Biografía Queen Mother Elizabeth

Queen Mother Elizabeth
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

Queen Mother Elizabeth

Biografía

(1900–2002)
La reina Isabel fue la reina consorte del rey Jorge VI hasta su muerte en 1952. Es conocida por su apoyo moral al pueblo británico durante la Segunda Guerra Mundial y por su longevidad.

¿Quién fue la Reina Madre Isabel?


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La reina Isabel fue la reina consorte del rey Jorge VI hasta su muerte en 1952, después de lo cual fue conocida como la reina Isabel la Reina Madre para evitar la confusión con su hija, la reina Isabel II. Fue muy popular entre el público, ganándose el apodo de «Duquesa Sonriente» por su constante espíritu indomable. Fue un gran apoyo moral para el público británico durante la Segunda Guerra Mundial.

Vida temprana

La Reina Madre Isabel nació como Elizabeth Angela Marguerite Bowes-Lyon el 4 de agosto de 1900. Era la novena hija y la cuarta de Claude Bowes-Lyon, Lord Glamis, y su esposa, Cecilia Cavendish-Bentinck. Elizabeth fue educada en casa por institutrices hasta la edad de 8 años, cuando comenzó a asistir a escuelas privadas en Londres. A los 13 años aprobó con mérito el examen local de Oxford.

La Primera Guerra Mundial comenzó el día en que Isabel cumplió 14 años y su casa familiar, el castillo de Glamis, se convirtió en un hospital. Aunque era demasiado joven para servir como enfermera, ayudó a sus padres en sus esfuerzos por apoyar la guerra. Cuatro de sus hermanos sirvieron en el ejército y el mayor, Fergus, murió en combate en la batalla de Loos, en 1915.

Casamiento

Desde su infancia, Elizabeth y sus hermanos habían sido amigos de los hijos del rey Jorge V. A los 18 años, Lady Elizabeth era una mujer sorprendentemente atractiva y muchos jóvenes se sintieron atraídos por ella, incluido Alberto, el segundo hijo de Jorge V (que más tarde se convertiría en el rey Jorge VI). Alberto sufría de una tartamudez implacable, que se sumaba a su nerviosismo e inseguridad. Sin embargo, su inquebrantable adoración por Isabel la conquistó, y ambos se casaron el 26 de abril de 1923. Tuvieron dos hijos, Elizabeth, nacida en 1926, y Margaret, nacida en 1930.

Durante la primera década de su matrimonio, el príncipe Alberto y la princesa Isabel tuvieron la oportunidad de establecer una vida familiar íntima y feliz. Él empezó a ver a un logopeda australiano, Lionel Logue, que le ayudó con su tartamudez. Isabel le apoyó mucho en su terapia, participando a menudo en sus sesiones. Su relación fue retratada en la película de 2010, El discurso del rey.

Abdicación

En enero de 1936, el rey Jorge V murió, y el príncipe Eduardo (duque de Windsor) ascendió al trono como rey Eduardo VIII. Eduardo estaba enamorado de Wallis Simpson, una mujer de la alta sociedad estadounidense y divorciada. Advertido de que el Parlamento no aprobaría su matrimonio con una mujer divorciada, Eduardo abdicó del trono en diciembre de 1936. Posteriormente, Alberto se convirtió en rey—un cargo que se resistía a aceptar. Él e Isabel fueron coronados el 12 de mayo de 1937, él como rey Jorge VI y ella como reina Isabel, reina consorte.

La reina Isabel nunca esperó ser reina, pero una vez que ocurrió, dedicó su vida y la de su familia a servir a la nación y a apoyar a su marido en sus arduas tareas como soberano. Cuando los nubarrones de la guerra comenzaron a formarse sobre Europa, la pareja real visitó a dos importantes aliados: Francia, en julio de 1938, y Estados Unidos, donde se reunieron con el presidente Franklin D. Roosevelt, en junio de 1939. El viaje tuvo mucho éxito, ya que la reina gozaba de una inmensa popularidad entre los estadounidenses.

Segunda Guerra Mundial

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, algunos funcionarios sugirieron que Isabel y sus hijos evacuaran a Norteamérica o Canadá. A esto, la reina respondió, "Los niños no se irán a menos que yo lo haga. Yo no me iré a menos que lo haga su padre, y el Rey no abandonará el país bajo ninguna circunstancia." Así, toda la familia real compartió los peligros y dificultades de la guerra con el resto de la nación. Cuando Francia cayó en manos de los nazis en junio de 1940, la reina envió un mensaje a las mujeres de Francia en su idioma, expresando su dolor. Más tarde, en septiembre, fue sorprendida por un bombardeo alemán sobre el Palacio de Buckingham, aunque resultó ilesa. Durante la guerra, ella y el rey recorrieron hospitales y fábricas y visitaron a las tropas, a veces cerca de los combates. La reina Isabel también sufrió un dolor personal cuando su sobrino y el hermano menor del rey murieron durante la guerra.

