Biografía Prince

Prince
Fotografía: Richard E. Aaron/Redferns

Prince

Biografía

(1958–2016)
El músico estadounidense Prince alcanzó la fama mundial en la década de 1980 con «1999» y «Purple Rain», este último álbum sirvió también de banda sonora para la popular película del mismo nombre.

¿Quién era Prince?


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En los inicios de su carrera musical, Prince publicó los álbumes Prince, Dirty Mind y Controversy, que llamaron la atención por su fusión de temas religiosos y sexuales. Luego lanzó los populares álbumes 1999 y Purple Rain, cimentando su estatus de superestrella con éxitos número 1 como "When Doves Cry" y "Let's Go Crazy." Ganador de siete Grammy, Prince tuvo una prodigiosa producción que incluyó álbumes posteriores como Diamonds and Pearls, The Gold Experience y Musicology. Murió el 21 de abril de 2016 por una sobredosis accidental de drogas.

Vida temprana

El famoso cantante, compositor e innovador musical Prince nació como Prince Rogers Nelson el 7 de junio de 1958 en Minneapolis, Minnesota. Sus padres eran John Nelson, un músico cuyo nombre artístico era Prince Rogers, y Mattie Shaw, una cantante de jazz que actuaba con la Prince Rogers Band.

Prince se interesó por la música a una edad temprana y aprendió por sí mismo a tocar el piano, la guitarra y la batería. Sus padres se separaron cuando él tenía unos 10 años, y él y su hermana dividían su tiempo entre las casas de sus padres. Al final se escapó y se fue a vivir con sus vecinos, la familia Anderson. En el instituto, Prince formó el grupo Grand Central (más tarde conocido como Champagne) con André Anderson (que más tarde cambió su nombre por el de André Cymone) y Morris Day.

En 1978, Prince fichó por Warner Bros. Records. En una entrevista de 2009 con Tavis Smiley, Prince reveló que cuando era niño sufría ataques epilépticos y que se burlaban de él en la escuela. Le dijo a Smiley: «Al principio de mi carrera traté de compensarlo siendo tan llamativo y ruidoso como podía».

Los años 80: Purple Rain y más allá

Con su banda Revolution, Prince creó el clásico álbum Purple Rain (1984), que también sirvió de banda sonora para la película del mismo nombre, que recaudó casi 70 millones de dólares en la taquilla estadounidense. Coprotagonizada por Apollonia Kotero y Day, la película obtuvo un Oscar a la mejor banda sonora original.

Su melancólica canción principal alcanzó el número 2 en el Billboard Hot 100, mientras que los éxitos "When Doves Cry" y "Let's Go Crazy" llegaron ambos al número 1. Mientras que "Crazy" se unió rápidamente al panteón de canciones de rock salvajes y electrizantes, "Doves Cry" tenía una firma única, mostrando una fusión de elementos electrónicos y funk de otro mundo sin un estribillo tradicional. La banda sonora ofrecía otros dos éxitos: "I Would Die 4 U" y "Take Me With U." Prince se convirtió al mismo tiempo en un conocido icono visual con sus característicos rizos, chaquetas vaporosas y atuendos con adornos punk.

"Darling Nikki" fue otra de las canciones de Purple Rain que incitó a la controversia debido a sus imágenes explícitas. Después de que la esposa del senador Al Gore, Tipper Gore, comprara el álbum para su hija y escuchara el tema, acabó presionando para que los álbumes llevaran etiquetas que advirtieran a los padres de las letras gráficas.

En 1985 salió a la venta Around the World in a Day, que contaba con los temas Top 10 Raspberry Beret, un tema caprichoso a medio tiempo, y Pop Life. El disco seguía mostrando la afición de Prince por tocar diversos instrumentos y su deseo de transmitir mensajes de amor propio, como se vio en Paisley Park, un tema inspirado en el nombre de sus estudios de Minneapolis.

En 1986 Prince publicó su octavo álbum de estudio, Parade, que incluía su palpitante sencillo pop/R&B "Kiss." Parade sirvió de banda sonora para la segunda película del artista, Under the Cherry Moon, que dirigió y protagonizó.

