Biografía River Phoenix

River Phoenix
Fotografía: George Rose/Getty Images

River Phoenix

Biografía

(1970–1993)
River Phoenix fue nominado al Oscar y un joven actor prometedor que murió a la temprana edad de 23 años por una sobredosis de drogas.

¿Quién era River Phoenix?


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River Phoenix fue un actor estadounidense que tuvo su primer papel en el cine en Stand by Me, basada en la novela de Stephen King. Obtuvo una nominación al Oscar por Running on Empty, de Sydney Lumet, y también protagonizó el papel del joven Indy en Indiana Jones y la última cruzada. Phoenix murió de una sobredosis de drogas a la salida del Viper Room de West Hollywood en 1993.

Vida temprana

Nació River Jude Bottom el 23 de agosto de 1970 en Madrás, Oregón. Considerado uno de los actores con más talento de su generación, River Phoenix vio truncada su prometedora carrera por su prematura muerte en 1993. Nació en una granja en la que trabajaban sus padres, John Lee Bottom y Arlyn Dunetz. La pareja llevaba un estilo de vida bohemio, moviéndose mucho con su hijo. Llamaron a su hijo como el río de la vida en el libro de Hermann Hesse Siddhartha.

En 1972, los Bottom tomaron una nueva dirección en sus vidas, uniéndose al movimiento religioso Children of God. Phoenix se convirtió en hermano mayor cuando la pareja tuvo su segundo hijo, una niña llamada Rain, ese mismo año. Como misioneros de los Niños de Dios, los Bottom vivieron en Texas, México, Puerto Rico y Venezuela. Phoenix ganó dos hermanos más durante este tiempo — el hermano Joaquín y la hermana Libertad. Su hermana Summer nació más tarde.

De pequeño, Phoenix aprendió a tocar la guitarra y a cantar. Phoenix y Rain actuaban en las calles de Caracas, Venezuela, para ganar dinero y repartir literatura sobre sus creencias religiosas. Sus padres acabaron desilusionados con su grupo religioso y decidieron volver a Estados Unidos en 1978. Pasaron una temporada en Florida, donde Phoenix y otros niños actuaron en concursos de talentos y empezaron a llamar la atención por sus habilidades musicales y actorales.

Estrella infantil

En poco tiempo, Phoenix y su familia se trasladaron a California para intentar triunfar en la industria del entretenimiento. Su madre encontró un agente para representar a todos los niños y encontró un trabajo como secretaria en la NBC. Al principio, Phoenix consiguió algunos anuncios. Luego consiguió un papel como el hermano menor en la serie de televisión Siete novias para siete hermanos en 1982. Aunque la serie sólo duró una temporada, Phoenix siguió trabajando, haciendo varios anuncios como invitado en otras series, como Hotel y Family Ties. También tuvo un papel notable en el telefilme de 1985 Surviving.

'Stand by Me'

Ese mismo año, Phoenix debutó en el cine interpretando a un joven inventor en Exploradores (1985), con Ethan Hawke. Su siguiente película, sin embargo, supuso un gran avance en su carrera: en Stand by Me (1986), cuatro amigos (Phoenix, Wil Wheaton, Corey Feldman y Jerry O’Connell) se proponen encontrar el cuerpo de un adolescente desaparecido. Phoenix recibió elogios por su interpretación de un joven con una vida familiar problemática en este drama de aventuras basado en la novela de Stephen King.

Estrella de cine

'La costa de los mosquitos,' 'Running on Empty'

La siguiente aparición de Phoenix fue como el hijo de Harrison Ford’en La costa de los mosquitos (1986), que recibió críticas mixtas. En 1988, apareció en un trío de películas: Little Nikita, Una noche en la vida de Jimmy Reardon y Running on Empty. De las tres, Running on Empty fue la de mayor éxito de crítica. Hijo de unos radicales de los años 60 (Christine Lahti y Judd Hirsch), el personaje de Phoenix es un adolescente con dotes musicales que debe decidir entre quedarse con su familia a la fuga o abandonarla para seguir sus propios sueños. Su novia en la película fue interpretada por Martha Plimpton, y ella y Phoenix se involucraron también fuera de la pantalla.

Dirigida por Sydney Lumet, Running on Empty recibió muchos elogios, y el crítico Roger Ebert la calificó de “una de las mejores películas del año. Phoenix recibió su primera y única nominación al Oscar por su trabajo en la película.

