Biografía Ravi Shankar

Ravi Shankar
Fotografía: Anthony Barboza/Getty Images

Ravi Shankar

Biografía

(1920–2012)
Ravi Shankar fue un músico y compositor indio conocido por popularizar el sitar y la música clásica india en la cultura occidental.

¿Quién era Ravi Shankar?


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Ravi Shankar fue un músico y compositor indio conocido por su éxito en la popularización del sitar. Shankar creció estudiando música y realizó giras como miembro del grupo de danza de su hermano. Tras ser director de All-India Radio, comenzó a realizar giras por la India y Estados Unidos y a colaborar con muchos músicos notables, como George Harrison y Philip Glass. Shankar murió en California en 2012, a los 92 años.

Vida temprana

Nacido el 7 de abril de 1920 en Varanasi (también conocida como Benarés), India, Ravi Shankar vino al mundo como brahmán, la clase más alta de los indios según el sistema de castas. Su ciudad natal es un destino muy conocido para los peregrinos hindúes y fue descrita en una ocasión por Mark Twain como "más antigua que la historia, más antigua que la tradición, más antigua incluso que la leyenda y parece dos veces más antigua que todas ellas juntas."

Shankar vivió en Benarés hasta los 10 años, cuando acompañó a su hermano mayor, Uday, a París. Uday era miembro de un grupo de danza llamado Compagnie de Danse Musique Hindous (Compañía de Música de Danza Hindú), y el joven Shankar pasó su adolescencia escuchando los ritmos y viendo las danzas tradicionales de su cultura. Al recordar el tiempo que pasó con el grupo de danza de su hermano, Ravi Shankar dijo en una ocasión: «Escuché atentamente nuestra música y observé la reacción del público al escucharla. Este análisis crítico me ayudó a decidir qué debíamos ofrecer al público occidental para que respetara y apreciara realmente la música india.

Al mismo tiempo, Shankar absorbía las tradiciones musicales de Occidente y asistía a escuelas parisinas. Esta mezcla de influencias indias y occidentales quedaría patente en sus composiciones posteriores, y le ayudaría a cultivar el respeto y el aprecio de los occidentales que buscaba para la música india.

Carrera musical temprana

En una conferencia musical en 1934, Shankar conoció al gurú y multiinstrumentista Allaudin Khan, que se convirtió en su mentor y guía musical durante muchos años. Sólo dos años después, Khan se convirtió en el solista del grupo de danza de Uday&apos. Shankar fue a Maihar (India) para estudiar sitar con Khan en 1938. (El sitar es un instrumento parecido a la guitarra con un cuello largo, seis cuerdas melódicas y 25 cuerdas simpáticas que resuenan al tocar las cuerdas melódicas). Apenas un año después de empezar a estudiar con Khan, Shankar comenzó a dar recitales. Para entonces, Khan se había convertido en mucho más que un profesor de música para Shankar — también era un guía espiritual y de vida para el joven músico.

De su mentor, al que llamaba "Baba," Shankar recordó una vez: "Baba mismo era una persona profundamente espiritual. A pesar de ser un musulmán devoto, podía conmoverse por cualquier camino espiritual. Una mañana, en Bruselas, le llevé a una catedral donde el coro estaba cantando. Nada más entrar, vi que estaba de un humor extraño. En la catedral había una enorme estatua de la Virgen María. Baba se dirigió hacia esa estatua y empezó a aullar como un niño: 'Ma, Ma' (madre, madre), con lágrimas fluyendo libremente. Tuvimos que sacarlo a rastras. Aprender con Baba fue un doble golpe—toda la tradición que había detrás de él, además de su propia experiencia religiosa.

La apertura mental que Khan mostró hacia otras culturas es una cualidad que Shankar conservó personalmente a lo largo de su vida y su carrera.

Diez años después de conocer a Khan y seis años después de comenzar sus estudios musicales, Shankar—terminó su formación de sitar. A partir de entonces, se trasladó a Mumbai, donde trabajó para la Indian People's Theatre Association, componiendo música para ballets hasta 1946. A continuación se convirtió en director musical de la emisora de radio de Nueva Delhi, All-India Radio, cargo que ocupó hasta 1956. Durante su estancia en la AIR, Shankar compuso piezas para orquesta que mezclaban el sitar y otros instrumentos indios con la instrumentación clásica occidental. También durante este periodo, comenzó a tocar y escribir música con el violinista de origen estadounidense Yehudi Menuhin, con quien grabaría posteriormente tres álbumes: el ganador del premio Grammy West Meets East (1967), West Meets East, Vol. 2 (1968) y Improvisations: West Meets East (1976). Al mismo tiempo, el nombre de Ravi Shankar era cada vez más reconocido internacionalmente.

