Biografía Richard Henry Lee

Richard Henry Lee
Fotografía: Stock Montage/Getty Images

Richard Henry Lee

Biografía

(1732–1794)
Richard Henry Lee fue un estadista estadounidense de Virginia que presentó la moción, conocida como la Resolución Lee, para la independencia de Gran Bretaña.

¿Quién fue Richard Henry Lee?


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Richard Henry Lee fue un estadista estadounidense y uno de los Padres Fundadores de los Estados Unidos. Nacido en el seno de una prominente familia de Virginia, varios miembros de la familia de Lee sirvieron como oficiales militares, diplomáticos y legisladores. Después de estudiar en Inglaterra, fue elegido miembro de la Cámara de Burgueses de Virginia y más tarde fue delegado en el Segundo Congreso Continental, donde propuso que las colonias fueran independientes de Gran Bretaña. Aunque en un principio se opuso a la Constitución, contribuyó a la aprobación de la Carta de Derechos.

Vida temprana

Richard Henry Lee nació el 20 de enero de 1732 en Stratford Hall, en Westmoreland, Virginia. Su padre, su abuelo y sus cuatro hermanos fueron oficiales militares, diplomáticos y legisladores. Lee recibió clases particulares en su casa y luego fue enviado a la Academia de Wakefield, en Inglaterra, para su educación formal. Después de graduarse, viajó por Europa y regresó a Virginia en 1752.

Vida de servicio público

En 1757, Lee se casó con Anne Aylett y la pareja tuvo cuatro hijos que sobrevivieron hasta la edad adulta. Lee comenzó su vida de servicio público ese mismo año como juez de paz, y en 1758, entró en la Cámara de Burgueses. Aunque no fue uno de los primeros incendiarios, como Patrick Henry, cuando entró en la asamblea, Lee fue ganando posición e influencia, a medida que sus habilidades oratorias maduraban y los acontecimientos ofrecían oportunidades a los jóvenes y brillantes hombres de convicción para dar forma a una nación.

Legislador y activista

Tras la conclusión de la Guerra de los Siete Años, el Parlamento británico promulgó una serie de medidas fiscales para pagar la guerra y asegurar el control de Gran Bretaña sobre las colonias, comenzando con la Ley del Timbre de 1765. Los líderes de varias colonias se opusieron, declarando que se trataba de impuestos sin representación. A Lee se le atribuye la autoría de las Resoluciones de Westmoreland, objetando públicamente la Ley del Timbre. Aunque el Parlamento derogó la ley, excepto el impuesto sobre el té, la Ley del Timbre envió una ominosa advertencia de que el gobierno británico era supremo en todos los casos. Durante los años siguientes, las cosas se mantuvieron relativamente pacíficas entre las colonias americanas y el Parlamento británico.

La Resolución Lee

En abril de 1774, el Parlamento británico aprobó una serie de leyes calificadas como las "Leyes Intolerables" por los colonos enfurecidos. En agosto, Lee fue nombrado miembro del Congreso Continental, y con sus grandes habilidades oratorias, junto con otros, comenzó a mover el pensamiento americano de la sumisión a la independencia. En 1776, Lee ofreció la Resolución para la Independencia al Comité Plenario del Segundo Congreso Continental. La resolución, que llegó a ser conocida como la Resolución Lee, declaraba "que estas Colonias Unidas son, y de derecho deben ser, Estados libres e independientes, que están absueltos de toda lealtad a la Corona Británica, y que toda conexión política entre ellos y el Estado de Gran Bretaña es, y debe ser, totalmente disuelta. Para julio, el Congreso había votado a favor de la independencia.

Estado Mayor

Lee sirvió en la Cámara de Delegados de Virginia durante la Guerra por la Independencia, pero se ausentó con frecuencia debido a su mala salud. Tras el final de la guerra, en 1783, sirvió en el Congreso bajo los Artículos de la Confederación y fue elegido por unanimidad presidente del Congreso. Aunque apoyó la Convención Federal de 1787 en Filadelfia, le preocupaba que la nueva Constitución tuviera demasiado poder sobre los estados y careciera de una declaración de derechos. Estos argumentos fueron expuestos en una serie de "Cartas de un granjero federal" que se convirtieron en un libro de texto para la oposición durante el proceso de ratificación. Aunque se desconoce el autor de las cartas, los estudiosos han creído durante mucho tiempo que fue Lee. Más recientemente se ha considerado a Melancton Smith de Nueva York. También es posible que ambos hombres colaboraran en los artículos.

Muerte

En 1789, con la Constitución ratificada, Lee fue senador por Virginia, ayudando a aprobar la Carta de Derechos. Con su salud deteriorada, se retiró del Senado y del servicio público para dedicarse a su familia y a la comodidad de su hogar en Chantilly, Virginia. El 19 de junio de 1794, Lee murió a la edad de 62 años.

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