Biografía Queen Elizabeth I

Queen Elizabeth I
Fotografía: Ann Ronan Pictures/Print Collector/Getty Images

Queen Elizabeth I

Biografía

(1533–1603)
Isabel I fue una reina de Inglaterra que gobernó con relativa estabilidad y prosperidad durante 44 años. La era isabelina lleva su nombre.

¿Quién fue la reina Isabel I?


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La reina Isabel I reclamó el trono en 1558 a la edad de 25 años y lo mantuvo hasta su muerte 44 años después. Isabel I nació como princesa pero fue declarada ilegítima por maquinaciones políticas. Finalmente, a la muerte de su hermanastra María Tudor’asumió la corona.

Durante su reinado, Isabel I estableció el protestantismo en Inglaterra; derrotó a la Armada Española en 1588; mantuvo la paz dentro de su país, anteriormente dividido; y creó un entorno en el que florecieron las artes. A veces se la llamaba la «reina virgen», ya que nunca se casó.

La reina Isabel I’s Padre y Madre

Elizabeth era hija del rey Enrique VIII y de su segunda esposa, Ana Bolena. Sólo tenía dos años cuando su madre fue decapitada por orden de su padre, acusada de adulterio y conspiración.

Vida temprana y educación

Elizabeth I nació el 7 de septiembre de 1533 en Greenwich, Inglaterra. Isabel fue criada como cualquier otra niña de la realeza. Recibió clases particulares y destacó en idiomas y música.

Después de la muerte de su padre en 1547, Isabel pasó un tiempo bajo el cuidado de su madrastra Catherine Parr. Parr contrató tutores en nombre de Isabel, entre ellos William Grindal y Roger Ascham.

Las tensiones con Parr por el nuevo marido de ésta, Thomas Seymour, llevaron a Isabel a regresar a la finca real de Hatfield, lejos de la corte. Su relación con Seymour fue más tarde objeto de escrutinio, y Seymour fue juzgado por conspirar para casarse con Isabel en un intento de ganar poder. Declarado culpable, Seymour fue ejecutado.

Isabel I de Inglaterra

Isabel tenía una hermanastra mayor, María Tudor, que fue la primera hija del rey con su primera esposa, Catalina de Aragón, y la única que sobrevivió hasta la edad adulta. Isabel también tenía un hermanastro menor, Eduardo, que fue el primer y único hijo legítimo del rey con su tercera esposa, Jane Seymour.

Elizabeth y Mary fueron declaradas ilegítimas ya que su padre pretendía allanar el camino al trono a Edward, su heredero varón. Más tarde, las niñas fueron restituidas como posibles herederas. A la muerte de Enrique VIII’en 1547, Eduardo sucedió a su padre como rey Eduardo VI.

Eduardo VI murió sólo seis años después, en 1553. María Tudor y su prima, Lady Jane Grey, estaban en la línea de la corona.

Edward había designado a Grey para ser su sucesora. Su reinado resultó ser muy corto: María se ganó el apoyo del pueblo inglés y desbancó a Grey tras sólo nueve días en el trono.

Aunque Isabel apoyó a María en su golpe, no estuvo libre de sospechas. Como católica acérrima, María trató de devolver a su país a su fe, deshaciendo la ruptura de su padre con el Papa. Mientras que Isabel se sumaba al cambio religioso, seguía siendo una candidata al trono para los que querían un retorno al protestantismo.

En 1554, Thomas Wyatt organizó una rebelión contra María con la esperanza de convertir a Isabel en reina y restaurar el protestantismo en Inglaterra. Su complot fue descubierto, y María rápidamente encarceló a Isabel. Aunque Isabel negó cualquier implicación en la conspiración, su hermana no estaba del todo convencida.

Aunque pronto fue liberada, la vida de Isabel estaba firmemente en manos de su hermana. Wyatt fue ejecutado, pero mantuvo que Elizabeth no estaba al tanto de la rebelión. Finalmente, Isabel regresó a Hatfield y continuó con sus estudios. En 1558, Isabel subió al trono a la muerte de María Tudor.

El reinado de Isabel I

Elizabeth gobernó durante 44 años, desde 1558 hasta su muerte en 1603.

Elizabeth I heredó una serie de problemas provocados por su hermanastra Mary. El país estaba en guerra con Francia, lo que supuso un enorme gasto para las arcas reales.

También había una gran tensión entre las diferentes facciones religiosas después de que María trabajara para restaurar Inglaterra al catolicismo romano por cualquier medio. María se había ganado el apodo de María la Sangrienta por haber ordenado la ejecución de 300 protestantes por considerarlos herejes.

Elizabeth actuó rápidamente para hacer frente a estos dos problemas acuciantes. Durante su primera sesión del Parlamento en 1559, pidió la aprobación del Acta de Supremacía, que restablecía la Iglesia de Inglaterra, y el Acta de Uniformidad, que creaba un libro de oraciones común.

Elizabeth adoptó un enfoque moderado ante el conflicto religioso que dividía a su país: «Hay un solo Jesucristo», dijo en una ocasión. «El resto es una disputa sobre nimiedades». La Iglesia católica romana no vio con buenos ojos sus acciones y, en 1570, el Papa Pío V excomulgó a Isabel.

Con la ayuda de su principal consejero, William Cecil, Isabel puso fin a la guerra de Inglaterra con Francia. Pudo evitar el enfrentamiento con la otra superpotencia de la época, España, durante gran parte de su reinado.

En 1585, sin embargo, Isabel entró en la lucha para apoyar la rebelión protestante contra España en los Países Bajos. España puso entonces sus ojos en Inglaterra, pero la armada inglesa fue capaz de derrotar a la infame Armada Española en 1588. Según varios informes, el clima resultó ser un factor decisivo en la victoria de Inglaterra.

