Biografía Ray Lewis

Ray Lewis
Fotografía: ABC/Justin Stephens

Ray Lewis

Biografía

Jugador de fútbol (1975–)
El ex linebacker de la NFL Ray Lewis fue dos veces Jugador Defensivo del Año y MVP de la Super Bowl durante su carrera de 17 años con los Baltimore Ravens.

¿Quién es Ray Lewis?


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Ray Lewis nació en Bartow, Florida, en 1975. El mayor de cinco hijos, Lewis se convirtió en una estrella del fútbol americano en la Kathleen High School y fue reclutado para jugar en la Universidad de Miami. En 1996, Lewis fue elegido en primera ronda por los Baltimore Ravens de la NFL. Llevó al equipo a ganar la Super Bowl en 2000 y fue nombrado Jugador Defensivo del Año esa misma temporada. Lewis se retiró después de llevar a los Ravens a otra victoria en el Super Bowl en 2013, y fue consagrado en el Salón de la Fama del Fútbol Profesional en 2018.

Años tempranos

Considerado ampliamente como uno de los mejores linebackers de la historia del fútbol americano, Ray Anthony Lewis nació como Ray Jenkins el 15 de mayo de 1975 en Bartow, Florida. Los primeros años de Lewis no siempre fueron estables. Su madre, Sunseria, tenía sólo 16 años en el momento de su nacimiento y su padre, Elbert Ray Jackson, estuvo prácticamente ausente durante la infancia de su hijo.

De niño, y como hermano mayor de cuatro hermanos menores, Lewis se convirtió rápidamente en el hombre de la casa. Ayudaba a sus hermanas a peinarse y se aseguraba de que su hermano pequeño llegara a la guardería a tiempo.

Disgustado por la falta de contacto de su padre, Lewis abandonó el nombre de Ray Jenkins y adoptó el nombre del novio de su madre, Ray Lewis, cuando entró en el instituto de Kathleen.

En Kathleen, Lewis fue un destacado luchador y jugador de fútbol americano, que superó su menor tamaño en la posición de linebacker con una intensidad feroz y unos instintos inigualables. Durante sus cuatro años en la escuela, llevó a sus equipos a ganar varios títulos estatales y municipales en fútbol y lucha libre.

En 1992, Lewis, provisto de una beca completa, se matriculó en la Universidad de Miami, que en ese momento albergaba uno de los mejores programas de fútbol del país. Rápidamente se convirtió en una pieza vital en la defensa de los Hurricanes, y llegó a establecer dos veces el récord de placajes de la escuela en una sola temporada. Al final de su tercer año fue subcampeón del Premio Butkus como mejor linebacker de la nación.

Después de la temporada de 1995, Lewis se declaró en el draft de la NFL. En la primavera de 1996, los Baltimore Ravens lo eligieron en la primera ronda.

Carrera profesional

Franco y feroz, Lewis pasó toda su carrera de 17 años con los Ravens. Fue una fuerza desde el principio, llegando a liderar el club en tackles durante su temporada de novato. En 2000 y 2003, la liga nombró a Lewis su Jugador Defensivo del Año, convirtiéndolo en el sexto jugador en ganar el premio varias veces.

Además, ganó 13 viajes al Pro Bowl durante su carrera y fue nombrado en el equipo de la NFL de la década del 2000.

El mejor año de Lewis fue posiblemente el 2000, cuando llevó a los Ravens a un título de Super Bowl y se llevó a casa los honores de MVP del juego. En general, fue un año sorprendente para la defensa de los Ravens dirigida por Lewis. El equipo registró cuatro shutouts durante la temporada y estableció los récords de la liga de menos yardas de carrera y menos puntos permitidos durante una temporada de 16 partidos.

Líder espiritual del equipo, Lewis siguió jugando a un nivel asombrosamente alto hasta bien entrada la treintena. Pero en la temporada de 2012, su juego había empezado a ralentizarse. Apartado durante parte del año por una lesión en el tríceps, e incapaz de dominar el campo como antes, Lewis anunció que se retiraría al final de la temporada.

