Biografía Richard Allen

Richard Allen
Fotografía: Kean Collection/Getty Images

Richard Allen

Biografía

(1760–1831)
Nacido en la esclavitud en 1760, Richard Allen compró más tarde su libertad y fundó en 1816 la primera iglesia negra nacional de Estados Unidos, la Iglesia Metodista Episcopal Africana.

¿Quién era Richard Allen?


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El ministro, educador y escritor Richard Allen nació en la esclavitud. Más tarde se convirtió al metodismo y compró su libertad. Harto del trato que recibían los feligreses afroamericanos en la congregación episcopal de San Jorge, acabó fundando la primera iglesia negra nacional de Estados Unidos, la Iglesia Metodista Episcopal Africana. También fue un activista y abolicionista cuyos ardientes escritos inspirarían a futuros visionarios.

Años tempranos

El ministro, educador y escritor Allen nació en la esclavitud presumiblemente en Filadelfia, Pensilvania, el 14 de febrero de 1760. (Al igual que con otros detalles que rodean la vida de Allen, ha habido algunas dudas en cuanto al lugar de su nacimiento, con ciertas fuentes que afirman que nació en Delaware). Conocido como "Negro Richard," él y su familia fueron vendidos por Benjamin Chew a un agricultor de Delaware, Stokeley Sturgis, en algún momento alrededor de 1768.

Allen se convirtió al metodismo a la edad de 17 años, después de escuchar a un predicador metodista itinerante blanco que se oponía a la esclavitud. Su dueño, que ya había vendido a la madre de Allen y a tres de sus hermanos, también se convirtió y finalmente permitió a Allen comprar su libertad por 2.000 dólares, lo que pudo hacer en 1783. El documento que detallaba la libertad de Allen se convertiría en el primer documento de manumisión que se conservó como archivo público, ya que fue donado a la Sociedad de Abolición de Pensilvania.

Después de obtener su libertad, adoptó el apellido "Allen" y regresó a Filadelfia.

Trabajo religioso y social

Allen pronto se unió a la Iglesia Metodista Episcopal de San Jorge, donde los negros y los blancos rendían culto juntos. Allí se convirtió en ministro asistente y dirigió reuniones de oración para afroamericanos. Frustrado por las limitaciones que la iglesia le imponía a él y a los feligreses negros, que incluían la segregación de los bancos, Allen abandonó la iglesia como parte de una marcha masiva con la intención de crear una iglesia metodista independiente. (Aunque Allen indicó el año de la marcha como 1787 en sus propios relatos, algunos estudiosos han afirmado que la salida se produjo en 1792-93.)

Junto con el reverendo Absalom Jones, que también había abandonado St. George, Allen ayudó a fundar la Free African Society, una sociedad religiosa de ayuda mutua no confesional dedicada a ayudar a la comunidad negra. Un siglo más tarde, el académico y fundador de la NAACP, W.E.B. Du Bois, calificó a la FAS como «el primer paso vacilante de un pueblo hacia la vida social organizada». En 1794, Allen y otros metodistas negros fundaron la Iglesia Bethel, una reunión episcopal negra, en una antigua herrería. La Iglesia Bethel pasó a ser conocida como "Madre Bethel" porque acabó dando origen a la Iglesia Metodista Episcopal Africana. Con la ayuda de su segunda esposa, Sarah, Allen también ayudó a esconder a los esclavizados que se escapaban, ya que el sótano de la Iglesia Bethel era una parada del Ferrocarril Subterráneo.

Fundación de la Iglesia Metodista Episcopal Africana

En 1799, Allen se convirtió en el primer afroamericano en ser ordenado en el ministerio de la Iglesia Metodista Episcopal. Luego, en 1816, con el apoyo de representantes de otras iglesias metodistas negras, Allen fundó la primera iglesia negra nacional de Estados Unidos, la Iglesia Metodista Episcopal Africana. Hoy en día, la Iglesia AME cuenta con más de 2,5 millones de miembros.

Entendiendo el poder de un boicot económico, Allen pasó a formar la Sociedad de Productos Libres, donde los miembros sólo comprarían productos de mano de obra no esclava, en 1830. Con una visión de la igualdad de trato para todos, luchó contra la esclavitud, influyendo en líderes posteriores de los derechos civiles como Frederick Douglass y Martin Luther King Jr.

Muerte y legado

Allen murió en su casa de la calle Spruce en Filadelfia, Pensilvania, el 26 de marzo de 1831. Fue enterrado bajo la iglesia Bethel.

En 2008, Richard Newman y NYU Press publicaron una aclamada biografía de Allen — Freedom's Prophet: Bishop Richard Allen, the AME Church and the Black Founding Fathers.

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