Biografía Ralph Waldo Emerson

Ralph Waldo Emerson

Ralph Waldo Emerson

Biografía

(1803–1882)
Ralph Waldo Emerson fue un poeta, filósofo y ensayista trascendentalista estadounidense del siglo XIX. Uno de sus ensayos más conocidos es «Self-Reliance».

¿Quién era Ralph Waldo Emerson?


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En 1821, Ralph Waldo Emerson asumió la dirección de la escuela para niñas de su hermano. En 1823, escribió el poema «Good-Bye» (Adiós). En 1832, se convirtió en trascendentalista, lo que dio lugar a los ensayos posteriores «Self-Reliance» (Autosuficiencia) y «The American Scholar» (El erudito americano).

Vida temprana y educación

Ralph Waldo Emerson nació el 25 de mayo de 1803 en Boston, Massachusetts. Era hijo de William y Ruth (Haskins) Emerson; su padre era clérigo, como muchos de sus antepasados varones. Estudió en la Boston Latin School, luego en la Universidad de Harvard (de la que se graduó en 1821) y en la Harvard School of Divinity. Se licenció como ministro en 1826 y se ordenó en la iglesia unitaria en 1829.

Emerson se casó con Ellen Tucker en 1829. Cuando ella murió de tuberculosis en 1831, él quedó desconsolado. Su muerte, sumada a su propia crisis de fe, le hizo renunciar al clero.

Viaje y escritura

En 1832 Emerson viajó a Europa, donde se reunió con las figuras literarias Thomas Carlyle, Samuel Taylor Coleridge y William Wordsworth. Cuando regresó a su país en 1833, comenzó a dar conferencias sobre temas de experiencia espiritual y vida ética. Se trasladó a Concord, Massachusetts, en 1834 y se casó con Lydia Jackson en 1835.

Los primeros sermones de Emerson habían abordado a menudo la naturaleza personal de la espiritualidad. Ahora encontró espíritus afines en un círculo de escritores y pensadores que vivían en Concord, entre los que se encontraban Margaret Fuller, Henry David Thoreau y Amos Bronson Alcott (padre de Louisa May Alcott).

Trascendentalismo americano

En la década de 1830, Emerson dio conferencias que luego publicó en forma de ensayo. Estos ensayos, en particular “La naturaleza” (1836), encarnaban su recién desarrollada filosofía. “El erudito americano,” basado en una conferencia que pronunció en 1837, animaba a los autores estadounidenses a encontrar su propio estilo en lugar de imitar a sus predecesores extranjeros.

Emerson se dio a conocer como la figura central de su grupo literario y filosófico, ahora conocido como los trascendentalistas americanos. Estos escritores compartían la creencia clave de que cada individuo podía trascender, o ir más allá, del mundo físico de los sentidos hacia una experiencia espiritual más profunda a través del libre albedrío y la intuición. En esta escuela de pensamiento, Dios no era algo remoto e incognoscible; los creyentes entendían a Dios y a sí mismos mirando dentro de sus propias almas y sintiendo su propia conexión con la naturaleza.

Los años 1840 fueron productivos para Emerson. Fundó y coeditó la revista literaria The Dial, y publicó dos volúmenes de ensayos en 1841 y 1844. Algunos de los ensayos, entre los que se incluyen Autoconfianza, Amistad y Experiencia, se encuentran entre sus obras más conocidas. Sus cuatro hijos, dos varones y dos hembras, nacieron en la década de 1840.

Obra y vida posteriores

La obra posterior de Emerson, como La conducta de la vida (1860), favorecía un equilibrio más moderado entre el inconformismo individual y las preocupaciones sociales más amplias. Abogó por la abolición de la esclavitud y continuó dando conferencias por todo el país durante la década de 1860.

En la década de 1870, el envejecido Emerson era conocido como «el sabio de Concord»; a pesar de que su salud se debilitaba, continuó escribiendo, publicando «Sociedad y soledad» en 1870 y una colección de poesía titulada «Parnaso» en 1874.

Muerte

Emerson murió el 27 de abril de 1882 en Concord. Sus creencias y su idealismo ejercieron una fuerte influencia en la obra de su protégé Henry David Thoreau y de su contemporáneo Walt Whitman, así como de muchos otros. Sus escritos se consideran documentos fundamentales de la literatura, la religión y el pensamiento estadounidenses del siglo XIX.

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