La noticia animó a un equipo de los Ravens que había flaqueado al final de la temporada regular y ayudó a conducir a la franquicia a grandes victorias sobre los Denver Broncos de Peyton Manning y los New England Patriots de Tom Brady. Lewis jugó su último partido de fútbol americano el 3 de febrero de 2013, en Nueva Orleans, Luisiana; en el Super Bowl XLVII, los Ravens se enfrentaron a los San Francisco 49ers, y ganaron, 34 a 31.

A la edad de 37 años, Lewis había finalizado su carrera con una segunda victoria en el Super Bowl. "¿Cómo podría terminar de otra manera que no sea así?" dijo a los entrevistadores después del partido, añadiendo, "Y ahora tengo que cabalgar hacia la puesta de sol con mi segundo anillo … ¡Baltimore! ¡Baltimore! ¡Volvemos a casa, nena! Lo conseguimos!

Arresto y sospechas de asesinato

Pero a pesar de su talento para los grandes partidos, la reputación de Lewis quedará para siempre empañada por su conexión con un espantoso doble asesinato a las puertas de un club nocturno de Atlanta en la madrugada del 31 de enero de 2000. Atlanta había acogido la Super Bowl XXXIV y el partido, al que Lewis asistió, había concluido apenas unas horas antes.

Los detalles de lo que ocurrió esa noche nunca se han aclarado. Lo que sí se sabe es que en algún momento se produjo una pelea en la que se vio involucrado el entorno de Lewis y que dejó a dos jóvenes muertos. Lewis, que fue acusado de la tragedia, fue encarcelado durante 11 días y acusado junto con otras dos personas de los asesinatos.

Al principio de la investigación, Lewis mintió a la policía y dijo que no conocía a sus dos coacusados. Muchos pensaron que Lewis tenía algo que ocultar, pero nunca se recuperaron pruebas clave, como un traje blanco manchado de sangre que podría haber vinculado a Lewis con las muertes.

Al final, Lewis llegó a un acuerdo de culpabilidad. A cambio de que se retiraran los cargos de asesinato y agresión con agravantes, Lewis se declaró culpable de un cargo de obstrucción a la justicia y aceptó testificar contra sus dos amigos, que finalmente fueron absueltos. Lewis también fue condenado a un año de libertad condicional.

Aunque consiguió escapar de la ira de la ley, la NFL mostró su descontento por la situación multando a Lewis con 250.000 dólares al comienzo de la temporada 2000.

En los años posteriores a los asesinatos, Lewis dio un giro a su vida y a su imagen, ayudado en gran medida por liderar a los Ravens a una victoria en la Super Bowl sólo 12 meses después de su arresto.

Lewis ha hablado poco sobre el caso. Pero en una entrevista de 2010 con el Baltimore Sun, dijo: "Te digo que ningún día se va de esta Tierra sin que le pida a Dios que alivie el dolor de cualquiera que se haya visto afectado por toda esa experiencia", dijo. "Es un Dios que pone a prueba a la gente— no es que me haya puesto en esa situación, porque no me hizo ir a ninguna parte. Yo mismo me puse en esa situación.

Acusaciones de drogas

A principios de 2013, Lewis se enfrentó a acusaciones de que consumía cuerno de ciervo, un controvertido suplemento dietético prohibido por la NFL. Al parecer, el cuerno de ciervo contiene una alta concentración de factor de crecimiento similar a la insulina, que, al igual que la hormona de crecimiento humano, promueve una recuperación más rápida en todo el cuerpo. Lewis negó las acusaciones.

Analista de fútbol y miembro del Salón de la Fama

Tras su retirada como jugador, Lewis se incorporó a ESPN como analista de la NFL. Asumió un papel similar para Fox Sports en 2017.

Al año siguiente, el exgrande de la NFL fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional.

'Dancing with the Stars'

Lewis se unió al elenco de la temporada 28 de Dancing with the Stars en 2019, antes de agravar una vieja lesión en el pie que lo obligó a retirarse de la competencia.

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