'Indiana Jones y la última cruzada,' 'Te quiero hasta la muerte'

Phoenix volvió a formar equipo con Ford para el éxito de taquilla de 1989 Indiana Jones y la última cruzada, que fue dirigida por Steven Spielberg. En la película, interpretó al famoso aventurero en su juventud. Tras esta breve incursión en el género de acción, Phoenix probó suerte en la comedia con Te quiero hasta la muerte (1990). Su personaje ayuda a una esposa despechada (Tracey Ullman) a intentar liquidar a su marido infiel (Kevin Kline) e incluso contrata a dos secuaces drogadictos (William Hurt y Keanu Reeves) para que le ayuden en la tarea.

'Mi Idaho privado,' 'Pelea de perros'

Abordando un material mucho más pesado, Phoenix coprotagonizó con Reeves Mi Idaho privado (1991). Interpretaba a un prostituto narcoléptico que quiere encontrar a su madre perdida hace mucho tiempo y entabla una amistad especial con un compañero de profesión. Phoenix obtuvo buenas críticas por su fascinante interpretación en la película. Ese mismo año, demostró ser igualmente convincente como un marine a punto de ir a Vietnam en Dogfight, con Lili Taylor.

'Sneakers,' 'Silent Tongue'

Phoenix tuvo entonces un papel secundario en el thriller cómico Sneakers (1992), demostrando que podía mantenerse en la pantalla junto a intérpretes consagrados como Robert Redford, Sidney Poitier y David Strathairn. En su última película terminada, Phoenix protagonizó junto a Alan Bates, Richard Harris y Dermot Mulroney el western de Sam Shepard Lengua silenciosa (1994).

Activismo y música

La actuación, sin embargo, fue sólo una parte de la vida de Phoenix. Firme defensor de los derechos de los animales, se hizo vegetariano a la edad de 8 años. “Cuando tuve la edad suficiente para darme cuenta de que toda la carne se mataba, vi que era una forma irracional de utilizar nuestro poder, coger una cosa más débil y mutilarla,” dijo Phoenix a The New York Times en 1989. Se convirtió en un devoto vegano, evitando todos los productos lácteos por el trato que recibían los animales. Ardiente ecologista, Phoenix apoyó a organizaciones como Earth Save y Earth Trust.

La música era otra de las pasiones de Phoenix. Con su hermana Rain, formó el grupo Aleka’s Attic. Escribió muchas canciones para el grupo, que grabó algunos temas pero nunca llegó a publicar un álbum. Con La cosa llamada amor (1993), Phoenix tuvo la oportunidad de combinar la actuación con la música, interpretando a un cantante que quiere triunfar en Nashville. Incluso aportó una de sus propias canciones a la banda sonora. La película también estaba protagonizada por Samantha Mathis como su interés amoroso, y ambos empezaron a salir.

Muerte trágica

Phoenix había empezado a trabajar en Sangre oscura, con Jonathan Pryce y Judy Davis, cuando se produjo la tragedia. Durante una pausa en el rodaje, Phoenix salió al Viper Room, un popular club nocturno que era en parte propiedad de Johnny Depp, con su hermano Joaquin, su hermana Rain y su novia Samantha Mathis.

En algún momento de la noche, Phoenix tomó un cóctel de drogas y enfermó gravemente. Le ayudaron a salir y empezó a tener convulsiones. Joaquin llamó al 911 mientras Rain intentaba ayudar a Phoenix, que estaba tirado en la acera. Cuando llegó la ambulancia, los paramédicos trabajaron en la reanimación del joven actor en el lugar. Sus esfuerzos fracasaron y lo trasladaron al Centro Médico Cedars-Sinai, donde fue declarado muerto en la madrugada del 31 de octubre de 1993.

El 12 de noviembre, el informe del forense del condado de Los Ángeles reveló que Phoenix había muerto a causa de una intoxicación aguda por múltiples drogas, incluyendo cantidades mortales de cocaína y morfina. También se encontraron en su organismo rastros de marihuana, Valium con receta y un medicamento de venta libre para el resfriado. La familia, los amigos y los fans lloraron la muerte de esta joven estrella. Sólo tenía 23 años. Tras su muerte, Ford dijo “Una vez interpretó a mi hijo, y llegué a quererle como a un hijo, y me sentí orgulloso de verle crecer como un hombre de tanto talento e integridad y compasión,” según The New York Times. Se celebró un servicio conmemorativo para Phoenix y sus cenizas fueron esparcidas en el rancho de la familia en Florida.

En septiembre de 2020, su hermano Joaquin bautizó a su primogénito con el nombre del actor.

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