Biografía Richard Burton

Richard Burton
Fotografía: Mondadori via Getty Images

Richard Burton

Biografía

(1925–1984)
Richard Burton fue un actor galés muy apreciado en el escenario y la pantalla. Obtuvo siete nominaciones al Oscar y estuvo casado dos veces con la actriz Elizabeth Taylor.

¿Quién era Richard Burton?


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Richard Burton fue un aclamado actor de teatro y pantalla. Obtuvo siete nominaciones al Oscar por trabajos como La túnica, ¿Quién teme a Virginia Woolf?, Becket y Equus. Se casó con el icono de Hollywood Elizabeth Taylor en 1964, y ambos mantuvieron una relación volátil durante años que incluyó un nuevo matrimonio y dos divorcios. Burton murió en Céligny, Suiza, el 5 de agosto de 1984.

El hijo de un carbonero

Richard Burton nació como Richard Walter Jenkins el 10 de noviembre de 1925 en Pontrhydfen, Gales del Sur. Jenkins, duodécimo hijo de un empobrecido minero del carbón, perdió a su madre cuando tenía dos años. Fue acogido por Philip Burton, un profesor que se convirtió en el tutor del niño y lo introdujo en el mundo del teatro.

Jenkins adoptó el apellido Burton e hizo su debut como actor en Londres como joven galés en la obra El descanso del druida. Burton obtuvo una beca para asistir a la Universidad de Oxford y más tarde se alistó en las fuerzas aéreas británicas en tiempos de guerra.

Carrera temprana

Después de dejar el ejército en 1947, continuó con su trabajo en el escenario y se hizo conocido por su notable voz y oratoria, apareciendo en La dama no está para bromas con Sir John Gielgud. A continuación, Burton debutó en el cine en 1949 con la producción Los últimos días de Dolwyn. Ese mismo año se casó con la actriz Sybil Williams; la pareja acabaría teniendo dos hijas.

Aunque fue recibido con diferentes grados de consideración comercial y crítica a lo largo de su carrera, Burton llegó a trabajar en más de 40 películas. Tras Dolwyn, firmó un contrato con los estudios Fox y protagonizó Mi prima Rachel (1952), por la que obtuvo su primera nominación al Oscar como actor de reparto. En 1953, siguió la historia bíblica La túnica, por la que recibió una nominación al Oscar al mejor actor. También tuvo el papel principal en la épica Alejandro el Grande (1956) y la película de protesta británica Mira hacia atrás con ira (1959).

Burton había continuado con sus actuaciones en el escenario durante este período también, trabajando con las compañías Old Vic y Royal Shakespeare en Gran Bretaña y ganando elogios por su trabajo en Broadway en 1960’s Camelot.

Conociendo a Elizabeth Taylor

A principios de la década de 1960, Burton conoció a la actriz Elizabeth Taylor en el rodaje de la multimillonaria epopeya Cleopatra (1963), para la que fue contratado en sustitución del actor Stephen Boyd. Taylor dijo que Burton se estaba recuperando de una resaca y, como no podía estabilizar sus manos temblorosas, ella le llevó el café a los labios y sus ojos se fijaron. Aunque cada uno estaba casado en ese momento, los dos se embarcaron en una relación que fue recibida con desprecio por las instituciones tradicionales, incluido el Vaticano. Las tribulaciones románticas de la pareja y sus lujosas escapadas aparecerían en la prensa sensacionalista durante años.

Después de que Burton y Taylor se divorciaran de sus respectivos cónyuges, la pareja se casó el 15 de marzo de 1964. Trabajaron juntos en 11 películas, entre ellas las adaptaciones cinematográficas de ¿Quién teme a Virginia Woolf? (1966) y La fierecilla domada(1967). Woolf les valió a ambos actores sendas nominaciones al Oscar, que ganó Taylor. La pareja ganó millones por sus papeles en el cine.

Durante este periodo, Burton volvió a aparecer en Broadway en una puesta en escena de Hamlet en 1964 dirigida por Gielgud y siguió manteniendo proyectos distintivos, obteniendo otras nominaciones al Oscar como actor principal por en Becket (1964), El espía que vino del frío (1965) y Anne de los mil días (1969).

Divorcio, segundas nupcias y trabajos posteriores

Burton siguió bebiendo en exceso. Su matrimonio con Taylor se caracterizó por su volatilidad y sus problemas, ya que ambos luchaban contra las adicciones. Los dos se separaron en 1970 y se divorciaron en 1974. Después se reconciliaron y volvieron a casarse en otoño de 1975 en Botsuana, para volver a divorciarse al año siguiente. Burton se casaría con la modelo Suzy Hunt en 1976.

Burton continuó haciendo películas en la década de 1970, incluyendo Villain (1971), Breve encuentro (1975) y El exorcista II: El hereje (1977), y fue nominado a su séptimo Oscar por su papel de psiquiatra en el drama de 1977 Equus.

En 1980, Burton regresó a los escenarios neoyorquinos en una reposición de Camelot, aunque su actuación se vería reducida posteriormente debido a los efectos de la medicación para el dolor de columna; finalmente abandonó la obra para operarse. Luego, en 1983, él y Taylor volvieron a trabajar juntos para la obra teatral de Noel Coward Vidas privadas.

La última película de Burton fue 1984, una adaptación del clásico de George Orwell. Burton murió el 5 de agosto de 1984, a la edad de 58 años, de una hemorragia cerebral en su casa de Céligny, Suiza. Le sobrevivió Sally Hay Burton, su cuarta esposa, que ha seguido gestionando el patrimonio. Burton también tuvo cuatro hijos. Tuvo dos hijas, Kate y Jessica, de su matrimonio con Sybil Christopher. Burton adoptó más tarde a la hija de Taylor, Elizabeth "Liza" Todd, y él y Taylor adoptaron juntos a otra hija, María.

Varios libros han relatado la vida de Burton, entre ellos Los diarios de Richard Burton, publicado en 2012, que recoge las anotaciones de un diario que el actor mantuvo a lo largo de los años.

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