La carrera despega: 'Controversia' y '1999'

En 1978, Prince lanzó su álbum debut, For You, al que siguió Prince (1979). Tocaba prácticamente todos los instrumentos en los álbumes, y el segundo álbum contenía su primer éxito pop en el Top 20, el desenfadado "I Wanna Be Your Lover" El aclamado Dirty Mind se publicó en 1980, y consistía en material gráfico en su exploración de la sexualidad y la fantasía.

Controversy (1981) continuó jugando con los temas de su predecesor, como se vio con la canción principal orientada al baile, que alcanzó el número 3 en las listas de R&B, así como con canciones como Sexuality y Do Me Baby. Sin embargo, a medida que Prince continuaba desarrollando su carrera, también sería conocido por temas que tenían una profunda espiritualidad, con un anhelo de majestuosidad y maravilla.

El cantante alcanzó el éxito internacional con el lanzamiento de su álbum de 1982, 1999, que incluía el tema principal en el Top 20, una exquisita oda synth-funk sobre el día del juicio final nuclear, así como los éxitos del Top 10 "Little Red Corvette" y "Delirious.

'Sign 'O' the Times,' 'Batman' Soundtrack

Tras la disolución de Revolution, Prince pudo consolidar varios proyectos archivados en lo que finalmente se convirtió en el doble álbum Sign 'O' the Times (1987), cuya canción principal alcanzó el nº 3 en las listas de pop y el nº 1 en R&B. El álbum era conocido por sus duros comentarios sobre temas sociales, pero también contenía divertidas canciones como «U Got the Look», un estridente dúo con la cantante escocesa Sheena Easton que alcanzó el número 2 en las listas de éxitos. (Anteriormente había escrito el éxito pop/R&B de carga lasciva "Sugar Walls" de su álbum de 1984 A Private Heaven). Sign fue sin duda uno de los álbumes más aclamados por la crítica de Prince, aunque sus ventas fueron escasas en Estados Unidos, encontrando más público en Europa, donde el artista lanzó una exitosa gira.

Manteniendo una producción prodigiosa, Prince lanzó Lovesexy en 1988, conocido por su portada con una foto del artista desnudo, así como por el éxito R&B del Top 5 "Alphabet St.

Para cuando lanzó su undécimo álbum de estudio, la banda sonora de Batman, en 1989, Prince se había convertido en uno de los artistas pop de mayor éxito comercial de Estados Unidos, que no dejaba de arrasar en las listas de éxitos. Batman ofreció el número 1 de Batdance, así como el éxito de R&B Partyman, que se situó en el Top 5. El vídeo de Batdance es famoso por presentar a Prince con un maquillaje de efecto dividido y un vestuario que simboliza tanto al héroe de la película como a su enloquecido némesis, el Joker.

Los primeros años 90: The New Power Generation

Los primeros años de la década de los 90 marcaron el lanzamiento de New Power Generation, la última banda de Prince, que presentaba una mezcla de R&B contemporáneo, hip-hop, jazz y soul junto con la voz de Rosie Gaines. El grupo apareció por primera vez en la banda sonora de Graffiti Bridge, una secuela de Purple Rain de 1990 a la que no le fue bien en la taquilla y que, sin embargo, dio lugar a la canción del Top 10 Ladrones en el templo. Con la contribución artística de la NPG, Prince alcanzó el éxito con su álbum Diamonds and Pearls (1991), que llegó al número 3 de la lista de álbumes Billboard 200. Diamonds incluía la romántica balada del título, la fuerza industrial de Gett Off, la alegre canción Insatiable y el descarado single número 1 Cream. Para promocionar el álbum, Prince apareció en los premios MTV Video Music Awards de 1991 para hacer una actuación en directo de «Gett Off». Haciéndose eco de partes del vídeo musical del tema, la actuación contó con una serie de bailarines y músicos en una bacanal en el escenario, con el artista dándose la vuelta hacia el final de la canción para mostrar sus pantalones sin asiento.

En el otoño de 1992, Prince firmó un contrato récord de 100 millones de dólares con Warner Bros., considerado en aquel momento como el mayor contrato de grabación y publicación de música de la historia, y que le permitía tener libertad para realizar contratos de televisión, cine, libros y merchandising por separado. A modo de comparación, otros gigantes de la industria como Michael Jackson y Madonna tenían contratos de más de 60 millones de dólares con todo incluido.

