Biografía Phyllis Schlafly

Phyllis Schlafly
Fotografía: Joan Roth/Hulton Archive/Getty Images

Phyllis Schlafly

Biografía

(1924–2016)
Phyllis Schlafly impidió que se ratificara la Enmienda sobre la Igualdad de Derechos y reforzó el poder del movimiento conservador en Estados Unidos.

¿Quién era Phyllis Schlafly?


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A la incendiaria conservadora Phyllis Schlafly se le atribuye el mérito de haber influido en la opinión pública y de haber impedido que se añadiera la Enmienda de Igualdad de Derechos a la Constitución de Estados Unidos. Durante la lucha por la ratificación de la ERA, Schlafly argumentó que la enmienda perjudicaría a las madres que se quedan en casa, al tiempo que obligaría a las mujeres a realizar el servicio militar, ampliaría el acceso al aborto y conduciría a la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo. Tras la derrota de la ERA, Schlafly siguió siendo una destacada figura conservadora que argumentaba en contra de la educación sexual, el aborto y otras cuestiones.

Vida temprana y educación

Schlafly nació como Phyllis McAlpin Stewart el 15 de agosto de 1924, en San Luis, Missouri, hija de Odile Dodge Stewart y John Bruce Stewart. Durante la Gran Depresión, el padre de Schlafly perdió su trabajo. Aunque encontraba trabajo de vez en cuando, era la madre de Schlafly quien mantenía a la familia, formada por Schlafly y una hermana menor. Odile trabajó como vendedora en unos grandes almacenes, como profesora y como bibliotecaria. Sin embargo, estas luchas económicas no alteraron el republicanismo de la familia ni la convirtieron en fanáticos del New Deal.

Schlafly asistió a la Academia del Sagrado Corazón en la escuela secundaria, y luego ganó una beca para el Maryville College. Sin embargo, pronto optó por trasladarse a la Universidad de Washington, más exigente desde el punto de vista académico. Al asistir a la universidad durante la Segunda Guerra Mundial, Schlafly podía trabajar por la noche probando munición para ganar dinero para la matrícula. Tras su graduación en 1944, obtuvo un máster en gobierno en el Radcliffe College.

Casamiento

Mientras trabajaba en San Luis en 1949, Schlafly escribió un artículo para el boletín de un banco. El abogado John Fred Schlafly Jr. apreció el artículo y fue a conocer a su autor. Tras superar su sorpresa por el hecho de que lo hubiera escrito una mujer, se enamoró rápidamente. La pareja se casó el 20 de octubre de 1949.

En 1978 Schlafly se licenció en Derecho por la Universidad de Washington. La desaprobación inicial de su marido la había llevado a retirar su solicitud, pero después de que él diera su permiso — creía que conocer el derecho la ayudaría en su lucha contra la ERA— Schlafly pudo seguir esta carrera.

Campaña para detener la ERA

En diciembre de 1971, un amigo le pidió a Schlafly que hablara sobre la Enmienda de Igualdad de Derechos, una propuesta de enmienda constitucional que prohibiría la discriminación por razón de sexo. Hasta ese momento, la conservadora Schlafly se había centrado más en la amenaza del comunismo, pero investigó un poco y se convirtió en una opositora de la ERA. En 1972, formó el grupo Stop ERA — Stop era un acrónimo de Stop Taking Our Privileges — para detener la ratificación de la enmienda.

Schlafly describió la ERA como — un ataque a la esposa y al ama de casa— que sometería a las mujeres al servicio militar obligatorio y les impediría recibir una pensión alimenticia. También argumentó que la ERA daría lugar a los derechos de los homosexuales, a los baños unisex y a que el gobierno pagara los abortos. Schlafly supo aprovechar la reacción de las amas de casa, que pensaban que sus decisiones estaban siendo devaluadas, y de los conservadores religiosos, que desconfiaban de los cambios en las estructuras familiares tradicionales. Muchas de las personas con las que trabajó Schlafly también estaban motivadas por la oposición a la decisión del Tribunal Supremo de 1973 en el caso Roe v. Wade, que legalizó el aborto.

El impulso parecía estar a favor de la ERA cuando Schlafly comenzó a actuar. La enmienda contaba con el apoyo de demócratas y republicanos, y ambas cámaras del Congreso aprobaron la ERA por amplios márgenes en 1972. Un año después, 30 estados habían ratificado la ERA, lo que significaba que sólo faltaba que lo hicieran ocho más para que se convirtiera en parte de la Constitución.

Para evitar la ratificación, Schlafly coordinó los esfuerzos para influir en las legislaturas estatales. Instruyó a los oponentes de la ERA en los temas de conversación e hizo que las mujeres contrarias a la ERA dieran pan o pasteles caseros, que simbolizaban el trabajo doméstico tradicional, a los legisladores. También debatió con las feministas que apoyaban la enmienda. Las compañeras de debate de Schlafly a menudo se enfadaban por lo que consideraban sus mentiras sobre la ERA. Betty Friedan, autora de La mística femenina, le dijo a Schlafly durante uno de estos enfrentamientos: «Me gustaría quemarte en la hoguera. Te considero una traidora a tu sexo.

En noviembre de 1977, se celebró en Houston una Conferencia Nacional de Mujeres. Los asistentes expresaron su apoyo a la ERA y debatieron otros temas como las opciones reproductivas, los derechos de los homosexuales y el desarme nuclear. Al mismo tiempo, Schlafly coordinó una manifestación de oposición a favor de la vida y la familia. El evento acogió al menos a 15.000 asistentes, con una multitud desbordada, en el Astro Arena de Houston. La fuerza de esta reunión se consideró un punto de inflexión en la campaña de Schlafly contra el ERA. En enero de 1977, Indiana había ratificado la enmienda, convirtiéndose en el 35º estado en hacerlo, pero ningún otro estado le siguió.

