Biografía Randy Shilts

Randy Shilts
Fotografía: Karl Gehring/The Denver Post via Getty Images

Randy Shilts

Biografía

(1951–1994)
Randy Shilts fue un periodista y autor que cubrió temas importantes para la comunidad LGBT, incluido el comienzo de la epidemia de sida en Estados Unidos.

¿Quién era Randy Shilts?


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Randy Shilts fue uno de los primeros periodistas abiertamente homosexuales en escribir para un periódico importante. Sus escritos se centraron en temas LGBT, incluida la lucha por los derechos de los homosexuales. Fue el autor de And the Band Played On: Politics, People and the AIDS Epidemic (1987), un bestseller sobre el inicio de la epidemia de sida en Estados Unidos. El libro convirtió a Shilts en un comentarista de confianza sobre el sida, hasta el punto de que fue el orador de clausura de la Quinta Conferencia Internacional sobre el Sida celebrada en 1989 en Montreal. Shilts también escribió El alcalde de Castro Street: The Life and Times of Harvey Milk (1982) y el bestseller Conduct Unbecoming: Lesbians and Gays in the U.S. Military, Vietnam to the Persian Gulf (1993).

Vida temprana y educación

Randy Martin Shilts nació en Davenport, Iowa, el 8 de agosto de 1951. Shilts fue el tercero de los seis hijos de Bud y Norma Shilts. Se crió en un entorno políticamente conservador y religioso en Aurora, Illinois. Cuando llegó el momento de ir a la universidad, Shilts se trasladó a Oregón, donde asistió al Portland Community College y a la Universidad de Oregón. Mientras estudiaba, salió del armario. Dirigió el periódico estudiantil de la Universidad de Oregón y se graduó en periodismo en 1975.

Carrera periodística

Shilts continuó siendo abierto sobre su sexualidad mientras seguía una carrera de reportero, lo que le hizo difícil encontrar trabajo. Finalmente, consiguió un trabajo en The Advocate, una publicación de gays y lesbianas. Primero trabajó en Oregón y luego en San Francisco, permaneciendo en The Advocate hasta 1978. En San Francisco, también trabajó como colaborador en una televisión pública y en un canal de televisión independiente hasta 1980.

Cuando Shilts se incorporó al San Francisco Chronicle en 1981, fue el primer periodista abiertamente gay de la publicación. Había sido contratado para cubrir temas de la comunidad gay, aunque también informaba de otras historias. Como parte de su tarea, escribió sobre el creciente número de enfermedades relacionadas con el sistema inmunitario que se producían en los hombres homosexuales de San Francisco. Shilts comprendió la importancia de la noticia y convenció al periódico para que le permitiera informar sobre ella a tiempo completo. Esta postura le distanció de aquellos miembros de la comunidad gay que se resistían a limitar las libertades sexuales. En 1984, Shilts explicó: «Los activistas homosexuales pueden engañar a algún reportero del Los Angeles Times diciéndole que los baños no juegan ningún papel en la epidemia de sida, pero a mí no me pueden engañar, porque sé lo que pasa en los baños. Yo mismo solía ir allí.

Libros

Tras el asesinato en 1978 de Harvey Milk, uno de los primeros políticos abiertamente homosexuales en obtener un cargo público, Shilts escribió El alcalde de la calle Castro: The Life and Times of Harvey Milk (1982). El libro era una biografía de Milk, con quien Shilts había mantenido una relación de amistad, que también cubría el creciente poder político de la comunidad LGBT en San Francisco.

El siguiente libro de Shilts fue And the Band Played On: Politics, People and the AIDS Epidemic (1987). En él abordaba el inicio de la epidemia de sida en Estados Unidos, el impacto en la comunidad gay y la indiferente respuesta del gobierno. And the Band Played On se convirtió en un bestseller y se adaptó en una película para televisión que se emitió en 1993. El libro ha sido criticado por su descripción de Gaetan Dugas, un auxiliar de vuelo canadiense, como Paciente Cero; Dugas estuvo asociado a un grupo de casos de sida en Los Ángeles, pero no introdujo el VIH en Norteamérica ni provocó su propagación en Estados Unidos.

En su último libro, Conduct Unbecoming: Lesbians and Gays in the U.S. Military, Vietnam to the Persian Gulf (1993), Shilts profundizó en la discriminación y persecución a la que se enfrentaban las lesbianas y los gays que intentaban servir en el ejército estadounidense. Se animó a abordar el tema porque pensó que la cuestión militar es una forma de mostrar hasta qué punto los prejuicios condicionan la vida de los homosexuales; mientras escribía el libro, contrajo el SIDA. Shilts terminó La conducta de no volver mientras estaba en el hospital con un pulmón colapsado.

La conducta de no volver contenía representaciones anónimas de generales de cuatro estrellas en el armario, lo que dio lugar a críticas a Shilts por no sacarlos del armario. Shilts creía que identificar a personajes públicos como homosexuales sin su consentimiento era un error.

La intención de Shilts era que el tema de su próximo libro fuera la homosexualidad en la Iglesia católica.

Biografía

Una biografía de Shilts tituladaEl periodista de Castro Street: The Life of Randy Shilts fue publicada en 2019.

VIH y sida

Shilts recibió un diagnóstico de VIH positivo en marzo de 1987. Le había pedido a su médico que esperara hasta que And the Band Played On estuviera terminado para darle la noticia, ya que no quería que su propio estado de salud afectara a su escritura. Aunque al principio se sintió intimidado por el diagnóstico, Shilts no tardó en empezar su siguiente libro, Conducta impropia.

En 1992, la enfermedad de Shilts se convirtió en sida. Desarrolló una neumonía y un sarcoma de Kaposi, un cáncer que se produjo debido al debilitamiento de su sistema inmunitario. Sin embargo, Shilts no compartió públicamente su diagnóstico hasta 1993. Explicó: «Todos los escritores homosexuales que dan positivo acaban siendo activistas del sida, y yo no quiero acabar siendo un activista. Quería seguir siendo un reportero."

Vida personal

En su vida adulta, Shilts luchó contra el alcohol y la adicción a las drogas. El Día de los Caídos de 1993, Shilts celebró una ceremonia de compromiso civil con su pareja Barry Barbieri.

Muerte

Shilts murió a los 42 años en Guerneville, California, el 17 de febrero de 1994. La causa de la muerte fue el sida. La Iglesia Bautista de Westboro hizo un piquete en su funeral.

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