Colaboraciones

Aparte de las actuaciones provocativas, Prince se había consolidado como un colaborador muy solicitado y un actor entre bastidores cuyas canciones eran rehechas por otros artistas. A mediados de los años 80, Chaka Khan lanzó una versión exuberante y de gran éxito de su tema de 1979 "I Feel For You," mientras que el mayor éxito de Sinead O'Connor&quot fue "Nothing Compares 2 U. The Art of Noise y Tom Jones alcanzaron el Top 5 del Reino Unido en 1988 con un remake de Kiss, y Alicia Keys versionó How Come U Don’t Call Me Anymore en su propio debut de 2001.

Prince también trabajó en temas específicos de álbumes para artistas como Khan, Madonna, Tevin Campbell, Kate Bush, The Time, Martika, Patti Labelle y Janelle Monae. Estuvo detrás del grupo de chicas Vanity 6, liderado por la cantante y actriz Vanity, y de su éxito de baile número 1 "Nasty Girl." Y envió una canción a la banda de mujeres The Bangles que grabarían con gran efecto, llegando al número 2 con la exuberante oda a un estresante día de trabajo, "Manic Monday."

En 1992 Prince y la New Power Generation lanzaron Love Symbol Album. Aunque fue acogido por algunos críticos, las ventas no fueron tan buenas como las de Diamonds.Love sólo consiguió tener un éxito en el Top 10, el trascendente single "7," aunque "My Name Is Prince" y el carnal "Sexy MF" cosecharon también cierta atención. Al año siguiente, Prince publicó la caja recopilatoria The Hits/The B-Sides, que contenía una serie de canciones populares, así como el recién estrenado "Pink Cashmere," un tierno número cantado en falsete.

La falta de éxito de Love Symbol Album creó tensiones entre Prince y su discográfica Warner Bros. Durante los años siguientes, la carrera del cantante pasó por una montaña rusa de altibajos. Apagado por sentirse controlado por su discográfica, Prince cambió su nombre por el impronunciable glifo O(+> en 1993, una fusión de símbolos astrológicos femeninos y masculinos que utilizó hasta el año 2000.

Durante ese tiempo, se le denominaba con más frecuencia como "el artista antes conocido como Prince," y su nuevo símbolo no fue acogido por la mayoría de los fans. También empezó a hacer apariciones con la palabra "SLAVE" dibujada a un lado de su cara, para transmitir el gran desprecio que sentía por su discográfica. Prince publicó el álbum de 1995 The Gold Experience durante esta época de coacción, y consiguió otra canción en el Top 5 con "The Most Beautiful Girl in the World"

Una vez liberado de todas las obligaciones contractuales con Warner Bros., Prince publicó el triple álbum apropiadamente titulado Emancipation(1996), que llegó a ser certificado como platino y que incluía el remake de soul "Betcha by Golly, Wow.; Pronto le siguieron otros álbumes afiliados a su sello NPG, como Crystal Ball (1998) y Rave Un2 the Joy Fantastic (1999).

'Musicology,' Super Bowl y más reconocimientos

Tras varios años de relativa oscuridad, Prince volvió a la palestra en 2004 para actuar en los premios Grammy con Beyoncé Knowles, el mismo año en que fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll. Esa primavera, lanzó Musicology con una gira que se convirtió en el mayor atractivo de los conciertos en Estados Unidos. El álbum ganó dos Grammys y añadió otra balada de ensueño, Call My Name, al canon de Prince.

Su siguiente álbum, 3121, se publicó en 2006. Ese año, escribió e interpretó Song of the Heart para la película de animación Happy Feet, y ganó un Globo de Oro (Mejor Canción Original) por la composición. En 2007 actuó durante el espectáculo de medio tiempo de la Super Bowl XLI en un enorme escenario con la forma de su famoso símbolo en medio de una lluvia torrencial. El evento fue visto por 140 millones de fans.

2010 fue el año de los reconocimientos para Prince. No sólo fue elogiado por Billboard.com como el mejor intérprete de la Super Bowl de todos los tiempos, sino que también apareció en la revista TIME "Las 100 personas más influyentes del mundo" y obtuvo un premio a la trayectoria de los premios BET. Terminó el año con un ingreso en el Salón de la Fama de los Grammy.

