Biografía Rene Robert Cavelier Sieur De La Salle

René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle

René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle

Biografía

(1643–1687)
René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle, fue un explorador francés conocido por dirigir una expedición por el río Misisipi, reclamando la región para Francia.

¿Quién fue RenéRobert Cavelier, Sieur de La Salle?


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René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle fue un explorador conocido por dirigir una expedición por los ríos Illinois y Mississippi. Reclamó para Francia la región regada por el Misisipi y sus afluentes y la llamó Luisiana en honor al rey Luis XIV. Su última expedición para establecer puestos de comercio de pieles fracasó y le costó la vida a La Salle en 1687.

Vida temprana

La Salle nació en el seno de una rica familia de comerciantes en Rouen, Francia, el 22 de noviembre de 1643. Cuando La Salle tenía 15 años, renunció a su herencia para convertirse en sacerdote jesuita. Sin embargo, a los 22 años, La Salle se sintió atraído por la aventura y pidió ser enviado al extranjero como misionero para unirse a su hermano, Jean, que llevaba un año en Nueva Francia (Canadá) y era sacerdote del Seminario de San Sulpicio.

Nueva vida en Nueva Francia

Sin oficio y sin fondos, La Salle estaba casi en la indigencia cuando desembarcó en la isla de Montreal en 1667. Pidió ser liberado de la Compañía de Jesús alegando «debilidades morales». El Seminario de San Sulpicio había reclamado zonas en la isla de Montreal y estaba concediendo tierras a los colonos para protegerlos de los iroqueses. Poco después de su llegada, La Salle recibió una concesión de tierras. Rápidamente construyó un asentamiento, concedió tierras a otros colonos e inició las relaciones con los nativos locales. Los mohawks le hablaron de un gran río, el Ohio, que desembocaba en el Misisipi y en el mar. La Salle se obsesionó con la idea de encontrar un río en América del Norte que fluyera hasta China.

Explorando la región de los Grandes Lagos

Por esta época, La Salle entabló amistad con el gobernador de Nueva Francia Daniel Courcelle, el conde de Frontenac. Courcelle compartía la obsesión de La Salle por la exploración, y juntos llevaron a cabo una política de extensión del poder militar francés a través de los Grandes Lagos. La Salle vendió su asentamiento y en 1673 viajó a Francia para obtener el permiso del rey francés Luis XIV para explorar la región entre Florida, México y Nueva Francia.

Para 1677, La Salle había prosperado, controlando una gran parte del comercio de pieles, pero la implacable ambición le llevó a buscar más. Volvió a embarcarse en Francia para obtener permiso para explorar la parte occidental de Nueva Francia y el Misisipi con la esperanza de encontrar una ruta fluvial hacia China. La Salle regresó a Montreal con docenas de hombres y el soldado de fortuna italiano Henri de Tonti, que se convirtió en su devoto discípulo. En agosto de 1679, los hombres de La Salle habían construido un fuerte en el río Niágara y construido el barco Le Griffon para el viaje por el Misisipi. La misión tuvo que ser suspendida debido a la pérdida de Le Griffon, muy probablemente en una tormenta, y a un motín de los marineros. (La Salle tenía fama de ser insensible en su trato con los que consideraba subordinados).

En febrero de 1682, La Salle dirigió una nueva expedición por el río Mississippi. Por el camino construyeron el Fuerte Prod’homme en la actual Memphis, Tennessee. En abril, llegaron al Golfo de México. La Salle bautizó la región con el nombre de «La Luisiana», en honor al rey Luis XIV, y estableció importantes alianzas militares, sociales y políticas con las tribus indígenas de la zona del alto Misisipi. En su viaje de regreso, La Salle estableció el Fuerte San Luis en Illinois.

Misión final y muerte

El 24 de julio de 1684, La Salle partió hacia América del Norte con un gran contingente de cuatro barcos y 300 marineros para establecer una colonia francesa en el Golfo de México, en la desembocadura del río Misisipi, y desafiar el dominio español en México. La expedición tuvo problemas casi desde el principio. La Salle y el comandante de la marina discutieron sobre la navegación. Un barco se perdió a manos de los piratas en las Indias Occidentales. Cuando la flota desembarcó finalmente en la bahía de Matagorda (cerca de la actual Houston, Texas), se encontraba a 500 millas al oeste de su destino previsto. Allí, un segundo barco se hundió y un tercero se dirigió de nuevo a Francia. El último barco naufragó por culpa de un piloto borracho, dejando a la tripulación restante en tierra. En octubre de 1686, La Salle tomó un pequeño equipo de hombres y remontó el río Lavaca tratando de localizar el Mississippi. La mayoría de los hombres murieron. Un segundo equipo se puso en marcha, pero unos meses después estalló un motín y cinco hombres atacaron y mataron a La Salle el 19 de marzo de 1687.

Legado

Aunque La Salle fracasó en su última misión, sus expediciones construyeron una red de fuertes desde Canadá, a través de los Grandes Lagos y a lo largo de los ríos Ohio, Illinois y Mississippi. Este frente defensivo estableció el territorio francés en América del Norte y definió su política comercial y diplomática durante casi un siglo. Sus amistades con numerosas tribus nativas americanas ayudaron y apoyaron a los colonos coloniales franceses y al ejército hasta la Guerra de los Siete Años’.

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