En 1948, la pareja real celebró sus bodas de plata. En un emotivo discurso, el rey Jorge VI habló con pasión de su matrimonio con Isabel, expresando lo mucho que ella le inspiraba. Su fuerte vínculo sería necesario ya que los años de la posguerra trajeron consigo cambios dramáticos tanto para Gran Bretaña como para la pareja real. Después de la guerra, la economía británica estaba casi en bancarrota. Muchas de sus antiguas colonias buscaban la independencia. Gran Bretaña pasó por varios años de dura austeridad, reconstruyendo su economía y deshaciéndose de sus colonias para formar la Commonwealth británica.

La pareja real también se enfrentó a retos personales: En 1949, se extrajo un coágulo de sangre de la pierna derecha del rey. A partir de entonces, la reina Isabel y sus hijas cumplieron con muchos de los compromisos públicos del rey.

En septiembre de 1951, a Jorge VI se le diagnosticó un cáncer de pulmón. Él y la reina tenían previsto un viaje a Australia y Nueva Zelanda en enero de 1952, pero Isabel prefirió quedarse en casa con su marido; la princesa Isabel y su marido, Felipe, el duque de Edimburgo, fueron en su lugar. El 6 de febrero de 1952 murió el rey Jorge VI. La princesa Isabel y su marido regresaron a Gran Bretaña inmediatamente después de conocer la noticia, y la nación se sumió en el luto.

La reina Isabel como reina madre

La reina Isabel amaba profundamente a su difunto marido, y durante un tiempo, tras su muerte, parecía que se iba a recluir. Pero, recordando su deber, aceptó la trágica pérdida con valor estoico y pronto reanudó sus funciones públicas. Se convertiría en una líder sabia y respetada. Tras la coronación de su hija como reina Isabel II, adoptó el nombre de «reina madre» para no ser confundida con la nueva reina. Después de su servicio como reina, la Reina Madre dijo: «Mi único deseo es que se me permita continuar el trabajo que [Jorge VI y yo] intentamos hacer juntos». Siguió viajando y haciendo apariciones públicas en el Reino Unido y en toda la Commonwealth, y no permitió que las enfermedades personales la frenaran: Se enfrentó a una apendicectomía, a un cáncer de colon y a una operación para extirpar una espina de pescado atrapada en la garganta, todo ello mientras ejercía de matriarca. Además de sus obligaciones públicas, disfrutaba cultivando camelias en sus jardines, pescando y corriendo carreras de caballos, siendo propietaria de varios caballos de carreras de obstáculos ganadores de premios.

La reina madre Isabel estaba especialmente unida a su nieto, el príncipe Carlos. Poco después de que éste se casara con la Princesa Diana, la Reina Madre acogió a Diana y la tomó bajo su protección. Tras el divorcio de la joven pareja, la amistad de Isabel con Diana se enfrió considerablemente, quizás debido a su fuerte oposición al divorcio o a su estrecha relación con Carlos. En privado, Isabel se sintió muy molesta por el divorcio, aunque públicamente trató de permanecer por encima del rencor y la vergüenza.

Años finales y muerte

En sus últimos años, la reina madre Isabel se hizo conocida por su longevidad. Celebró su 90 cumpleaños en agosto de 1990, y continuó manteniéndose activa con apariciones en celebraciones oficiales. También se sometió con éxito a operaciones de cataratas, prótesis de cadera y fractura de clavícula. En diciembre de 2001, a los 101 años, la Reina Madre sufrió una caída y se fracturó la pelvis. Se recuperó lo suficientemente bien como para asistir a un servicio conmemorativo por su difunto marido en febrero del año siguiente. El 9 de febrero de 2002, su hija menor, la princesa Margarita, murió a los 71 años. A pesar de que se cayó y se lesionó el brazo unos días después de la muerte de Margarita, la Reina Madre consiguió asistir al funeral de su hija.

El 30 de marzo de 2002, la Reina Madre murió mientras dormía en su casa, el Royal Lodge de Windsor Great Park, con su hija superviviente, la Reina Isabel II, a su lado. Tenía 101 años y, en el momento de su muerte, ostentaba el récord de ser el miembro más longevo de la familia real británica hasta que la princesa Alicia, duquesa de Gloucester, la superó con 102 años.

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