Biografía Phil Mickelson

Phil Mickelson
Fotografía: Mike Ehrmann/Getty Images for The Match

Phil Mickelson

Biografía

(1970–)
El golfista estadounidense Phil Mickelson ha ganado más de 40 torneos de la PGA, y su victoria en el Masters de 2004 fue el primero de sus cinco grandes títulos.

¿Quién es Phil Mickelson?


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Phil Mickelson mostró un inmenso interés por el golf desde que era un niño. Su carrera comenzó en serio cuando estaba en Arizona State, donde ganó tres campeonatos individuales de la NCAA, antes de hacerse profesional a los 22 años. Conocido durante mucho tiempo por su incapacidad para ganar un major a pesar de sus habilidades de élite, "Lefty" finalmente se quitó el mono de encima con una dramática victoria en el Masters de 2004, y pasó a reclamar otros cuatro grandes campeonatos en la década siguiente.

Vida temprana y familia

Philip Alfred Mickelson nació el 16 de junio de 1970 en San Diego, California. La carrera de Mickelson' en el golf comenzó alrededor del momento en que podía caminar. Sus padres, Phil y Mary, han contado a menudo la historia de un joven Mickelson que se escapaba de casa a la edad de tres años, diciendo a los vecinos que se iba al campo de golf.

Mickelson comenzó una carrera de golf amateur cuando era un adolescente. Ganó 34 títulos de la Asociación Juvenil de Golf de San Diego, utilizando el trabajo de su padre como piloto de avión para conseguir entradas para sus diversos torneos. Su madre tomó un segundo trabajo para ayudar a pagar su juego en la American Junior Golf Association, lo que le valió tres premios consecutivos de Jugador del Año de la AJGA, y una beca completa para la Universidad Estatal de Arizona.

Campeón universitario

Mickelson se graduó en el instituto de la Universidad de San Diego en 1988, y se dirigió a la Universidad Estatal de Arizona para estudiar psicología. Durante su estancia en Arizona State, Mickelson saltó a la cima del golf amateur nacional. Ganó tres campeonatos individuales de la NCAA y tres premios Haskins al golfista universitario más destacado, y se convirtió en el segundo golfista universitario en obtener los honores del primer equipo All-American durante los cuatro años.

En 1990, mientras era un junior en la universidad, Mickelson se convirtió en el primer zurdo en ganar el título del U.S. Amateur. Ese mismo año, sorprendió a los críticos cuando ganó su primer torneo del PGA Tour como amateur, convirtiéndose en el cuarto golfista en la historia de la PGA en lograr esta hazaña.

Mickelson obtuvo su licenciatura en la ASU después de su victoria en 1991 en Tucson. En 1992, en la víspera de su 22º cumpleaños, se convirtió en profesional.

El estrellato del golf profesional y la primera victoria en el Masters

El primer título de Nickelson como profesional llegó en 1993 en Torrey Pines, y durante la década siguiente, «Lefty» siguió haciéndose un hueco entre los mejores del deporte. Ganó el Byron Nelson Golf Classic y las World Series of Golf en 1996; el AT&T Pebble Beach National Pro-Am en 1998; y el Colonial National Invitation en 2000. Ese año también ganó el Buick Invitational, derrotando al favorito Tiger Woods y poniendo fin a la racha de victorias consecutivas del icono del golf.

A pesar de su constante juego, Mickelson fue incapaz de superar el obstáculo en los torneos más importantes del deporte, dejándolo con la designación no oficial de «mejor jugador que nunca ha ganado un major». Pero el gran momento llegó finalmente en el Masters de 2004, cuando el jugador de 33 años hizo cinco birdies en los últimos siete hoyos, incluido el 18, para ganar por un golpe a Ernie Els. Es casi de mentira».

Más títulos de grandes torneos

A Mickelson no le costó tanto volver al círculo de los ganadores de los grandes torneos, ya que en 2005 se proclamó campeón de la PGA y en 2006 ganó su segundo Masters. En 2007, Forbes estimó sus ganancias para el año en 42 millones de dólares, convirtiéndolo en uno de los jugadores mejor pagados del golf.

