Biografía Richard Speck

Richard Speck

Richard Speck

Biografía

(1941–1991)
En 1966, Richard Speck cometió uno de los asesinatos en masa más espeluznantes de la historia de Estados Unidos, al maltratar y matar a ocho estudiantes de enfermería que vivían en la zona sur de Chicago.

¿Quién era Richard Speck?


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Richard Speck captó la atención del país durante el verano de 1966 tras asesinar a ocho estudiantes que vivían juntas en el South Side de Chicago. Antes de eso, había sido responsable de otros actos de violencia contra su familia y otras personas, pero tenía la habilidad de escapar de la policía. Tras su matanza de 1966, se inició una persecución y fue capturado dos días después. Pasó el resto de su vida en prisión hasta que murió de un ataque al corazón en 1991, a los 49 años.

Años tempranos

Richard Benjamin Speck nació el 6 de diciembre de 1941 en Kirkwood, Illinois, en el seno de una familia numerosa y religiosa, donde era el séptimo de ocho hijos. Tras la muerte de su padre cuando Speck tenía seis años, su madre se volvió a casar y trasladó a la familia a Dallas, Texas. Los niños sufrieron considerables abusos a manos de su padrastro borracho, y la infancia de Speck estuvo marcada por la delincuencia juvenil y el abuso del alcohol, que pronto le llevaron a la pequeña delincuencia.

En noviembre de 1962, Speck se casó con Shirley Malone, y poco después tuvieron una hija, Bobby Lynn. Sin embargo, su felicidad conyugal duró poco, y Speck volvió a las andadas y fue condenado a la cárcel por robo y fraude con cheques en 1963. Tras obtener la libertad condicional en enero de 1965, sólo duró cuatro semanas fuera, antes de ser arrestado de nuevo por asalto agravado, y fue encarcelado durante otros 16 meses, de los cuales cumplió 6.

Tatuaje

Durante este período se tatuó en el brazo las palabras «Born to Raise Hell» (Nacido para levantar el infierno), un sentimiento que la esposa Shirley había experimentado de primera mano: Ella solicitó el divorcio en enero de 1966. Después de que Speck fuera detenido por robo y agresión, huyó a Chicago para buscar refugio con su hermana, Martha, un par de meses después. Allí pasó unos días antes de viajar a Monmouth (Illinois), donde se alojó con unos amigos de la familia de su primera infancia.

Crímenes horripilantes

Durante un breve periodo de tiempo fue carpintero, pero pronto volvió a meterse en problemas: Virgil Harris, de 65 años, fue violada y robada con saña en su propia casa el 2 de abril de 1966, y el 13 de abril una camarera de su taberna local, Mary Kay Pierce, fue brutalmente golpeada hasta la muerte. Consiguió desviar el interrogatorio de la policía y escapar una vez más, pero la policía descubrió algunos de los efectos personales de Harris&apos en su habitación de hotel vacía que lo vincularon de forma concluyente con su ataque.

Speck encontró trabajo en un barco, y empezó a parecer que los cadáveres aparecían allí donde Speck había estado. Las autoridades de Indiana querían interrogar a Speck en relación con el asesinato de tres niñas que habían desaparecido el 2 de julio de 1966 y cuyos cuerpos nunca se encontraron. Las autoridades de Michigan también querían interrogarle sobre su paradero durante el asesinato de otras cuatro mujeres, de edades comprendidas entre los 7 y los 60 años, ya que su barco había estado en las proximidades en ese momento. Sin embargo, Speck parecía tener un don para escapar rápidamente y mantener a las fuerzas policiales en vilo.

Sin embargo, estos ataques palidecieron el 13 de julio de 1966, cuando Speck llegó a la puerta de una casa adosada en el sur de Chicago, que servía de hogar comunal para un grupo de ocho jóvenes estudiantes de enfermería del cercano Hospital Comunitario del Sur de Chicago.

Cuando Corazón Amurao, de 23 años, abrió la puerta principal al llamar Speck's, éste entró por la fuerza a punta de pistola. Speck reunió entonces a las enfermeras y les ordenó que vaciaran sus bolsos, antes de atarlas a todas. En las horas siguientes las maltrató de la manera más horrible. Las que habían tenido la suerte de estar fuera en el momento de su llegada también fueron objeto de brutales ataques cuando volvieron a casa esa misma noche.