El Congreso aprobó un proyecto de ley que ampliaba el plazo de ratificación del 22 de marzo de 1979 al 30 de junio de 1982, pero la ERA seguía sin alcanzar las ratificaciones estatales requeridas en el segundo plazo. De hecho, cinco asambleas legislativas estatales habían votado para anular sus ratificaciones anteriores (aunque la legalidad de estas anulaciones no estaba clara). Schlafly celebró su victoria con una fiesta en un hotel de Washington, D.C., y anunció que la ERA estaba «muerta por ahora y para siempre en este siglo». Después de sus estudios de posgrado, trabajó para la American Enterprise Association, el grupo de reflexión conservador que se convertiría en el American Enterprise Institute. En 1946, tras regresar a su ciudad natal, San Luis, trabajó en una exitosa campaña al Congreso para un candidato republicano.

En 1958, Schlafly y su marido fundaron un grupo católico anticomunista, llamado Fundación Cardenal Mindszenty, en honor a un sacerdote húngaro que había sido perseguido por el régimen comunista de su país. Apoyó las pruebas nucleares, afirmando que «la bomba atómica es un maravilloso regalo que un Dios sabio ha concedido a nuestro país». Schlafly también se ensañó con los políticos, incluidos los republicanos, a los que consideraba débiles en materia de defensa nacional. En 1975, Schlafly's Stop ERA se convirtió en el Eagle Forum. Tras la derrota de la ERA, este grupo siguió defendiendo las causas conservadoras. Schlafly también utilizó sus apariciones en televisión, columnas de prensa y segmentos de radio para denunciar el aborto, la educación sexual, los derechos de los homosexuales, la pornografía y la reforma migratoria.

Desde 1952 hasta 2016, Schlafly asistió a todas las Convenciones Nacionales Republicanas. Apoyó a republicanos conservadores como Barry Goldwater y Ronald Reagan. Se cree que la postura de Schlafly contra el ERA y su apoyo vocal a las causas conservadoras hicieron posible que Reagan ganara la presidencia en 1980. Apoyó a Donald Trump en un mitin en marzo de 2016, unos meses antes de su fallecimiento.

Schlafly se presentó sin éxito al Congreso en 1952, 1960 y 1970. En la década de 1960 formó parte de la Federación de Mujeres Republicanas de Illinois y de la Federación Nacional de Mujeres Republicanas. Reagan reconoció las habilidades políticas de Schlafly; en una ocasión la describió como «muy eficaz» en su diario, pero el único nombramiento que le dio fue el de miembro de la Comisión del Bicentenario de la Constitución de Estados Unidos.

El feminismo y el papel de la mujer

El perfil nacional de Schlafly estaba ligado a su apoyo a la idea de que las mujeres debían centrarse en las funciones de esposa y madre. Sin embargo, su hogar presentaba una división del trabajo diferente. Encabezar la campaña Stop ERA y trabajar en otras causas conservadoras exigía a menudo que Schlafly viajara fuera de casa. Su vida doméstica se veía facilitada por un ama de llaves a tiempo completo.

Las feministas se dieron cuenta de la diferencia entre las declaraciones públicas de Schlafly y su vida privada. Schlafly respondió diciendo que se había quedado en casa con sus seis hijos, amamantándolos durante seis meses y educándolos en casa hasta la edad de siete años (aunque se presentó como candidata al Congreso en 1952 cuando su primer hijo era un niño pequeño).

Schlafly también caracterizó su trabajo político como un "hobby" que sólo emprendía con el permiso de su marido. En muchos actos, sus primeras palabras eran: "Quiero agradecer a mi marido Fred que me deje venir aquí", algo que decía en parte porque "irrita a los liberales de las mujeres". "En una entrevista de 1978, declaró: "Cuando relleno las solicitudes, pongo "Madre" como mi ocupación.

Como prueba de su rechazo al movimiento de los derechos de la mujer de los años 60 y 70, Schlafly declaró que para ella el título de "Señora" significaba miseria. También afirmó que los avances técnicos de los inventores masculinos, como los pañales desechables y los alimentos congelados, habían hecho mucho más por mejorar la vida de las mujeres.

Libros

En 1964, Schlafly escribió A Choice Not an Echo (Una elección, no un eco), una polémica contra las élites que, en su opinión, controlaban el proceso de nominación en el Partido Republicano. El libro, autopublicado, vendió tres millones de ejemplares. Muchos de los delegados republicanos que asistieron a la convención de 1964 leyeron esta obra y se declararon influenciados por ella, lo que ayudó al senador Goldwater a conseguir la candidatura presidencial republicana ese año (posteriormente perdió las elecciones frente al presidente Lyndon B. Johnson).

Schlafly también escribió sobre defensa nacional y produjo libros que denunciaban el feminismo, como El poder de la mujer positiva de 1977. En el momento de su muerte, The Eagle Forum declaró que Schlafly había sido autora o coautora de 27 libros, entre ellos The Conservative Case for Trump de 2016.

Muerte

Schlafly murió a la edad de 92 años el 5 de septiembre de 2016, en su casa de Ladue, Missouri.

Vida personal

Schlafly y su marido, Fred, vivían en Alton, Illinois, un suburbio de St. Juntos tuvieron cuatro hijos y dos hijas. El matrimonio duró hasta que Fred falleció en 1993.

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