Biografía Robert Burns

Robert Burns
Fotografía: Universal History Archive/Universal Images Group via Getty Images

Robert Burns

Biografía

(1759–1796)
El poeta Robert Burns está considerado uno de los personajes más famosos de la historia cultural de Escocia. Es más conocido como pionero del movimiento romántico.

¿Quién fue Robert Burns?


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El poeta Robert Burns comenzó su vida como un pobre granjero arrendatario, pero fue capaz de canalizar su energía intelectual en la poesía y la canción para convertirse en uno de los personajes más famosos de la historia cultural de Escocia. Es más conocido como pionero del movimiento romántico por su poesía lírica y su reescritura de canciones populares escocesas, muchas de las cuales siguen siendo muy conocidas en todo el mundo. Desde su muerte, el 21 de julio de 1796, su obra ha inspirado a muchos pensadores occidentales.

Vida temprana

Nacido el 25 de enero de 1759 en Alloway, Escocia, Robert Burns era el hijo mayor de los granjeros arrendatarios William Burnes y Agnes Broun. Tras una educación rudimentaria, los padres de Robert’le animaron a leer libros de importantes escritores contemporáneos, así como de Shakespeare y Milton.

Desde que era un niño, Burns encontró el trabajo agrícola exigente y perjudicial para su salud. Rompió la monotonía escribiendo poesía y relacionándose con el sexo opuesto. La muerte de su padre en 1784, agotado y en bancarrota, sólo sirvió para que Burns profundizara en su visión crítica del establishment religioso y político que perpetuaba el rígido sistema de clases de Escocia.

La vida de un amante y escritor

En los años 1784 a 1788, Burns mantuvo simultáneamente relaciones ilícitas que produjeron varios hijos ilegítimos. En 1785, tuvo su primera hija, Elizabeth, nacida fuera del matrimonio con la sirvienta de su madre, Elizabeth Paton, mientras que al mismo tiempo cortejaba a Jean Amour. Cuando Jean se queda embarazada, su padre le prohíbe casarse, y Jean cumple los deseos de su padre, al menos temporalmente. Enfurecido por el rechazo de Jean, Burns empezó a cortejar a Mary Campbell y pensó en huir con ella al Caribe. Sin embargo, Mary murió repentinamente, cambiando sus planes.

En medio del caos doméstico en la vida de Burns, en julio de 1786, publicó su primer gran volumen de versos, Poemas, principalmente en dialecto escocés. La crítica alabó la obra y su atractivo abarcó diferentes clases de la sociedad escocesa. Con este repentino éxito, Burns decidió quedarse en Escocia y, en noviembre, partió hacia Edimburgo para disfrutar de la gloria.

Logro y fama repentina

Mientras estaba en Edimburgo, Burns hizo muchos amigos íntimos, entre ellos Agnes “Nancy” McLehose, con quien intercambió cartas apasionadas, pero no pudo consumar la relación. Frustrado, empezó a seducir a su sirvienta, Jenny Clow, que le dio un hijo. Al dedicarse a los negocios, Burns entabló amistad con James Johnson, un incipiente editor de música, que le pidió ayuda. El resultado fue El Museo Musical Escocés, una colección de música tradicional de Escocia. Cansado de la vida urbana, Burns se instaló en una granja en Ellisland en el verano de 1788 y finalmente se casó con Jean Amour. En 1791, sin embargo, Burns abandonó definitivamente la agricultura y trasladó a su familia a la cercana ciudad de Dumfries. Allí aceptó el cargo de oficial de impuestos—esencialmente un recaudador de impuestos—y continuó escribiendo y recopilando canciones tradicionales escocesas. Ese año publicó «Tam O’Shanter», una historia autobiográfica ligeramente encubierta de un granjero poco afortunado, que ahora se considera una obra maestra de la poesía narrativa. En 1793 colaboró con el editor George Thomson’en A Select Collection of Original Scottish Airs for the Voice. Esta obra y The Scots Musical Museum constituyen el grueso de los poemas y canciones populares de Burns, entre los que se encuentran las conocidas piezas “Auld Lang Syne,” “A Red, Red Rose” y “The Battle of Sherramuir.

Los últimos años y la muerte

En sus últimos tres años, Burns simpatizó con la Revolución Francesa en el extranjero y con la reforma radical en su país, ninguno de los cuales era popular entre muchos de sus vecinos y amigos. Nunca gozó de buena salud y tuvo varios episodios de enfermedad, posiblemente atribuidos a una afección cardíaca de toda la vida. En la mañana del 21 de julio de 1796, Burns murió en Dumfries a la edad de 37 años. El funeral tuvo lugar el 25 de julio, el mismo día en que nació su hijo Maxwell. Se publicó una edición conmemorativa de sus poemas para recaudar fondos para su esposa e hijos.

Legado

Burns fue un hombre de gran intelecto y considerado un pionero del movimiento romántico. Muchos de los primeros fundadores del socialismo y el liberalismo se inspiraron en sus obras. Considerado el poeta nacional de Escocia, se le celebra allí y en todo el mundo cada año en la «Noche de Burns», el 25 de enero.

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