Biografía Rembrandt

Rembrandt
Fotografía: VCG Wilson/Corbis via Getty Images

Rembrandt

Biografía

(1606–1669)
Conocido por sus autorretratos y escenas bíblicas, el artista holandés Rembrandt está considerado como uno de los más grandes pintores de la historia europea.

¿Quién fue Rembrandt?


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Rembrandt fue un pintor y grabador del siglo XVII cuya obra llegó a dominar lo que desde entonces se ha denominado la Edad de Oro holandesa. Uno de los artistas más venerados de todos los tiempos, los mayores triunfos creativos de Rembrandt se aprecian en los retratos de sus contemporáneos, las ilustraciones de escenas bíblicas y los autorretratos, así como en sus innovadores grabados y el uso de la sombra y la luz.

Vida temprana

Nacido en Leiden, Países Bajos, en 1606, Rembrandt Harmenszoon van Rijn asistió a la escuela primaria de 1612 a 1616, y luego a la Escuela Latina de Leiden, donde realizó estudios bíblicos y lecciones sobre los clásicos. No está claro si Rembrandt completó sus estudios en la Escuela Latina, pero un relato afirma que fue retirado de la escuela antes de tiempo y enviado a formarse como pintor a petición suya.

Desde 1620 hasta 1624 o 1625, Rembrandt se formó como artista con dos maestros. El primero fue el pintor Jacob van Swanenburgh (1571–1638), con quien estudió durante unos tres años. Con van Swanenburgh, Rembrandt habría aprendido las habilidades artísticas básicas. Van Swanenburgh se especializó en escenas del infierno y el inframundo, y su habilidad para pintar el fuego y la forma en que su luz se refleja en los objetos circundantes fue probablemente una influencia en la obra posterior de Rembrandt. El segundo maestro de Rembrandt fue Pieter Lastman (1583–1633), de Ámsterdam, que era un conocido pintor de historia y probablemente ayudó a Rembrandt a dominar el género, que incluía la colocación de figuras de escenas bíblicas, históricas y alegóricas en escenarios complejos.

El periodo de Leiden (1625–1631)

En 1625, Rembrandt se instaló de nuevo en Leiden, ya convertido en un maestro por derecho propio, y durante los seis años siguientes sentó las bases de la obra de su vida. Fue en esta época cuando la influencia de Lastman fue más notable, ya que en varias ocasiones Rembrandt deconstruyó las composiciones de su antiguo maestro y las volvió a montar en las suyas propias, una práctica que continuaron los propios alumnos de Rembrandt más adelante. Los cuadros de Rembrandt creados en esta época son generalmente pequeños, pero ricos en detalles; destacan los temas religiosos y alegóricos. Rembrandt también trabajó en sus primeros grabados (1626) en Leiden, y su eventual fama internacional se basaría en la amplia difusión de estas obras. A diferencia de sus contemporáneos, Rembrandt dotó a sus grabados de una calidad pictórica lograda a través de un sugestivo manejo de la luz y la oscuridad.

El estilo de Rembrandt pronto dio un giro innovador en el uso de la luz. Su nuevo estilo dejaba grandes zonas de sus cuadros oscurecidas en la sombra; a través de su interpretación, la iluminación se debilitaba rápidamente a medida que se extendía en el cuadro, creando puntos de luminosidad y focos de profunda oscuridad. En esta línea, en 1629, Rembrandt realizó Judas arrepentido y Devolviendo las piezas de plata, entre otras, obras que evidencian aún más su interés por el manejo de la luz. Otro ejemplo es su Pedro y Pablo disputando (1628), en el que los elementos iluminados del cuadro se agrupan y se rodean de grupos de tonos más oscuros, atrayendo la mirada del espectador hacia un punto focal general antes de acercarse a observar los detalles del interior.

A partir de 1628, Rembrandt contrató alumnos, y con el paso de los años su fama atrajo a muchos jóvenes artistas que querían aprender a su lado. Sólo se puede hacer una estimación del número de sus alumnos, ya que los registros oficiales de aprendices se han perdido, pero se cree que a lo largo de su carrera tuvo una cincuentena de estudiantes.

El primer periodo de Ámsterdam (1631–1636)

Rembrandt comenzó a hacer negocios en 1631 con Hendrick Uylenburgh, un empresario de Ámsterdam que tenía un taller de creación de retratos y restauración de pinturas, entre otras actividades. En esta etapa, Rembrandt se desplazó de Leiden a Ámsterdam o se trasladó a esta ciudad. Comenzó a pintar dramáticas escenas bíblicas y mitológicas a gran escala utilizando su método de alto contraste de luz y oscuridad, como El cegamiento de Sansón (1636) y Danaë (1636). A pesar de su predilección por la imaginería bíblica, se desconoce si Rembrandt pertenecía a alguna comunidad religiosa.

En Ámsterdam, también pintó numerosos retratos por encargo con la ayuda de varios ayudantes en la tienda de Uylenburgh&#x2019. Rembrandt realizó obras mucho más enérgicas que las creadas por los retratistas tan frecuentes en Ámsterdam en aquella época, y recibió numerosos encargos a pesar de su dudosa capacidad para captar el parecido de sus retratados. En este sentido, Constantijn Huygens, un diplomático holandés, se burló de un retrato que Rembrandt había hecho de uno de sus amigos por su falta de verosimilitud, y los autorretratos de Rembrandt contenían notables diferencias fisionómicas de una imagen a otra.

Tercer periodo de Ámsterdam (1643–1658)

En los diez años que siguieron a la presentación de La ronda de noche, la producción artística general de Rembrandt disminuyó drásticamente y no produjo ningún retrato pintado; o bien no recibió encargos de retratos o dejó de aceptarlos. Las especulaciones sobre lo que ocurrió después de La ronda de noche han contribuido al «mito de Rembrandt», según el cual el artista se convirtió en un incomprendido y fue ignorado. La muerte de su esposa y el supuesto rechazo de La ronda de noche por parte de los que la encargaron son las causas más frecuentes de la supuesta caída de Rembrandt. Pero la investigación moderna no ha encontrado pruebas de que el cuadro fuera rechazado ni de que Rembrandt experimentara una profunda devastación tras la muerte de su esposa. Tampoco hay pruebas de que fuera «ignorado», aunque a menudo fue el blanco de las críticas de sus contemporáneos. Y las variaciones en sus pocos cuadros de 1642 a 1652—el periodo que marca el comienzo de lo que se suele denominar el "estilo tardío" de Rembrandt— podrían considerarse como una señal de que estaba buscando un nuevo camino.

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