvo la oportunidad que había estado esperando durante toda su carrera militar cuando Estados Unidos entró en guerra con México. Al servicio del general Winfield Scott, Lee se distinguió como un valiente comandante de batalla y un brillante estratega. Tras la victoria de Estados Unidos sobre su vecino, Lee fue considerado un héroe. Scott se deshizo en elogios hacia Lee, diciendo que en caso de que Estados Unidos entrara en otra guerra, el gobierno debería considerar la posibilidad de contratar una póliza de seguro de vida para el comandante.

Pero la vida lejos del campo de batalla resultó difícil de manejar para Lee. Tuvo que luchar con las tareas mundanas asociadas a su trabajo y a su vida. Durante un tiempo, regresó a la plantación de la familia de su esposa para gestionar la finca, tras la muerte de su suegro. La propiedad había caído en tiempos difíciles, y durante dos largos años, trató de hacerla rentable de nuevo.

Líder confederado

En octubre de 1859, Lee fue convocado para poner fin a una insurrección de personas esclavizadas dirigida por John Brown en Harper's Ferry. El ataque orquestado de Lee tardó sólo una hora en poner fin a la revuelta, y su éxito lo colocó en una lista de nombres para liderar el Ejército de la Unión en caso de que la nación entrara en guerra.

Pero el compromiso de Lee con el Ejército fue superado por su compromiso con Virginia. Después de rechazar una oferta del presidente Abraham Lincoln para comandar las fuerzas de la Unión, Lee renunció al ejército y regresó a casa. Aunque Lee tenía dudas sobre centrar una guerra en la cuestión de la esclavitud, después de que Virginia votara a favor de la secesión de la nación el 17 de abril de 1861, Lee aceptó ayudar a dirigir las fuerzas confederadas.

Durante el año siguiente, Lee volvió a distinguirse en el campo de batalla. El 1 de junio de 1862, asumió el control del Ejército del Norte de Virginia e hizo retroceder al Ejército de la Unión durante las Batallas de los Siete Días cerca de Richmond. En agosto de ese año, dio a la Confederación una victoria crucial en Segunda Manassas.

Pero no todo fue bien. Intentó cruzar el Potomac en la Batalla de Antietam el 17 de septiembre, escapando a duras penas del lugar donde se produjo la escaramuza más sangrienta de la guerra, que dejó unos 22.000 combatientes muertos.

Del 1 al 3 de julio de 1863, las fuerzas de Lee sufrieron otra ronda de grandes bajas en Pensilvania. El enfrentamiento de tres días, conocido como la Batalla de Gettysburg, aniquiló a una gran parte del ejército de Lee, deteniendo su invasión del Norte y ayudando a cambiar el rumbo de la Unión.

Para el otoño de 1864, el general de la Unión Ulysses S. Grant había ganado la mano, diezmando gran parte de Richmond, la capital de la Confederación, y Petersburg. A principios de 1865, el destino de la guerra estaba claro, un hecho que se hizo evidente el 2 de abril cuando Lee se vio obligado a abandonar Richmond. Una semana más tarde, un reacio y abatido Lee se rindió a Grant en una casa privada en Appomattox, Virginia.

"Supongo que no hay nada que pueda hacer más que ir a ver al general Grant," le dijo a un ayudante. "Y preferiría morir mil veces"

Los últimos años y la muerte

Salvado de ser colgado como traidor por un Lincoln y un Grant indulgentes, Lee regresó con su familia en abril de 1865. Finalmente aceptó un trabajo como presidente del Washington College en el oeste de Virginia, y dedicó sus esfuerzos a aumentar las inscripciones y el apoyo financiero de la institución.

A finales de septiembre de 1870, Lee sufrió un ataque masivo. Murió en su casa, rodeado de su familia, el 12 de octubre. Poco después, el Washington College pasó a llamarse Washington and Lee University.

Legado discutido y estatua

En las décadas posteriores a la Guerra Civil, Lee llegó a ser considerado por los simpatizantes como una figura heroica del Sur. Antes de que finalizara el siglo XIX surgieron varios monumentos al difunto general, sobre todo en Nueva Orleans (Luisiana) y Dallas (Texas).

El complicado legado de Lee pasó a formar parte de las guerras culturales que envolvieron al país más de un siglo después. Mientras que algunos buscaban que las estatuas de los líderes confederados fueran retiradas de la vista pública, otros argumentaban que hacerlo representaba un intento de borrar la historia. En 2017, después de que el Ayuntamiento de Charlottesville (Virginia) votara a favor de trasladar una estatua de Lee de un parque, Charlottesville se convirtió en el escenario de varias protestas y contraprotestas; en agosto, numerosos manifestantes se enfrentaron, con el resultado de un muerto y 19 heridos.

A finales de octubre de 2017, el jefe de gabinete del presidente Donald Trump, John Kelly, avivó aún más el fuego de la polémica con su aparición en Fox News. Abordando el tema de la decisión de una iglesia de Virginia de retirar las placas que honraban tanto a Lee como a Washington, Kelly calificó al general confederado como un "hombre honorable" y señaló a la "falta de capacidad de compromiso" como la causa de la Guerra Civil, un análisis que provocó la ira de los opositores.

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