Biografía Plato

Plato
Fotografía: Universal History Archive/Getty Images

Plato

Biografía

(c. 428 BCE–c. 348 BCE)
El filósofo de la antigua Grecia, Platón, fundó la Academia y es autor de obras filosóficas de inigualable influencia en el pensamiento occidental.

¿Quién fue Platón?


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El filósofo de la antigua Grecia Platón fue alumno de Sócrates y maestro de Aristóteles. Sus escritos exploran la justicia, la belleza y la igualdad, y también contienen discusiones sobre estética, filosofía política, teología, cosmología, epistemología y filosofía del lenguaje. Platón fundó la Academia de Atenas, una de las primeras instituciones de enseñanza superior del mundo occidental.

Vida temprana

Debido a la falta de fuentes primarias de la época, gran parte de la vida de Platón ha sido construida por los estudiosos a través de sus escritos y de los escritos de sus contemporáneos e historiadores clásicos. La historia tradicional estima que Platón nació en torno al año 428 a.C., pero los estudiosos más modernos, que siguen los acontecimientos posteriores de su vida, creen que nació entre el 424 y el 423 a.C. Sus padres pertenecían a la aristocracia griega. El padre de Platón, Aristón, descendía de los reyes de Atenas y Mesenia. Se dice que su madre, Pericón, estaba emparentada con el estadista griego del siglo VI a.C., Solón.

Algunos estudiosos creen que Platón recibió el nombre de su abuelo, Aristocles, siguiendo la tradición de nombrar al hijo mayor como el abuelo. Pero no hay pruebas concluyentes de ello, ni de que Platón fuera el hijo mayor de su familia. Otros historiadores afirman que "Platón" era un apodo, en referencia a su amplia constitución física. Esto también es posible, aunque hay constancia de que el nombre Platón se daba a los niños antes de que naciera Aristocles.

Como muchos jóvenes de su clase social, Platón fue probablemente instruido por algunos de los mejores educadores de Atenas. El plan de estudios debía incluir las doctrinas de Cratylus y Pitágoras, así como de Parménides. Probablemente, estas doctrinas contribuyeron a sentar las bases para el estudio de la metafísica (el estudio de la naturaleza) y la epistemología (el estudio del conocimiento) de Platón.

El padre de Platón murió cuando él era joven, y su madre se volvió a casar con su tío, Pirilampes, un político griego y embajador en Persia. Se cree que Platón tuvo dos hermanos completos, una hermana y un medio hermano, aunque no se sabe con certeza en qué orden de nacimiento se encuentra. A menudo, miembros de la familia de Platón aparecen en sus diálogos. Los historiadores creen que esto es una indicación del orgullo de Platón por su linaje familiar.

De joven, Platón vivió dos acontecimientos importantes que marcaron el rumbo de su vida. Uno de ellos fue el encuentro con el gran filósofo griego Sócrates. Los métodos de diálogo y debate de Sócrates impresionaron tanto a Platón que pronto se convirtió en un estrecho colaborador y dedicó su vida a la cuestión de la virtud y la formación de un carácter noble. El otro acontecimiento significativo fue la Guerra del Peloponeso entre Atenas y Esparta, en la que Platón participó durante un breve periodo entre el 409 y el 404 a.C. La derrota de Atenas acabó con su democracia, que los espartanos sustituyeron por una oligarquía. Dos parientes de Platón, Cármides y Critias, fueron figuras prominentes en el nuevo gobierno, formando parte de los famosos Treinta Tiranos, cuyo breve gobierno redujo severamente los derechos de los ciudadanos atenienses. Tras el derrocamiento de la oligarquía y el restablecimiento de la democracia, Platón consideró brevemente la posibilidad de hacer carrera política, pero la ejecución de Sócrates en el año 399 a.C. le hizo desistir de esta idea y se dedicó a una vida de estudio y filosofía.

Después de la muerte de Sócrates, Platón viajó durante 12 años por la región mediterránea, estudiando matemáticas con los pitagóricos en Italia, y geometría, geología, astronomía y religión en Egipto. Durante este tiempo, o poco después, comenzó a escribir extensamente. Hay cierto debate entre los estudiosos sobre el orden de estos escritos, pero la mayoría cree que se dividen en tres períodos distintos.

Períodos inicial, medio y tardío: Una visión general

El primer período, o temprano, tiene lugar durante los viajes de Platón (399-387 a.C.). La Apología de Sócrates parece haber sido escrita poco después de la muerte de Sócrates. Otros textos de esta época son Protágoras, Eutífrasis, Hipias Mayor y Menor y Ion. En estos diálogos, Platón intenta transmitir la filosofía y las enseñanzas de Sócrates.

En el segundo periodo, o periodo medio, Platón escribe con su propia voz sobre los ideales centrales de justicia, valor, sabiduría y moderación del individuo y la sociedad. La República fue escrita durante esta época con su exploración del gobierno justo regido por reyes filósofos.

En el tercer período, o tardío, Sócrates queda relegado a un papel menor y Platón profundiza en sus propias ideas metafísicas iniciales. Explora el papel del arte, incluyendo la danza, la música, el teatro y la arquitectura, así como la ética y la moral. En sus escritos sobre la Teoría de las Formas, Platón sugiere que el mundo de las ideas es el único constante y que el mundo percibido a través de nuestros sentidos es engañoso y cambiante.

Fundación de la Academia

Alrededor del año 385 a.C., Platón fundó una escuela de aprendizaje, conocida como la Academia, que presidió hasta su muerte. Se cree que la escuela estaba situada en un parque cerrado que llevaba el nombre de un legendario héroe ateniense. La Academia funcionó hasta el año 529 d.C., cuando fue cerrada por el emperador romano Justiniano I, que temía que fuera una fuente de paganismo y una amenaza para el cristianismo. Durante sus años de funcionamiento, el plan de estudios de la Academia incluía astronomía, biología, matemáticas, teoría política y filosofía. Platón esperaba que la Academia proporcionara un lugar para que los futuros líderes descubrieran cómo construir un mejor gobierno en las ciudades-estado griegas.

En el año 367 a.C., Platón fue invitado por Dion, un amigo y discípulo, a ser el tutor personal de su sobrino, Dionisio II, el nuevo gobernante de Siracusa (Sicilia). Dion creía que Dionisio prometía ser un líder ideal. Platón aceptó, con la esperanza de que la experiencia produjera un rey filósofo. Pero Dionisio no estuvo a la altura de las expectativas y sospechó que Dión, y más tarde Platón, conspiraban contra él. Hizo que Dion se exiliara y que Platón fuera sometido a un «arresto domiciliario». Uno de sus alumnos más prometedores fue Aristóteles, que llevaría las enseñanzas de su mentor en nuevas direcciones.

Años finales y muerte

Los últimos años de Platón los pasó en la Academia y escribiendo. Las circunstancias que rodearon su muerte son confusas, aunque es bastante seguro que murió en Atenas alrededor del año 348 a.C., cuando tenía unos 80 años. Algunos estudiosos sugieren que murió mientras asistía a una boda, mientras que otros creen que murió tranquilamente mientras dormía.

El impacto de Platón sobre la filosofía y la naturaleza de los seres humanos ha tenido un impacto duradero mucho más allá de su patria, Grecia. Su obra abarcó un amplio espectro de intereses e ideas: matemáticas, ciencia y naturaleza, moral y teoría política. Sus convicciones sobre la importancia de las matemáticas en la educación han demostrado ser esenciales para la comprensión de todo el universo. Su trabajo sobre el uso de la razón para desarrollar una sociedad más justa y centrada en la igualdad de los individuos sentó las bases de la democracia moderna.

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