Biografía Ritchie Valens

Ritchie Valens
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Ritchie Valens

Biografía

(1941–1959)
El músico mexicano-estadounidense Ritchie Valens es más conocido por su éxito «La Bamba». Su exitosa carrera se vio truncada al morir en un accidente aéreo a los 17 años.

¿Quién era Ritchie Valens?


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Ritchie Valens fue un cantante y compositor mexicano-americano influyente en el movimiento del rock chicano. Grabó numerosos éxitos durante su corta carrera, sobre todo el éxito de 1958 "La Bamba." Valens murió a los 17 años en un accidente de avión con sus compañeros músicos Buddy Holly y J.P. "The Big Bopper" Richardson el 3 de febrero de 1959. La tragedia fue inmortalizada posteriormente como "el día en que murió la música" en la canción "American Pie."

Vida temprana

Nacido el 13 de mayo de 1941 en Pacoima, California, Richard Steven Valenzuela hizo historia como la primera estrella latina de la música rock. Al crecer en Pacoima, Valens desarrolló un amor por la música desde muy temprano y aprendió a tocar varios instrumentos. Sin embargo, la guitarra pronto se convirtió en su pasión. Se inspiró en varias fuentes, desde la música tradicional mexicana hasta los actos populares de R&B y los artistas de rock innovadores como Little Richard.

A los 16 años, Valens se unió a su primera banda, los Silhouettes. El grupo tocaba en conciertos locales, y Valens fue visto en una de estas actuaciones por Bob Keane, el jefe del sello discográfico Del-Fi. Con la ayuda de Keane, el joven intérprete consiguió un gran avance en su carrera.

Los momentos más destacados de su carrera, "La Bamba" y "Donna"

Valens hizo una prueba para el sello discográfico de Keane en mayo de 1958, y en poco tiempo sacó su primer sencillo en Del-Fi. La canción, «Come On, Let's Go», se convirtió en un éxito menor. Keane también animó al joven cantante a acortar su apellido a "Valens" para que fuera más fácil de escuchar en la radio. Valens tuvo un éxito aún mayor con su segundo sencillo, que incluía "La Bamba" y "Donna." "Donna," una oda a su novia de la escuela secundaria Donna Ludwig, se convirtió en una balada popular, llegando a alcanzar el número dos en las listas de pop. Aunque no fue un éxito tan grande, «La Bamba» fue una canción revolucionaria que fusionaba elementos de una melodía tradicional mexicana con el rock and roll. Valens no era un hablante nativo de español y tuvo que ser entrenado en la canción totalmente en español.

Aprovechando el éxito de su último sencillo, Valens entretuvo a una audiencia nacional en American Bandstand en diciembre de 1958. También apareció en el Christmas Show de Alan Freed por la misma época. En enero de 1959, Valens salió a la carretera con la gira Winter Dance Party. La gira incluía a artistas como Holly, Dion and the Belmonts y Richardson. Durante tres semanas, estos artistas iban a dar 24 conciertos por todo el Medio Oeste.

El día que murió la música

El 2 de febrero de 1959, la gira Winter Dance Party actuó en el Surf Ballroom de Clear Lake, Iowa. La gira tenía previsto actuar al día siguiente en Moorhead, Minnesota. Holly había alquilado un avión para llegar allí después de tener problemas con su autobús de gira. Según algunos informes, Valens ganó un asiento en el avión en un sorteo con el guitarrista de Holly, Tommy Allsup. Richardson también intercambió su lugar con otro pasajero original, Waylon Jennings.

Durante una ligera tormenta de nieve, el avión despegó pero sólo recorrió unos ocho kilómetros antes de estrellarse en un campo de maíz. Los cuatro pasajeros—Richardson, Holly, Valens y el piloto—murieron. Al difundirse la noticia del accidente, muchos quedaron conmocionados por la pérdida de estos tres talentos. La tragedia fue conmemorada más tarde en la canción de Don McLean "American Pie" como "El día en que la música murió."

Legado

Con sólo 17 años cuando murió, Valens dejó unas cuantas grabaciones. Su primer álbum, autotitulado, se publicó poco después del accidente y obtuvo buenos resultados en las listas de éxitos. Más tarde se publicó una grabación en directo con el título de Ritchie Valens in Concert at Pacoima Junior High. La historia de su vida fue recordada en la gran pantalla en la película de 1987 La Bamba, que presentó a una nueva generación de aficionados a la música al pionero intérprete latino. Lou Diamond Phillips interpretó a Valens, y el grupo Los Lobos grabó la banda sonora.

Valens fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 2001.

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