Un total de ocho mujeres, de entre 19 y 24 años, fueron sistemáticamente atadas, robadas, golpeadas, estranguladas y apuñaladas durante el frenesí de Speck. Según el New York Times, al menos una víctima fue violada. El recuento de cadáveres era tan elevado que no se dio cuenta de que Amurao, que le había abierto la puerta a su llegada, había conseguido esconderse bajo una de las camas. Cuando él se marchó, horas más tarde, llevándose el dinero que había robado, ella se acobardó en su escondite, aterrorizada, durante horas, antes de reunir finalmente el valor para buscar ayuda. Salió al alféizar de una ventana y gritó pidiendo ayuda, momento en el que los vecinos, preocupados, llamaron a la policía.

La detención

La policía llegó a la escena de la carnicería, y se llevó a Amurao bajo custodia, entrevistándola y procediendo a la construcción de una imagen de Identikit. Afortunadamente, Amurao recordaba el distintivo "Born to Raise Hell" tatuaje que, junto con la imagen, permitió a la policía identificar a su sospechoso como Richard Speck. Las investigaciones posteriores a nivel nacional también sacaron a relucir los otros incidentes en los que se sospechaba de Speck, así como sus antecedentes penales. En la época anterior a la identificación automatizada de huellas dactilares, se tardó casi una semana en identificar las huellas encontradas en la casa de la ciudad como suyas.

La cobertura de los medios de comunicación salpicó la imagen de Speck en todas las portadas y, en un intento desesperado por escapar, Speck intentó suicidarse el 19 de julio de 1966 cortándose las venas en el hotel de mala muerte en el que se alojaba. Al cambiar de opinión en el último momento, pidió ayuda y fue trasladado al hospital del condado de Cook, donde, de nuevo, su tatuaje le delató y fue detenido y puesto bajo custodia. Tuvo que ser operado para reparar su arteria cortada, y fue vigilado por una docena de policías que estaban decididos a asegurarse de que sus días de escapadas afortunadas habían terminado.

El Juicio

El juicio de Speck' comenzó el 3 de abril de 1967, y su afirmación de que no recordaba los ocho asesinatos cometidos colocó a Corazón Amurao en el punto de mira como testigo estrella. A pesar de las dudas sobre su capacidad para testificar después de su angustiosa experiencia, realizó una actuación impecable, impresionando al jurado con todos los detalles de aquella noche, identificando a Speck de forma inequívoca.

El juicio duró sólo 12 días y, el 15 de abril de 1967, el jurado declaró a Speck culpable de los ocho asesinatos, tras menos de una hora de deliberación. El juez condenó a Speck a la pena de muerte.

Secuelas

En 1972, la sentencia de muerte de Speck fue conmutada por una pena de 50 a 100 años de prisión, cuando el Tribunal Supremo de Estados Unidos abolió la pena capital. Speck nunca fue acusado oficialmente de los asesinatos de los que se sospechaba antes de los hechos ocurridos en la casa del sur de Chicago y, oficialmente, esos casos siguen sin resolverse.

En 1996, cinco años después de la muerte de Speck, un periodista de televisión hizo público un vídeo de la cárcel en el que se veía a Speck consumiendo drogas y manteniendo relaciones sexuales con otro recluso durante la década de 1980, mientras estaba internado en el Instituto Correccional de Statesville; en el vídeo Speck parece tener pechos, aparentemente como resultado de un tratamiento hormonal recibido durante su estancia en prisión, y lleva ropa interior femenina. En el vídeo, Speck también admite casualmente el asesinato de las enfermeras, describiendo los estrangulamientos con cierto detalle, y jactándose de la fuerza necesaria para matar a alguien de esta manera.

La publicación del vídeo provocó un gran escándalo en el Departamento de Prisiones de Illinois, y fue ampliamente citado como justificación para la reintroducción de la pena de muerte. En 1991, estando aún en prisión, Speck murió de un ataque al corazón.

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