Biografía Richard Branson

Richard Branson

Richard Branson

Biografía

(1950–)
El empresario británico Richard Branson lanzó Virgin Records a principios de la década de 1970, y acabó convirtiendo su negocio en la multinacional Virgin Group.

¿Quién es Richard Branson?


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Richard Branson tuvo dificultades en la escuela y abandonó los estudios a los 16 años; una decisión que finalmente condujo a la creación de Virgin Records. Sus proyectos empresariales empezaron en la industria musical y se expandieron a otros sectores, como la empresa de turismo espacial Virgin Galactic, que le hizo multimillonario. Branson también es conocido por su espíritu aventurero y sus logros deportivos, como cruzar océanos en un globo aerostático.

Joven empresario

Richard Charles Nicholas Branson nació el 18 de julio de 1950 en Surrey, Inglaterra. Su padre, Edward James Branson, trabajaba como abogado. Su madre, Eve Branson, trabajaba como auxiliar de vuelo. Branson, que luchaba contra la dislexia, lo pasó mal en las instituciones educativas. Estuvo a punto de fracasar en la escuela masculina Scaitcliffe, a la que asistió hasta los 13 años, y luego se trasladó a la Stowe School, un internado en Stowe, Buckinghamshire, Inglaterra.

Aún con dificultades, Branson abandonó los estudios a los 16 años para fundar una revista de cultura juvenil llamada Student. La publicación, dirigida por estudiantes, vendió 8.000 dólares en publicidad en su primera edición, lanzada en 1966. La primera tirada de 50.000 ejemplares se difundió de forma gratuita, y posteriormente Branson cubrió los costes mediante publicidad.

En 1969, Branson vivía en una comuna de Londres, rodeado de la escena musical y de drogas británica. Fue durante esta época cuando Branson tuvo la idea de crear una compañía discográfica de venta por correo llamada Virgin para ayudar a financiar sus esfuerzos en la revista. La empresa funcionó modestamente, pero lo suficientemente bien como para que Branson ampliara su aventura empresarial, con una tienda de discos en Oxford Street, Londres. Con el éxito de la nueva tienda, el joven que había abandonado los estudios pudo construir un estudio de grabación en 1972 en Oxfordshire, Inglaterra.

Virgin Records

El primer artista del sello Virgin Records, Mike Oldfield, grabó su single "Tubular Bells" en 1973 con la ayuda del equipo de Branson. La canción fue un éxito instantáneo, permaneciendo en las listas del Reino Unido durante 247 semanas. Aprovechando el impulso del éxito de Oldfield, Branson contrató a otros grupos musicales en ciernes, como los Sex Pistols. A estos grupos les seguirían artistas como Culture Club, Rolling Stones y Genesis, lo que ayudó a convertir a Virgin Music en una de las seis compañías discográficas más importantes del mundo.

Expansión del negocio

Branson volvió a expandir sus esfuerzos empresariales, esta vez para incluir la compañía de viajes Voyager Group en 1980, la aerolínea Virgin Atlantic en 1984 y una serie de Virgin Megastores. Sin embargo, el éxito de Branson no siempre fue predecible y, en 1992, Virgin tuvo que luchar para mantenerse a flote financieramente. Ese mismo año, la empresa fue vendida a Thorn EMI por 1.000 millones de dólares.

Branson se sintió abatido por la pérdida, y se dice que lloró tras la firma del contrato, pero siguió decidido a seguir en el negocio de la música. En 1993, fundó la emisora Virgin Radio, y en 1996 puso en marcha una segunda compañía discográfica, V2, que firmó con artistas como Powder Finger y Tom Jones.

El Grupo Virgin llegó a estar presente en 35 países de todo el mundo, con casi 70.000 empleados que se ocupan de asuntos en el Reino Unido, Estados Unidos, Australia, Canadá, Asia, Europa, Sudáfrica y otros países. Ha ampliado sus negocios para incluir una empresa de trenes, un coto de caza de lujo, una empresa de telefonía móvil y una empresa de turismo espacial, Virgin Galactic.

Branson también es conocido por sus logros deportivos, en particular la travesía del Atlántico en el Virgin Atlantic Challenger II, que batió el récord en 1986, y la primera travesía en globo aerostático del Atlántico (1987) y el Pacífico (1991). Fue nombrado caballero en 1999 por su contribución al espíritu empresarial, y en 2009 ocupó el número 261 de la lista de Forbes "Multimillonarios del Mundo" con su fortuna de 2.500 millones de dólares hecha por él mismo, que incluye dos islas privadas.

Virgin Galactic, viajes y hoteles

En los últimos años, el siempre aventurero Branson ha centrado gran parte de su atención en su empresa de turismo espacial. Se asoció con Scaled Composites para formar The Spaceship Company, que se puso a trabajar en el desarrollo de un avión espacial suborbital. En abril de 2013, el proyecto dio un impresionante salto adelante con el lanzamiento de prueba de la Nave EspacialDos.

Branson se mostró encantado con el éxito de la primera prueba de su nave espacial y declaró a NBC News que «estamos absolutamente encantados de que haya roto la barrera del sonido en su primer vuelo y de que todo haya ido tan bien». En abril de 2013, más de 500 personas habían reservado billetes para viajar en una nave espacial de Virgin Galactic.

En 2015, Branson anunció el lanzamiento de Virgin Voyages, una nueva línea de cruceros. El 31 de octubre de 2017, la compañía conmemoró el hito de poner la quilla de su primer barco. Los cruceros de Virgin's, diseñados para albergar a 2.800 huéspedes y una tripulación de 1.150, seguían en camino de debutar en 2020.

Además, el magnate avanzó con su advenedizo Virgin Hotels, fundado en 2010. En 2018, Virgin anunció su presencia en Las Vegas al hacerse con la propiedad del Hard Rock Hotel. La compañía planeaba mantener en general el statu quo en el hotel antes de embarcarse en renovaciones en 2019.

Vida personal

Branson está casado con su segunda esposa, Joan Templeman, con la que tiene dos hijos: Holly y Sam. Suele quedarse en su residencia de la isla Necker, en las Islas Vírgenes Británicas, e incluso permaneció allí mientras el huracán Irma prácticamente destruía la isla en septiembre de 2017.

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