Prince también continuó dando los frutos de sus esfuerzos de estudio con Planet Earth (2007), LotusFlow3r (2009) y, en un acuerdo conjunto con el Daily Mirror, 20Ten (2010).

Oposición al cambio de modelo de la industria

Con la llegada de Internet como fuerza principal para la distribución de música, Prince estaba en contra de la tendencia de que las canciones se compartieran a voluntad en la red. Se opuso a la idea de ofrecer sus canciones a las plataformas de música en línea sin la debida compensación y reparto de beneficios por adelantado, y finalmente sus temas sólo se encontraron en el servicio de streaming Tidal, respaldado por Jay-Z. Uno de los pocos artistas pop que tiene la plena propiedad de sus obras, fue diligente a través de Web Sheriff para borrar de Internet ejemplos de su música, incluidos los vídeos y las actuaciones en directo. Así, estuvo detrás del caso Lenz v. Universal Musical Group, que impulsó sin éxito la retirada de YouTube de un bebé bailando al ritmo de "Let's Go Crazy."

Prince continuó tomando posiciones políticas también con sus actuaciones. El 2 de mayo de 2015, Prince organizó un Dance Rally 4 Peace en Paisley Park para rendir homenaje a Freddie Gray, un afroamericano de 25 años que murió bajo custodia policial tras su detención en Baltimore, y para mostrar su apoyo a los activistas que protestaban por su muerte. Con su banda de acompañamiento 3RDEYEGIRL, Prince ofreció un concierto de 41 minutos que incluyó su canción de protesta “Baltimore,” inspirada en la muerte de Gray&#x2019.

Muerte

El 21 de abril de 2016, Prince fue encontrado muerto en su complejo de Paisley Park en Minnesota. La semana anterior, su avión hizo un aterrizaje de emergencia y el cantante fue hospitalizado por lo que supuestamente fue un caso grave de gripe, aunque los informes más tarde afirmaron que el músico en realidad recibió una "inyección segura" para una sobredosis de Percocet. El departamento del sheriff del condado de Carver y la oficina del forense del Medio Oeste iniciaron una investigación sobre la causa de la muerte. Tras la autopsia, sus restos fueron incinerados y sus familiares y amigos se reunieron en un pequeño funeral privado el 23 de abril.

Casi dos semanas después de la muerte del músico, un abogado reveló que el Dr. Howard Kornfeld, un médico de California especializado en el tratamiento de personas dependientes y adictas a los analgésicos, había sido llamado por el equipo de Prince para ayudar al músico. (El intérprete había sido operado de la cadera unos años antes, y se creía que sufría molestias recurrentes mientras daba conciertos). Al parecer, el hijo de Kornfeld había volado al recinto de Prince para iniciar el proceso de recuperación y se encontraba entre los que lo encontraron muerto. Aunque se desconoce el estado de salud de Prince en el momento de su muerte, el abogado William Mauzy dijo que el artista "estaba lidiando con una grave emergencia médica" cuando Kornfeld fue llamado, según informó The Minneapolis Star Tribune.

El 2 de junio de 2016, la oficina del forense del Medio Oeste publicó los resultados de su investigación, que determinó que Prince murió por una sobredosis accidental de fentanilo, un opiáceo sintético, autoadministrado.

Los fans de todo el mundo se volcaron en los homenajes a un artista profundamente único, como demuestran los memoriales improvisados y las celebraciones de su obra. Con el amor especialmente proveniente de la ciudad donde Prince nació y continuó viviendo, miles de dolientes cantaron "Purple Rain" en el centro de Minneapolis la noche de su muerte.

Su casa/estudio en Minnesota, Paisley Park, abrió oficialmente sus puertas como museo en octubre de 2016. Al mes siguiente, se publicó su primera canción póstuma, "Moonbeam Levels,". Además, comenzó la producción de un documental sobre los primeros años del cantante, titulado Prince: R U Listening?

