Biografía Petrarch

Petrarch
Fotografía: Fototeca Gilardi/Getty Images

Petrarch

Biografía

(1304–c. 1374)
Petrarca fue un poeta y erudito cuya filosofía humanista sentó las bases del Renacimiento. También se le considera uno de los padres de la lengua italiana moderna.

¿Quién fue Petrarca?


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Petrarca fue un devoto erudito clásico, considerado el «padre del humanismo», una filosofía que contribuyó a impulsar el Renacimiento. Los escritos de Petrarca incluyen conocidas odas a Laura, su amor idealizado. Sus escritos también sirvieron para dar forma a la lengua italiana moderna.

Vida temprana

Francesco Petrarca, cuyo nombre anglicista es Petrarca, nació el 20 de julio de 1304 en Arezzo, Toscana (actual Italia). De niño se trasladó con su familia a Aviñón (Francia). En Francia, Petrarca estudió derecho, como deseaba su padre. Sin embargo, su pasión era la literatura, especialmente la de la antigua Grecia y Roma. Tras la muerte de su padre, en 1326, Petrarca abandonó el derecho para dedicarse a los clásicos.

Los clásicos y el humanismo

Petrarca se hizo clérigo, lo que le permitió acceder a puestos eclesiásticos, que le sirvieron de apoyo mientras seguía interesándose por la literatura antigua. Al viajar como enviado diplomático de la Iglesia, también pudo buscar textos clásicos olvidados. A lo largo de su vida, Petrarca amasó una impresionante colección de dichos textos, que más tarde legó a Venecia a cambio de una casa, refugio de la peste.

A medida que Petrarca aprendía más sobre el periodo clásico, comenzó a venerar esa época y a arremeter contra las limitaciones de su propio tiempo. Aunque sentía que vivía "en medio de variadas y confusas tormentas" Petrarca creía que la humanidad podría volver a alcanzar las alturas de los logros del pasado. La doctrina que propugnaba se conoció como humanismo, y constituyó un puente entre la Edad Media y el Renacimiento.

La escritura de Petrarca

La otra pasión de Petrarca era la escritura. Sus primeras obras fueron poemas que compuso tras la muerte de su madre. Luego escribiría sonetos, cartas, historias y mucho más. Sus escritos fueron muy admirados durante su vida, y fue coronado como poeta laureado de Roma en 1341. La obra más apreciada de Petrarca fue su composición en latín África, un poema épico sobre la Segunda Guerra Púnica. Sin embargo, sus poemas en lengua vernácula alcanzaron una mayor notoriedad y más tarde contribuirían a la creación de la lengua italiana moderna.

Las composiciones en lengua vernácula más conocidas de Petrarca fueron poemas líricos sobre Laura, una mujer de la que se había enamorado sin ser correspondido tras verla en una iglesia de Aviñón el 6 de abril de 1327. Petrarca escribió sobre Laura—cuya verdadera identidad nunca ha sido verificada— durante la mayor parte de su vida, incluso después de que ella muriera durante la Peste Negra de 1348. Cuando recopiló 366 de sus poemas en lengua vernácula en su Fragmento de erum vulgarium; también conocido como Rimas dispersas y como Cancionero de Petrarca; su amor por Laura era uno de los temas principales. La colección contiene también 317 sonetos; Petrarca fue uno de los primeros practicantes de esta forma y contribuyó a popularizarla.

Muerte y legado

Petrarca falleció justo antes de cumplir 70 años, en Arquà (cerca de Padua), Carrara, que ahora forma parte de Italia. El 18 de julio de 1374, después de retirarse a trabajar en su estudio, Petrarca murió durante la noche. Su cuerpo fue descubierto a la mañana siguiente.

Como uno de los primeros eruditos clásicos del mundo, Petrarca desenterró vastas reservas de conocimiento en los textos perdidos que descubrió, mientras que su filosofía del humanismo ayudó a fomentar el crecimiento intelectual y los logros del Renacimiento. El legado de Petrarca incluye también sus poemas, sonetos y otros escritos. Su escritura vernácula fue inmortalizada cuando se utilizó — junto a las obras de Dante Alighieri y Giovanni Boccaccio — como base de la lengua italiana moderna.

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