Biografía Ralph Bunche

Ralph Bunche
Fotografía: Bettmann / Contributor

Ralph Bunche

Biografía

(1904–1971)
Ralph Bunche fue un académico ganador del Premio Nobel de la Paz y diplomático de la ONU conocido por sus esfuerzos de mantenimiento de la paz en Oriente Medio, África y el Mediterráneo.

¿Quién fue Ralph Bunche?


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Nacido a principios del siglo XX en Detroit, Michigan, Ralph Bunche se convirtió en un diplomático de renombre mundial para las Naciones Unidas, ganando el Premio Nobel de la Paz por mediar en los Acuerdos de Armisticio de 1949 en Oriente Medio. Conocido por su paciencia y optimismo, siguió negociando acuerdos pacíficos hasta alcanzar el rango de subsecretario general de la ONU, al tiempo que contribuía a la lucha por los derechos civiles en su país. Bunche murió en 1971 en Nueva York.

Años tempranos

Ralph Johnson Bunche nació el 7 de agosto de 1904 (algunas fuentes dicen 1903), en Detroit, Michigan. Después de que su familia se trasladara a Albuquerque, Nuevo México, la madre de Bunche murió durante su temprana adolescencia; los informes varían en cuanto a si su padre murió poco después o abandonó a la familia.

Bunche y su hermana menor se trasladaron entonces a Los Ángeles y fueron acogidos por su abuela materna, Lucy Taylor Johnson, que se convirtió en una importante defensora de la educación de su nieto.

Educación y trabajo académico

Bunche asistió a la Jefferson High School de Los Ángeles, destacando en atletismo antes de graduarse como valedictorio de la clase. Siguió un camino similar en la rama sur de la Universidad de California, conocida hoy como UCLA, practicando deportes universitarios y graduándose de nuevo como primero de su clase. Trabajó como conserje para pagar los gastos adicionales y también se unió a la tripulación de un barco durante los veranos, después de ser puesto a trabajar al ser capturado como polizón en el camino a un programa militar de la universidad.

Entrando en la Universidad de Harvard, Bunche obtuvo su maestría en 1928 y su doctorado en relaciones gubernamentales/internacionales en 1934, convirtiéndose así en el primer afroamericano en obtener un doctorado en ciencias políticas.

Bunche también se incorporó a la facultad de la Universidad de Howard en 1928, y posteriormente ayudó a lanzar su departamento de ciencias políticas. Más tarde, realizó trabajos antropológicos de posgrado en instituciones como la London School of Economics y la Universidad de Ciudad del Cabo, y se convirtió en codirector del Instituto de Relaciones Raciales del Swarthmore College a mediados de la década de 1930.

A partir de sus experiencias personales, Bunche escribió en 1936 el libro A World View of Race. También ayudó al periodista y sociólogo Gunnar Myrdal en su investigación para Un dilema americano (1944), que analizaba sin tapujos la discriminación racial en Estados Unidos.

Carrera en las Naciones Unidas

Bunche desempeñó un papel importante en la fundación de las Naciones Unidas. Fue asesor de la delegación estadounidense en la Conferencia de San Francisco de 1945, ayudando a redactar los capítulos XI y XII de la Carta de las Naciones Unidas. Posteriormente, Bunche se incorporó a la Secretaría de la ONU en 1946 como director de la División de Administración Fiduciaria, lo que le permitió supervisar la administración de los Territorios en Fideicomiso de la ONU a medida que avanzaban hacia el autogobierno y la independencia.

El trabajo de Bunche estuvo siempre marcado por su creencia en el poder de la negociación y la diplomacia sobre la batalla. A finales de la década de 1950 se convirtió en subsecretario general de la ONU para asuntos políticos especiales y supervisó el envío de miles de tropas neutrales no combatientes en el conflicto de Suez de 1956. Bunche citó este esfuerzo como "el trabajo más satisfactorio" que jamás había hecho, ya que las fuerzas militares se estaban utilizando para mantener la paz y no ayudar a la guerra.

Bunche continuó su servicio en la década de 1960, orquestando el cese del conflicto en el Congo (Zaire), Chipre y Bahrein. Se convirtió en secretario general adjunto de la ONU en 1968, el cargo más alto ocupado por un estadounidense en la organización.

Ganar el Premio Nobel de la Paz

En 1950, Bunche recibió el Premio Nobel de la Paz por negociar los Acuerdos de Armisticio de 1949 entre Israel y cuatro estados árabes. Fue el primer afroamericano y persona de color en recibir el premio.

En un principio se le encomendó la tarea de ayudar al mediador, el conde Folke Bernadotte de Suecia, y Bunche se hizo cargo de las conversaciones en la isla de Rodas después de que Bernadotte muriera en un ataque terrorista en septiembre de 1948. El largo proceso de negociación se caracterizó por la voluntad del diplomático de reunirse con ambas partes y ser meticuloso, tranquilo y paciente a la hora de conseguir que las partes se sentasen y encontrasen formas de compromiso.

Otros trabajos gubernamentales

En 1941, Bunche se incorporó a la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS). En 1949, el presidente estadounidense Harry Truman le ofreció a Bunche el puesto de subsecretario de Estado, pero el mediador de la ONU lo rechazó, alegando que no quería someter a sus hijos a las políticas segregacionistas que aún regían en la capital del país. Bunche también rechazó una oferta del presidente John Kennedy para convertirse en secretario de Estado.

Trabajo por los derechos civiles

Prominentemente involucrado en el activismo social en la década de 1930, Bunche formó parte del grupo de intelectuales afroamericanos acuñado como los &quotJóvenes Turcos" por W.E.B. Du Bois. Sus creencias integracionistas fueron adoptadas por Martin Luther King Jr. y otros líderes de los derechos civiles en la década de 1950.

Bunche se unió a King en la Marcha sobre Washington de 1963 y en la Marcha por el Derecho al Voto de Selma a Montgomery de 1965. También formó parte de la junta de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color durante más de dos décadas.

Vida familiar

Bunche se casó con Ruth Ethel Harris en 1930, y la pareja tuvo tres hijos: Joan Harris Bunche, Jane Johnson Bunche Pierce y Ralph Johnson Bunche Jr.

Muerte y reconocimientos

Después de sufrir varias dolencias, entre ellas una enfermedad renal y cardíaca, Bunche murió en Nueva York el 9 de diciembre de 1971. A lo largo de su carrera recibió más de cuatro docenas de doctorados honoríficos y muchos otros reconocimientos, incluida la Medalla de la Libertad del Presidente Kennedy.

Recordado por sus contribuciones al mundo académico y a los asuntos mundiales, el diplomático ha sido honrado con la creación del Centro Ralph J. Bunche de Estudios Afroamericanos en la UCLA y el Instituto Ralph Bunche de Estudios Internacionales en el Centro de Graduados de la Universidad de la Ciudad de Nueva York. Un libro sobre su vida, Ralph Bunche: An American Odyssey, de Brian Urquhart, se publicó en 1993 y posteriormente se convirtió en un documental de la PBS.

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