El 19 de abril de 2018, el condado de Carver concluyó su investigación de dos años con el anuncio de que no se presentarían cargos penales por la muerte de Prince'. El abogado Mark Metz dijo que se desconocía quién suministró al músico las píldoras con fentanilo que lo mataron, y que no había pruebas de que ningún asociado supiera que estaba ingiriendo una sustancia tan peligrosa.

"No hay duda de que las acciones de los individuos que rodean a Prince serán criticadas y juzgadas en los días y semanas venideros," dijo Metz. "Pero las sospechas y las insinuaciones no son suficientes para presentar cargos penales.

Vida personal

Prince era extremadamente reservado en cuanto a su vida personal y prefería pasar el tiempo en su recinto de Paisley Park, alejado de los focos de la fama.

En la década de 1980, Prince mantuvo una larga relación intermitente con la cantautora Susannah Melvoin, hermana gemela de Wendy Melvoin, guitarrista de la banda de Prince, The Revolution. También mantuvo una relación sentimental con la extraordinaria baterista Sheila E. Ambos trabajaron juntos en los álbumes de ella The Glamorous Life, que incluía el tema principal del Top 10 de pop/R&B, y Romance 1600, que presentaba el sencillo "A Love Bizarre."

El día de San Valentín de 1996, Prince se casó con la cantante y bailarina Mayte García. La pareja tuvo un hijo, que nació el 16 de octubre de 1996 y murió una semana después a causa del síndrome de Pfeiffer, un raro trastorno genético. Prince y García se divorciaron en 1999.

En 2001, Prince se casó con su segunda esposa, Manuela Testolini, que había sido empleada de una de sus organizaciones benéficas. Su matrimonio terminó en 2006. Después de su divorcio, mantuvo una relación con una de sus protectoras musicales, la cantante Bria Valente.

Fe religiosa: Testigo de Jehová

El mismo año de su boda con Testolini, Prince también se convirtió en Testigo de Jehová, abrazando la fe tras años de estudio (fue criado como adventista del séptimo día). Su mentor como Testigo fue el bajista Larry Graham, que había tocado con Sly & the Family Stone y, por lo tanto, también fue una importante influencia musical.

Se cree que Prince participó en lo que se conoce como servicio de campo para su fe, habiendo visitado una vez a una pareja judía en Eden Prairie, Minnesota, y dejando una copia de la publicación de los Testigos La Atalaya. Su lenguaje y su sensibilidad interpretativa cambiaron un poco, y algunos fans cuestionaron cómo algunos de los aspectos conservadores de su religión encajaban con la naturaleza explícita de canciones anteriores. Contradiciendo la personalidad rock/soul, otros han señalado que Prince ha tenido históricamente canciones de naturaleza claramente cristiana, como se ve en "The Ladder," "The Holy River," "The Cross" y "God," la cara B evangélica del single "Purple Rain. "

'The Beautiful Ones' Memorias y Homenaje

En marzo de 2016, se anunció que la superestrella del pop estaba trabajando en unas memorias, tituladas tentativamente The Beautiful Ones. Según la revista Billboard, Prince habló a un público en un evento de la industria musical sobre las memorias: “Este es mi primer (libro). Mi hermano Dan” — el coguionista Dan Piepenbring— “me está ayudando con él. Es un buen crítico y eso es lo que necesito. No es un hombre de «sí» para nada y me está ayudando a superar esto. Estamos’empezando desde el principio desde mi primer recuerdo y espero que podamos llegar hasta la Super Bowl.”

Aunque el artista falleció poco después, sus colaboradores siguieron trabajando en el proyecto. En octubre de 2019, Penguin Random House publicó el libro de 279 páginas The Beautiful Ones, que combina el manuscrito inacabado de Prince con fotos, álbumes de recortes y letras de canciones.

La primavera siguiente, la CBS emitió Let's Go Crazy: The Grammy Salute to Prince en el cuarto aniversario de su muerte. Presentado por la comediante y actriz Maya Rudolph, el especial contó con un grupo de músicos de primera fila que interpretaron los éxitos clásicos del artista. Entre los momentos más destacados, John Legend hizo una versión conmovedora de «Nothing Compares 2 U», Chris Martin y Susanna Hoffs se unieron para hacer una delicada interpretación de «Manic Monday» y Dave Grohl y los Foo Fighters hicieron una versión hard-rock de «Darling Nikki».

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