Biografía Primo Levi

Primo Levi

Primo Levi

Biografía

Poeta, Químico, Journalist (1919–1987)
El químico judío italiano Primo Levi sobrevivió un año en Auschwitz contra todo pronóstico. Es conocido por sus conmovedoras memorias «Si esto es un hombre» y «La tabla periódica».

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Nacido el 31 de julio de 1919 en Turín, el científico italiano-judío Primo Levi se graduó con honores en química en medio del ascenso del fascismo en su país. Posteriormente sobrevivió un año en Auschwitz durante la Segunda Guerra Mundial contra todo pronóstico. Tras su liberación en 1945, Levi comenzó a escribir sobre sus experiencias y es autor de las aclamadas obras Si esto es un hombre, La tregua y La tabla periódica. La causa de su muerte en 1987, que oficialmente se consideró un suicidio, es objeto de debate.

Discriminación y perseverancia

Primo Levi nació el 31 de julio de 1919 en Turín, Italia. Fue el primero de los dos hijos de unos padres italianos-judíos de clase media cuyos antepasados habían emigrado a Italia siglos antes para escapar de la persecución de la Inquisición española. Criado en una pequeña comunidad judía, Levi era un niño pequeño y tímido y era objeto frecuente de acoso escolar. Sin embargo, también era un ávido lector y un excelente estudiante, y al principio de su adolescencia había desarrollado un gran interés por la química.

En 1937, Levi terminó sus estudios primarios e ingresó en la Universidad de Turín. Aunque el fascismo ya había arrasado el país en los años previos a la Segunda Guerra Mundial, el movimiento dictatorial aún no había adquirido toda su dimensión racial cuando Levi comenzó sus estudios. Todo cambió al año siguiente, cuando se promulgaron leyes que prohibían la educación de los judíos en las escuelas patrocinadas por el Estado. Sin embargo, como Levi se había matriculado antes de su promulgación, estaba exento de las nuevas leyes, aunque no de sus implicaciones discriminatorias.

Con la ayuda de un profesor comprensivo, Levi pudo completar sus estudios, y en 1941 se graduó con honores en química. Pero los prejuicios siguieron a Levi en su vida profesional, y la calificación “De raza judía” que estaba impresa en su diploma le impidió inicialmente encontrar trabajo. Utilizando una identidad falsa y documentos falsificados, acabó trabajando como químico en una empresa minera y luego en una empresa farmacéutica suiza en Milán. Pero cuando regresó a su casa en Turín tras la muerte de su padre en 1942, Levi descubrió que las condiciones habían empeorado y que su madre y su hermana se escondían en una casa en las colinas cercanas para evitar la persecución.

174517: Sobrevivir a Auschwitz

En 1943, Levi y su familia huyeron al norte de Italia, donde se unió a un grupo de resistencia italiano. Sin embargo, cuando él y sus compañeros fueron detenidos por las fuerzas fascistas ese mismo año, Levi admitió que era judío para evitar ser fusilado como partisano y fue enviado a un campo de prisioneros italiano en enero de 1944. Aunque allí le trataron relativamente bien, el campo pronto pasó a estar bajo control alemán y Levi fue deportado a Auschwitz.

En febrero de 1944, Levi llegó al campo de concentración y le tatuaron el número 174517 en el antebrazo. Empeñado en sobrevivir, Levi hizo todo lo posible para soportar los horrores de Auschwitz. Cambiando su comida por lecciones de alemán y utilizando su formación como químico, Levi pudo ganarse un trabajo en una fábrica de caucho, lo que le permitió evitar algunas de las realidades más duras del campo. Durante este tiempo también comenzó a documentar las realidades de Auschwitz, con la esperanza de vivir y ser testigo de ellas algún día.

En enero de 1945, el Ejército Rojo liberó Auschwitz y Levi emprendió su viaje a casa. De los más de 7.000 judíos italianos que habían sido deportados a campos de concentración durante la guerra, Levi fue uno de los menos de 700 que sobrevivieron.

De vuelta a Turín, Levi encontró trabajo en una fábrica de pintura. Pero su estancia en Auschwitz también le dejó una irrefrenable necesidad de contar sus experiencias, y así comenzó a escribir. Optó por relatar su historia con la calma y el distanciamiento razonado de un científico, y Levi pasó los dos años siguientes completando su primera obra, Si esto es un hombre (publicada posteriormente como Supervivencia en Auschwitz). Una tirada de 2.000 ejemplares se publicó en Italia en octubre de 1947, pero fue ampliamente ignorada.

En la década siguiente, Levi se dedicó a la vida familiar, casándose con Lucia Morpurgo, con quien tendría dos hijos, y trabajando brevemente como consultor químico antes de volver a un puesto en una fábrica de pinturas. Sin embargo, su deseo de dar testimonio del Holocausto no se había desvanecido y continuó contando su historia a través de memorias, poemas, relatos cortos y ficción.

En 1958, se publicó una nueva edición de Si esto es un hombre, y en 1959 se tradujo al inglés y al alemán. Este renovado interés por su obra le reportó a Levi un cierto éxito, y en los años siguientes pudo publicar varias obras más, entre ellas su autobiográfica La tregua (1963) y dos colecciones de relatos de ciencia-ficción.

'La tabla periódica'

En 1975 se publicó en Italia La tabla periódica. Se trata de una colección de 21 relatos autobiográficos, cada uno de los cuales utiliza un elemento químico como punto de partida, y que abarca desde la infancia y la educación de Levi hasta la vida en Auschwitz y después. Dos años después de su publicación, Levi se retiró de su puesto en la fábrica de pinturas para dedicarse por completo a la escritura. En 1978 se publicó Momentos de indulto, y en 1982 La llave inglesa (que ganó el prestigioso premio literario italiano Strega) y la novela Si no es ahora, ¿cuándo? (1984).

A mediados de la década de 1980, la obra de Levi se había convertido en el canon de las escuelas italianas, y cuando se publicó la primera edición estadounidense de La tabla periódica en 1984, fue anunciada por personajes como Philip Roth y Saul Bellow. El éxito comercial y de crítica de La tabla periódica llevó a Levi a realizar una gira de conferencias por Estados Unidos al año siguiente, y en 1986 publicó otro libro sobre sus experiencias, titulado Los ahogados y los salvados. El 11 de abril de 1987, el conserje del edificio de apartamentos donde Primo Levi había vivido la mayor parte de su vida antes y después de la guerra lo encontró muerto al pie de la escalera. El forense dictaminó que su muerte fue un suicidio, y muchas personas que le conocían también lo creyeron así— el resultado final del sufrimiento que había padecido décadas antes y con el que había vivido desde entonces. Sin embargo, otros han mantenido que la muerte fue un accidente, señalando el hecho de que había sufrido mareos. La cuestión es controvertida y sigue siendo objeto de debate.

Además de la obra que dejó el propio Levi, que lo ha convertido en uno de los escritores más importantes del Holocausto, ha sido objeto de numerosos documentales y biografías. La tregua fue adaptada en una película de 1997 protagonizada por John Turturro, y la película de 2001 La zona gris, protagonizada por David Arquette, Steve Buscemi y Harvey Keitel, se basó en el capítulo final de Los ahogados y los salvados. En 2006, La Tabla Periódica fue incluida por la Royal Institution de Londres entre los mejores libros de ciencia jamás escritos.

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Biografía de Primo Levi

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