Inglaterra isabelina

El reinado de Isabel a veces se conoce como la Edad de Oro de Inglaterra o la Inglaterra isabelina, una era de paz y prosperidad en la que las artes tuvieron la oportunidad de florecer con el apoyo de Isabel.

Aunque trabajaba duro en la corte, Isabel se tomaba tiempo para actividades de ocio. Le gustaba la música y sabía tocar el laúd. Thomas Tallis y William Byrd fueron algunos de los músicos de su corte. Isabel también disfrutaba bailando y viendo obras de teatro. El reinado de Isabel propició la creación de obras de grandes como William Shakespeare y Christopher Marlowe.

Los escritores rindieron homenaje a la reina en muchas formas literarias. El poeta Edmund Spenser basó su personaje de Gloriana en La Reina de las Hadas en Isabel, y a veces se refería a ella con este nombre.

El retrato era la forma de pintura imperante en la época, y los artistas honraron a Isabel pintando su retrato. Estas imágenes revelan que Isabel fue una de las primeras fashionistas en muchos aspectos. Le encantaban las joyas y la ropa bonita; sus prendas estaban hechas a menudo con oro y plata. Con la ayuda del maquillaje, Isabel cultivó un aspecto dramáticamente pálido.

Rivalidad entre la reina Isabel I y María, reina de Escocia

Durante el gobierno de Isabel, María, reina de Escocia, reclamó la corona inglesa y supuso una de las mayores amenazas internas para desbancar a su prima del trono. María fue criada como católica y muchos católicos ingleses la consideraban la legítima monarca de Inglaterra.

Hija del rey Jacobo V de Escocia, María Estuardo unió su país a Francia en 1558 al casarse con el futuro rey Francisco II. Tras la muerte de Francisco, María regresó a Escocia en 1561.

Elizabeth encarceló a su prima en 1567 en relación con varios intentos de asesinato, incluyendo el complot de Babington. Isabel mantuvo a María encarcelada durante casi 20 años antes de hacer ejecutar a su prima en 1587.

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Los años posteriores

Los últimos años del reinado de Isabel estuvieron marcados por los problemas. El país sufrió cosechas fallidas, desempleo e inflación. Hubo disturbios por la escasez de alimentos y rebeliones en Irlanda.

Elizabeth se enfrentó a muchos desafíos a su autoridad, incluyendo a uno de sus nobles favoritos, Robert Devereaux, el conde de Essex. Ella lo había enviado a Irlanda para sofocar una rebelión conocida como la Guerra de los Nueve Años liderada por el señor gaélico Hugh O'Neill. En cambio, Essex regresó a Inglaterra y trató de iniciar su propia rebelión. Fue ejecutado por traición en 1601.

Elizabeth I’s Golden Speech

A pesar de que su poder se desvanecía, Elizabeth seguía mostrando su devoción por su pueblo. En 1601 pronunció uno de sus discursos más famosos ante el Parlamento.

Durante lo que se conoce como su «Discurso de Oro», una Isabel autorreflexiva parecía mirar hacia atrás en su largo reinado: «De mí misma debo decir que nunca fui una avariciosa, ni un príncipe estrecho y rápido, ni tampoco un derrochador. Mi corazón nunca estuvo puesto en los bienes mundanos, sino en el bien de mis súbditos.

Aunque el final de su reinado fue difícil, Isabel es recordada en gran medida como una reina que apoyó a su pueblo. Su larga permanencia en el trono proporcionó a sus súbditos estabilidad y consistencia. Su perspicacia política, su agudo ingenio y su mente inteligente ayudaron a guiar a la nación a través de muchos desafíos religiosos, sociales y gubernamentales.

¿Tuvo la reina Isabel I marido o hijos?

Isabel nunca se casó ni tuvo hijos; parecía no tener interés en compartir el poder con un cónyuge. Con el tiempo, cultivó su imagen de reina casada con su trabajo y su pueblo, lo que le valió el apodo de &quotreina virgen". Durante su reinado, consiguió varios pretendientes y posibles parejas reales. Sin embargo, a través de su padre y su hermana, Isabel había visto los problemas y desafíos de los matrimonios reales.

La hermanastra de Isabel, María Tudor, había tomado una decisión impopular al casarse con Felipe II de España, que compartía su devoción por la fe católica romana. Con la esperanza de volver a reunir a sus dos países, Felipe se ofreció a casarse con Isabel de una vez. Otros pretendientes de Isabel fueron el archiduque Carlos de Austria y el futuro rey Enrique III de Francia. Ella utilizó su disponibilidad como medio para conseguir fines políticos, pero nunca aceptó el matrimonio.

La propia Isabel parecía tener cierto interés en un miembro de su corte, Robert Dudley. Su relación fue objeto de muchas habladurías y especulaciones; ambas partes quedaron bajo sospecha por la misteriosa muerte de la esposa de Dudley.

Muerte de la reina Isabel I

Elizabeth murió el 24 de marzo de 1603 en el palacio de Richmond, en Surrey. Se cree que el brebaje cosmético que Isabel utilizó para cultivar su infame aspecto pálido, llamado los "espíritus de Saturno" — elaborado mediante la mezcla de plomo blanco y vinagre; puede haber afectado a su salud.

Sucesor de la reina Isabel I

Debido a que Isabel I no tuvo hijos, con su muerte llegó el fin de la casa de Tudor — una familia real que había gobernado Inglaterra desde finales del siglo XIV. El hijo de su antigua rival y prima, María, reina de Escocia, la sucedió en el trono como Jacobo I.

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