Biografía Randall Mccoy

Randall McCoy

Biografía

(1825–1914)
A finales del siglo XIX, Randall McCoy y sus parientes se enzarzaron en una amarga y mortal disputa con otra familia de los Apalaches en la infame disputa Hatfield-McCoy.

¿Quién fue Randall McCoy?


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Randall McCoy comenzó su amarga disputa con los Hatfield en 1878, cuando acusó a Floyd Hatfield de robar uno de sus cerdos. En 1882, tres de los hijos de McCoy mataron a un Hatfield en una pelea, y ellos, a su vez, fueron asesinados a tiros por algunos Hatfields en venganza. McCoy estuvo a punto de morir en 1888 cuando un grupo de Hatfields atacó su casa. En total, perdió a cinco de sus hijos en la disputa. McCoy murió en 1914.

Vida temprana

Randolph "Randall" McCoy creció en el valle del río Tug, que marcaba el límite entre Kentucky y Virginia Occidental. Nació en el lado de Kentucky del valle, siendo uno de los 13 hijos. Allí aprendió a cazar y a cultivar, dos formas principales de sustento para los habitantes de esta parte de los Apalaches. McCoy creció en la pobreza. Su padre, Daniel, tenía poco interés en el trabajo, por lo que su madre, Margaret, tuvo que luchar para cuidar, alimentar y vestir a la familia.

En 1849, McCoy se casó con su prima hermana, Sarah "Sally" McCoy. Sally heredó tierras de su padre unos años después de casarse. Se establecieron en esta extensión de 300 acres en el condado de Pike, Kentucky, donde tuvieron 16 hijos juntos.

Durante la Guerra Civil, McCoy sirvió como soldado de la Confederación. Incluso puede haber formado parte de la misma milicia local que su posterior némesis, William Anderson "Devil Anse" Hatfield. Mientras que la mayoría de los McCoy apoyaban a la Confederación, su hermano Asa Harmon McCoy luchó por el bando de la Unión. Cuando Asa volvió a casa, se escondió en una cueva durante un tiempo. Pero no pudo evitar a sus vecinos confederados para siempre. En 1865, fue asesinado a tiros por alguien que se opuso a sus simpatías por la Unión. Algunos creen que Devil Anse Hatfield o su compañero confederado Jim Vance asesinaron a Asa.

Al principio, algunos consideraron la muerte de Asa Harmon McCoy como una de las causas de la disputa entre Hatfield y McCoy. Otros lo han descartado, diciendo que los McCoy también eran acérrimos partidarios de la Confederación. Probablemente no veían con buenos ojos las actividades de Asa en la Unión. En 1878, Randall McCoy acusó a Floyd Hatfield, un primo de Devil Anse, de robar uno de sus cerdos. Llevó a Floyd a los tribunales de Kentucky, buscando recuperar su animal perdido. Tanto los McCoy como los Hatfield eran grandes familias de la zona, y la autoridad local reunió un jurado que representaba por igual a ambas partes—compuesto por seis Hatfields y seis McCoys.

A pesar de estos buenos esfuerzos, el juicio acabó creando tensiones entre las dos familias. Uno de los primos de McCoy, Bill Staton, testificó a favor de Hatfield, lo que se consideró una traición. Otro miembro de la familia, Selkirk McCoy, que actuó como jurado en el caso, también se puso del lado de los Hatfield. El jurado falló a favor de Floyd Hatfield. Este veredicto no sentó bien a McCoy y a otros miembros de su familia.

Este veredicto probablemente no hizo más que alimentar las ya tensas relaciones entre los Hatfield y los McCoy, al menos en la mente de Randall McCoy. Al parecer, detestaba a Devil Anse Hatfield, que había ganado una batalla judicial contra Perry Cline, amigo y pariente de McCoy, el año anterior. Hatfield y Cline se habían peleado por una madera que, al parecer, Cline había cortado de las tierras que pertenecían a Hatfield. El tribunal falló a favor de Hatfield y Cline tuvo que ceder parte de su propiedad. Randall McCoy, que tenía fama de chismoso y quejoso, también pudo estar resentido con Devil Anse por su éxito en los negocios madereros e inmobiliarios.

Dos sobrinos de McCoy, Sam y Paris McCoy, tuvieron un encuentro mortal con Staton en 1880. Staton vio a los dos McCoy mientras cazaban y disparó a Paris. Sam, en respuesta, disparó y mató a Staton. Sam McCoy fue juzgado en Virginia Occidental y absuelto en el caso.

Los problemas del día de las elecciones

Con el resentimiento existente hacia los Hatfield aún latente, McCoy encontró nuevas razones para odiar a Devil Anse y su familia en 1880. La hija de McCoy, Roseanna, se encontró con Johnse Hatfield, hijo de Devil Anse, en la celebración del día de las elecciones de ese año, cerca de Blackberry Creek, Kentucky. El día de las elecciones se consideraba una especie de fiesta, en la que la gente se reunía para comer, beber y divertirse. Para desgracia de Randall, su hija Roseanna se escapó con Johnse y vivió con él y su familia durante algún tiempo. Finalmente se dio cuenta de que él no iba a casarse con ella y se fue a vivir con una tía en Kentucky. Roseanna tuvo un hijo de Johnse, pero el bebé murió joven.

