Biografía Richard Rodgers

Richard Rodgers

Richard Rodgers

Biografía

Compositor (1902–1979)
Desde Sonrisas y lágrimas hasta Oklahoma! y South Pacific, Richard Rodgers contribuyó a cambiar el aspecto de los musicales de Broadway, dotándolos de historias y haciéndolos memorables y «tarareables».

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Junto con Jerome Kern, Lorenz Hart y Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers fue un pionero en la creación de lo que se convirtió en la quintaesencia del musical americano, integrando historias de libros y obras de teatro y creando una narración fluida desde el discurso hasta la canción. También innovó el negocio del espectáculo, permitiendo a los escritores mantener el control de sus creaciones. Rodgers ganó todos los premios importantes posibles en su campo, y es seguro que en cualquier momento se está reproduciendo uno de sus musicales en algún lugar del mundo, y que alguien está tarareando una de sus famosas canciones.

Vida temprana

El prolífico compositor Richard Charles Rodgers fue el segundo hijo del médico Dr. William Rodgers y su esposa, Mamie, el 28 de junio de 1902, cuando se alojaban en la casa de verano de un amigo cerca de Arverne, en Queens, Nueva York. Poco después, la familia se trasladó al Alto Manhattan, casualmente a pocas manzanas de los futuros socios compositores de Richard, Lorenz Hart y Oscar Hammerstein II.

Richard Rodgers recuerda su vida familiar como tensa y llena de peleas y tensiones, debido en parte a la fuerte personalidad de su abuela materna. Sin embargo, aprendió a tocar el piano cuando era pequeño, ya que era un hogar amante del teatro; sus padres veían espectáculos de Broadway y sus abuelos eran aficionados a la ópera. Aunque su madre era más propensa a los ataques de hipocondría que a un afecto sin límites, tocaba al piano las melodías de los espectáculos que habían visto cuando el Dr. Rodgers traía a casa las partituras para cantar. Rodgers heredó todo esto y se convirtió en el niño mimado de la familia por su rápida adaptabilidad a la música y la armonía.

El campamento de verano le proporcionó otro respiro del drama familiar y fue donde Rodgers compuso su primera melodía. A los 15 años, había elegido el teatro musical como profesión. La música del compositor Jerome Kern había sido una revelación. En 1918, Rodgers estaba encantado de ser aceptado en la Universidad de Columbia, donde escribiría para el famoso Varsity Show, una producción anual.

El hermano mayor de Richard Rogers, Mortimer, con el que había rivalizado de niño, acabó siendo el conducto para las famosas asociaciones de la futura carrera de Richard: En un temprano Varsity Show, Mortimer presentó al joven Richard a Oscar Hammerstein II, y en el invierno de 1918–19, un amigo de Mortimer–le presentó a Lorenz Hart, con quien desarrolló una asociación instantánea que duraría hasta la muerte de Hart en 1943.

Carrera musical

Lorenz Hart era 7 años mayor que Richard Rodgers, que sólo tenía 16 años cuando iniciaron su colaboración musical, actuando Rodgers como compositor y Hart como letrista. Manhattan» fue su primer éxito en 1925, y otras canciones dieron lugar a muchos de los estándares actuales, como «Blue Moon» (1934), «My Funny Valentine» (1937), «Isn't It Romantic» (1932) y «Bewitched, Bothered and Bewildered» (1940). Juntos, Rodgers y Hart escribieron la música y las letras de 26 musicales de Broadway.

La colaboración de Rodgers con Oscar Hammerstein II comenzó en 1942, cuando Hart se puso demasiado enfermo para escribir, y duraría hasta la muerte de Hammerstein en 1960.

Rodgers describió en una ocasión cómo su música cambiaba en función de los dos letristas: "Larry [Hart] tenía… tendencia a ser cínico" dijo, mientras que, "Oscar era más sentimental y por eso la música tenía que ser más sentimental. No habría sido natural que Larry escribiera Oklahoma!, al igual que no habría sido natural que Oscar escribiera Pal Joey. En 1943 Rodgers y Hammerstein tuvieron un éxito nada más empezar con Oklahoma!, lo que dio a Rodgers la idea de ejercitar su cabeza empresarial. Rodgers y Hammerstein también formaron una compañía que les permitió, al igual que a otros escritores, controlar su propio trabajo. Esta libertad y el éxito financiero les llevó a convertirse también en productores, respaldando obras de teatro, conciertos y giras nacionales, además de musicales.

Rodgers y Hammerstein fueron una potencia, transformando Broadway y el teatro musical al basar los espectáculos en obras y novelas, utilizando diálogos originales y creando una narración sin fisuras, desde formatos de discurso hasta canciones. Durante las décadas de 1940 y 50, el dúo creó algunos de los musicales más perdurables de todos los tiempos, como Carousel, El rey y yo, La novicia rebelde y South Pacific, que ganó el Premio Pulitzer de Teatro. Además, Rodgers y Hammerstein crearon un musical especial para televisión de Cinderella—su único musical escrito para televisión—que protagonizó Julie Andrews y se emitió por primera vez en 1957.

Tras la muerte de Hammerstein en 1960, Rodgers colaboró con Stephen Sondheim y Martin Charnin, entre otros, y se convirtió en la primera persona en acumular todos los premios importantes posibles en su campo: Tonys, Emmys, Grammys, Oscars y dos Premios Pulitzer, además de numerosos premios honoríficos. Rodgers fue también uno de los primeros galardonados con los recién creados Kennedy Center Honors en 1978; el presidente Jimmy Carter le entregó el premio.

En sus últimos años, Rodgers creó numerosos premios y becas para artistas en la Juilliard School of Music, el American Theater Wing y la American Academy of Dramatic Art, entre otras escuelas.

Muerte y legado

Richard Rodgers superó un cáncer de mandíbula en 1955 y una laringectomía en 1974 antes de morir en su casa de Nueva York el 30 de diciembre de 1979. Sus cenizas fueron esparcidas en el mar por su esposa, Dorothy (Feiner) Rodgers, con quien se había casado en 1930. La pareja tuvo dos hijas, Mary y Linda. El gen musical le venía de familia, ya que Mary compuso Once Upon a Mattress y los nietos de Rodgers, Adam Guettel y Peter Melnick, compusieron la obra Light in the Piazza, ganadora de un premio Tony, y la producción off-Broadway Adrift in Macao, respectivamente.

En 1990, Rodgers recibió a título póstumo el mayor honor de Broadway: un teatro con su nombre en la calle 46 de Manhattan, Nueva York. Como devoto coleccionista de arte, Rodgers es recordado en su antiguo barrio de Mount Morris Park en Harlem, Nueva York, por la construcción de un centro recreativo y un teatro de un millón de dólares.

Hoy en día, a Richard Rodgers se le atribuye la autoría de entre 900 y 1.500 canciones, de las cuales se estima que 85 son consideradas estándares. Hasta la fecha, se han realizado 19 versiones cinematográficas de sus musicales. Como dijo un crítico, "Probablemente no pasa un día sin que se represente un espectáculo suyo en algún lugar del mundo."

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