Biografía Richard Loving

Richard Loving

Richard Loving

Biografía

(1933–1975)
En 1967, Richard Loving y su esposa Mildred lucharon con éxito y derrotaron la prohibición del matrimonio interracial en Virginia mediante una histórica sentencia del Tribunal Supremo.

¿Quién fue Richard Loving?


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Richard Loving, trabajador de la construcción y ávido corredor de autos de arrastre, se casó más tarde con Mildred Jeter. Al ser Richard de ascendencia inglesa e irlandesa y Mildred de herencia afroamericana e indígena, su unión violaba la Ley de Integridad Racial de Virginia. Se ordenó a la pareja que abandonara el estado y su caso fue abordado por la Unión Americana de Libertades Civiles. En 1967, el Tribunal Supremo de EE.UU. anuló la ley de Virginia, lo que también puso fin a la prohibición de los matrimonios interraciales en otros estados. Los Loving vivieron entonces como un matrimonio legal en Virginia hasta la muerte de Richard en 1975. Mildred murió en 2008.

Vida temprana

Richard Perry Loving nació el 29 de octubre de 1933 en Central Point, Virginia, parte del condado de Caroline. En marcado contraste con la segregación que existía en otras comunidades del Sur, el condado rural de Caroline era conocido por su mezcla racial, en la que personas de diferentes orígenes étnicos se relacionaban abiertamente, una dinámica que influyó en los vínculos personales de Richard. De joven, le apasionaban los motores revolucionados y las carreras de coches de arrastre, en las que ganaba premios, y se ganaba la vida como obrero y trabajador de la construcción.

Matrimonio con Mildred Loving

De ascendencia irlandesa e inglesa, Richard conoció a Mildred Jeter, de ascendencia afroamericana y nativa americana, cuando él tenía 17 años y ella 11. La primera vez que visitó su casa fue para escuchar la música que tocaban sus hermanos, y al principio Mildred no aceptó la personalidad de Richard. Sin embargo, surgió una amistad que acabó desembocando en una relación sentimental. Mildred se quedó embarazada a los 18 años y ambos decidieron casarse.

Detención y condena de Mildred y Richard Loving

La Ley de Integridad Racial de 1924 de Virginia, que prohibía los matrimonios interraciales, impedía su unión. Como Richard sabía que él y su novia no podrían obtener una licencia, la pareja viajó a Washington D.C. el 2 de junio de 1958 para casarse y luego regresó a Virginia, quedándose con la familia de Mildred. Varias semanas después, el sheriff local, que se cree que recibió un chivatazo, entró en el dormitorio de la pareja sobre las 2 de la madrugada y llevó a Richard y a Mildred a la cárcel de Bowling Green por violar la ley estatal que prohibía los matrimonios interraciales. Richard pudo pagar la fianza al día siguiente, mientras que Mildred permaneció detenida durante varias noches.

En enero de 1959, los Loving aceptaron un acuerdo de culpabilidad. El juez Leon Bazile dictaminó que la pena de prisión para la pareja quedaría suspendida siempre que no volvieran a Virginia juntos o al mismo tiempo durante 25 años. Exiliados de su comunidad, los Loving vivieron durante un tiempo en Washington, D.C., pero descubrieron que la vida en la ciudad no era para ellos, especialmente después de un accidente en el que se vio involucrado uno de sus hijos. La pareja intentó volver a su ciudad natal para visitar a su familia, pero fue arrestada de nuevo y más tarde volvió a residir en secreto en el condado de Caroline.

Bobby Kennedy y la ACLU

En 1963, Mildred, que era conocida por su tranquila dignidad y consideración, escribió al entonces fiscal general Robert Kennedy para pedirle ayuda y orientación. Su oficina le recomendó que se pusiera en contacto con la Unión Americana de Libertades Civiles. Dos abogados de la ACLU, Bernard S. Cohen y Philip J. Hirschkop, se encargaron del caso Lovings' ese mismo año. Durante el proceso, Richard, un tipo generalmente silencioso, se mantuvo firme en su devoción por su esposa y no quiso oír hablar de divorcio. La historia de los Loving también se presentó en un artículo de la revista LIFE de marzo de 1966 con fotos de Grey Villet.

Caso de los Loving contra el Tribunal Supremo de Virginia

Al confirmarse la sentencia original de Bazile en las apelaciones, el caso acabó llegando al Tribunal Supremo. En el caso Loving contra Virginia, el más alto tribunal del país anuló por unanimidad la ley de Virginia el 12 de junio de 1967, permitiendo así a la pareja regresar legalmente a su hogar y poniendo fin a la prohibición de los matrimonios interraciales en otros estados. El tribunal sostuvo que la ley de Virginia contra el mestizaje violaba tanto la Cláusula de Igualdad de Protección como la Cláusula del Debido Proceso de la Decimocuarta Enmienda. El presidente del tribunal, Earl Warren, escribió la opinión del tribunal, afirmando que el matrimonio es un derecho civil básico y que negar este derecho por motivos de raza es «directamente subversivo del principio de igualdad en el corazón de la Decimocuarta Enmienda» y priva a todos los ciudadanos «de la libertad sin el debido proceso legal». Él y Mildred siguieron criando a sus tres hijos.

Hijos

Richard y Mildred criaron a tres hijos: Sidney, Donald y Peggy, siendo los dos más jóvenes los hijos biológicos de Richard con Mildred. El hijo mayor, Sidney Jeter, era fruto de una relación anterior de Mildred.

Donald murió a los 41 años en el año 2000 y Sidney falleció en 2010. Peggy, que responde al nombre de Peggy Loving Fortune, es la única hija viva de los Loving y es una divorciada con tres hijos.

Muerte y legado

Richard murió en un accidente automovilístico el 29 de junio de 1975, en su condado natal, cuando su coche fue golpeado por otro vehículo manejado por un conductor ebrio que se saltó una señal de stop. Mildred, que también iba en el coche, perdió la vista en su ojo derecho.

El 12 de junio se celebra un día festivo no oficial en honor a los Loving’ el triunfo y el multiculturalismo, llamado Día de los Loving, en el que se eliminó la prohibición de los matrimonios mixtos de la constitución de todos los estados. Tras una película para televisión de 1996, en 2011 se estrenó otro trabajo sobre la vida de la pareja, el documental de Nancy Buirski La historia de Loving. En 2016 se estrenó la película biográfica Loving, protagonizada por Joel Edgerton y Ruth Negga como Richard y Mildred Loving. La película recibió una avalancha de críticas y fue nominada a un Globo de Oro y a dos premios de la Academia.

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