Lefty continuó añadiendo a su colección de trofeos con victorias en el Players Championship de 2007 y el Tour Championship de 2009. En el Masters de 2010, montó una fuerte carga en los últimos nueve hoyos de la tercera ronda, antes de alejarse en el último día para ganar su tercera chaqueta verde. Dos años más tarde, fue incluido en el Salón Mundial de la Fama del Golf.

A punto de ganar otro major, Mickelson se tambaleó hacia el final del Abierto de Estados Unidos de 2013, dejándolo con su sexto segundo puesto en el evento. Sin embargo, el veterano campeón no se detuvo en la última ronda del Open Británico del mes siguiente, cuando embocó cuatro de los últimos seis hoyos para ganar. «He jugado uno de los mejores campos de golf que he jugado hoy», dijo a ESPN después. «Será una de las rondas de golf más memorables que he jugado». "En mayo de 2021, Mickelson hizo historia al ganar el Campeonato de la PGA a los 50 años, convirtiéndose en el ganador de mayor edad de un gran campeonato de golf de todos los tiempos.

Estado seco

Después de un 2014 sin victorias, Mickelson quedó segundo en el Masters de 2015, la décima vez que lo hacía en una competición importante. Sin embargo, añadir a su carrera 42 títulos de la PGA resultaría ser uno de los mayores retos de su carrera.

Mickelson comenzó a trabajar con un nuevo entrenador de swing a finales de 2015, mostrando resultados positivos con un segundo puesto en el AT&T Pebble Beach Pro-Am y un tercer puesto en el British Open en 2016. Sin embargo, su impulso se vio frenado cuando se sometió dos veces a una cirugía por una hernia deportiva a finales de año.

El golfista finalmente puso fin a su período de sequía en marzo de 2018 al derrotar a Justin Thomas en un desempate para ganar el WGC-México Championship. "Esta es una victoria muy significativa", dijo después. "Realmente no puedo ponerlo en palabras dado los tiempos difíciles de los últimos cuatro años y la lucha para volver aquí."

Siete meses después, Lefty disfrutó del sabor de la victoria una vez más después de una ronda final de 65 en el AT&T Pebble Beach Pro-Am 2019. Fue la quinta victoria de su carrera en el evento, empatando el récord de Mark O'Meara.

Enfrentamientos con Woods

En agosto de 2018, se anunció que Mickelson y su rival de siempre, Woods, se enfrentarían en un enfrentamiento televisado, uno a uno, en Las Vegas el 23 de noviembre. Anunciado como un partido en el que el ganador se lo lleva todo por 9 millones de dólares, Mickelson dijo que estaban considerando añadir una serie de desafíos en el partido que incluían el drive más largo, el más cercano al hoyo, el putt más largo y el más cercano fuera de un búnker.

"Es una oportunidad para nosotros de llevar el golf a las masas en horario de máxima audiencia durante un período en el que no"tenemos mucho que hacer en el mundo del golf" dijo Mickelson, añadiendo que esperaban llevar micrófonos para que los fans pudieran escuchar sus bromas.

Las bromas no se materializaron como se esperaba, ya que ambos jugadores se concentraron en sus golpes, pero Mickelson acabó llevándose el premio en metálico y el derecho a presumir al embocar un birdie en el 22º y último hoyo.

Mickelson y Woods volvieron a enfrentarse en "The Match: Champions for Charity" en mayo de 2020, con las leyendas de la NFL Tom Brady y Peyton Manning uniéndose a la diversión. En esta ocasión, la pareja Mickelson-Brady perdió frente a Woods y Manning, aunque el evento fue un gran éxito, ya que se recaudaron 20 millones de dólares para la lucha contra el coronavirus.

Vida personal

En 1996, Mickelson se casó con Amy McBride, ex alumna de la ASU y animadora de los Phoenix Suns de la NBA. La pareja tuvo tres hijos: Amanda, Sophia y Evan. A Amy se le diagnosticó un cáncer de mama en 2009, pero se recuperó lo suficiente de los tratamientos como para asistir en persona a la victoria de Mickelson en el Masters de 2010.

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