Éxito de la corriente principal

En 1954, Shankar dio un recital en la Unión Soviética. En 1956, debutó en Estados Unidos y Europa Occidental. También ayudó a su ascenso como estrella la partitura que escribió para la famosa película del director indio Satyajit Ray La trilogía de Apu. La primera de estas películas, Pather Panchali, ganó el Gran Premio de la Palma de Oro en el Festival de Cannes de 1955. El premio se otorga a la mejor película del festival.

Siendo ya un embajador de la música india en el mundo occidental, Shankar abrazó este papel aún más plenamente en los años 60. En esa década, Shankar actuó en el Festival Pop de Monterey, así como en Woodstock en 1969. Además, en 1966, George Harrison comenzó a estudiar sitar con Shankar e incluso tocó el instrumento en el tema de los Beatles "Norwegian Wood."

Concierto para Bangladesh

La asociación de Shankar con Harrison resultó ser aún más significativa años después. En 1971, Bangladesh se convirtió en un hervidero de conflictos armados entre las fuerzas indias y las pakistaníes musulmanas. Junto con los problemas de violencia, el país se vio inundado por feroces inundaciones. Al ver la hambruna y las penurias a las que se enfrentaba la población civil del país, Shankar y Harrison organizaron el Concierto para Bangladesh. Tuvo lugar en el Madison Square Garden el 1 de agosto y contó con artistas como Bob Dylan, Eric Clapton, Shankar y Harrison. La recaudación del espectáculo, considerado en gran medida como el primer gran concierto benéfico moderno, se destinó a la organización de ayuda UNICEF para ayudar a los refugiados de Bangladesh. Además, la grabación realizada por los artistas para el concierto benéfico ganó el premio Grammy de 1973 al álbum del año.

Carrera posterior

Desde la década de 1970 hasta principios del siglo XXI, la fama, el reconocimiento y los logros de Shankar continuaron creciendo de forma constante. En 1982, su partitura para la película de Richard Attenborough Gandhi le valió una nominación al Oscar. En 1987, Shankar experimentó con la adición de música electrónica a su sonido tradicional, provocando el movimiento New Age de la música. Al mismo tiempo, siguió componiendo música orquestal que mezclaba instrumentación occidental e india, incluyendo una colaboración con Philip Glass: el álbum de 1990 Passages.

A lo largo de su carrera, Shankar recibió críticas por no ser un purista clásico por parte de algunos tradicionalistas indios. En respuesta, el músico dijo en una ocasión: "He experimentado con instrumentos no indios, incluso con aparatos electrónicos. Pero todas mis experiencias se han basado en los ragas indios. Cuando la gente habla de tradición, no sabe de qué está hablando. A lo largo de los siglos, la música clásica ha sufrido adiciones, embellecimientos y mejoras—siempre ciñéndose a su base tradicional. Hoy en día, la diferencia es que los cambios son más rápidos.

Muerte y legado

Shankar ganó muchos premios y honores a lo largo de su carrera, incluyendo 14 títulos honoríficos, tres premios Grammy (también recibió dos Grammys póstumos) y una membresía en la Academia Americana de Artes y Letras.

Shankar falleció el 11 de diciembre de 2012 en San Diego, California, a los 92 años. Al parecer, el músico había sufrido dolencias respiratorias y cardíacas superiores a lo largo de 2012, y se había sometido a una operación para sustituir una válvula cardíaca en los días previos a su muerte. A Shankar le sobreviven dos hijas, también músicos, la intérprete de sitar Anoushka Shankar y la cantautora ganadora de un Grammy–Norah Jones.

Conocido hoy en día como el «padrino de la música del mundo», Shankar es recordado por haber utilizado su gran talento para infundir la cultura india en la creciente escena musical mundial, y se le atribuye en gran medida la creación de un gran número de seguidores de la música oriental en Occidente.

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