Algunos de los McCoy pillaron a Johnse y Roseanna juntos. Le dijeron a Roseanna que iban a llevar a Johnse a la cárcel por delitos relacionados con la luz de la luna, pero ella creyó que su intención era matarlo. Ella se dirigió a los Hatfields y les informó de la captura de Johnse. Los Hatfields se enfrentaron a los McCoys y liberaron a Johnse.

Dos años después, las tensiones entre los Hatfields y los McCoys volvieron a estallar. Muchos lugareños, incluidos los McCoys y los Hatfields, se reunieron en el colegio electoral del condado de Pike, Kentucky, el 7 de agosto de 1882. Desgraciadamente, las alegres festividades de este día de elecciones pronto se agriaron. Se produjo una pelea entre Tolbert, el hijo de Randall McCoy, y Ellison, el hermano de Devil Anse Hatfield. Tolbert apuñaló a Ellison varias veces, y también recibió ayuda en la agresión de dos de sus hermanos, Pharmer y Randolph Jr. Ellison también recibió un disparo en la espalda durante el ataque. Los tres hermanos McCoy fueron arrestados.

Cuando iban de camino a la cárcel, los hermanos McCoy fueron arrebatados a los agentes de la ley por Devil Anse Hatfield y sus partidarios. Hatfield se llevó a los chicos a Virginia Occidental, donde esperó noticias sobre su hermano Ellison. Sally, la esposa de Randall, viajó hasta el lugar donde estaban retenidos los chicos y rogó por la vida de sus hijos, pero no pudo convencer a los Hatfield. Después de saber que su hermano había muerto, Devil Anse y sus hombres ataron a los chicos McCoy a unos arbustos de pawpaw y los fusilaron. Se emitió una acusación contra Devil Anse y otras 19 personas por estos asesinatos, pero nadie estaba dispuesto a arrestar a los Hatfields y a sus parientes por los crímenes.

Tiroteo del día de Año Nuevo

Extrañamente, McCoy no devolvió inmediatamente el golpe a los Hatfields en represalia por la muerte de sus hijos. Fue su amigo y pariente por matrimonio Perry Cline quien encendió otra ola de violencia en la disputa Hatfield-McCoy. En 1887, Cline convenció al gobernador de Kentucky para que ofreciera una recompensa por la captura de Devil Anse y los demás acusados de los asesinatos de McCoy. Trajo a "Bad" Frank Phillips para que ayudara en la captura de los fugitivos, y Phillips dirigió incursiones en Virginia Occidental para atrapar a estos hombres. Consiguió capturar a varios de ellos, incluido el hermano de Devil Anse's Valentine.

Algunos de los Hatfield decidieron que la mejor manera de acabar con las acusaciones contra él y sus partidarios era deshacerse de los testigos. Los expertos están divididos sobre si Devil Anse fue el cerebro de este complot. El día de Año Nuevo de 1888, Jim Vance, partidario de Hatfield, condujo a otros ocho hombres, incluidos Johnse y Cap Hatfield, a la casa de Randall McCoy en Kentucky. Johnse disparó accidentalmente contra la casa antes de que estuvieran listos para atacar, dando a Randall y a su familia una advertencia de lo que iba a suceder. Los dos bandos intercambiaron disparos y luego Vance prendió fuego a la casa. La hija de McCoy, Alifair, murió de un disparo cuando intentaba huir, y su mujer, Sally, resultó gravemente herida cuando intentaba consolar a Alifair. El hijo de McCoy, Calvin, también fue asesinado, pero Randall pudo escapar de la casa y esconderse en una pocilga. Dos de sus hijas, Adelaide y Fanny, también sobrevivieron al ataque.

Las informaciones sobre el ataque llegaron a los titulares de los periódicos de todo el país, y la disputa entre Hatfield y McCoy se convirtió en un tema de gran interés para muchos. Los reporteros viajaron a esta remota región para obtener más información sobre la historia, y la prensa exageró los detalles del conflicto. También siguieron los juicios posteriores, ya que algunos de los conspiradores en los asesinatos de los hermanos McCoy y en el ataque del día de Año Nuevo fueron llevados ante la justicia.

Ellison Mounts fue condenado a muerte en la horca por el asesinato de Alifair McCoy en 1889. Valentine Hatfield y otros ocho fueron juzgados ese mismo año por los asesinatos de los hermanos McCoy. Fueron declarados culpables y condenados a cadena perpetua. Randall McCoy se sintió decepcionado por el veredicto. Al parecer, trató de reunir un grupo para hacer justicia por mano propia, pero no consiguió el apoyo suficiente para llevarlo a cabo.

Muerte y legado

Después de los juicios, McCoy parecía llevar una vida tranquila en Kentucky. Operó un ferry en Pikeville durante algún tiempo. Murió en 1914 a causa de las heridas que sufrió tras caer en un fuego de cocina. McCoy, que en su día fue uno de los protagonistas de una de las rencillas familiares más notorias de la historia, pareció desaparecer de este mundo sin que se notara demasiado. Fue enterrado en el cementerio de Dils en Pikeville, Kentucky.

Desde su muerte, sin embargo, McCoy ha recibido cierta notoriedad. La disputa entre Hatfield y McCoy ha sido objeto de numerosos libros, documentales, películas e incluso un musical. Más recientemente, estas dos familias enfrentadas se convirtieron en el tema de una miniserie de televisión de 2012, Hatfields & McCoys, con Bill Paxton como McCoy y Kevin Costner como Devil Anse Hatfield. Mare Winningham también apareció como Sally, la esposa de Randall.

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