Biografía Peter Sutcliffe

Peter Sutcliffe
Fotografía: Universal History Archive/ Universal Images Group via Getty Images

Peter Sutcliffe

Biografía

(1946–2020)
Peter Sutcliffe fue un asesino en serie británico conocido como el Destripador de Yorkshire, cuya racha de asesinatos entre 1975 y 1980 hizo que los residentes del norte de Inglaterra vivieran atemorizados.

¿Quién era Peter Sutcliffe?


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En 1981, Peter Sutcliffe fue identificado como el asesino en serie que la prensa británica había bautizado como el Destripador de Yorkshire. Entre 1975 y 1980, Sutcliffe cometió al menos 13 asesinatos y otras siete agresiones brutales contra mujeres en el norte de Inglaterra. El terror se extendió por la zona a medida que continuaban los ataques, lo que provocó una persecución de años que incorporó unos 2,5 millones de horas de policía. Sin embargo, la búsqueda de Sutcliffe se vio desbaratada por problemas que incluían la incapacidad de la policía para procesar la información que había recopilado, la falta de respeto hacia las numerosas víctimas que eran trabajadoras del sexo y un engaño que desvió la investigación. Una vez capturado y entre rejas, Sutcliffe empezó a utilizar el nombre de soltera de su madre y a hacerse llamar Peter William Coonan. El Destripador de Yorkshire ha suscitado un interés constante a lo largo de los años, y su historia se ha contado en un podcast sobre crímenes reales y en el documental de 2020 El Destripador.

Vida temprana y carrera

Sutcliffe nació el 2 de junio de 1946 en Bingley, West Yorkshire, Inglaterra, hijo de John y Kathleen Sutcliffe. Sutcliffe creció con cinco hermanos menores, dos hermanos y tres hermanas, en una familia católica de clase trabajadora. De adolescente se dice que era un solitario con tendencias voyeuristas. Dejó la escuela en 1961, cuando tenía 15 años.

Después de dejar la escuela, Sutcliffe tuvo varios trabajos, incluyendo una fábrica y un molino. En 1964 se convirtió en enterrador, lo que le llevó a trabajar a tiempo parcial en un depósito de cadáveres local. En 1976, Sutcliffe encontró un trabajo como conductor de camiones. Se convirtió en un empleado de confianza y permaneció en el puesto durante su racha de asesinatos.

Víctimas del asesinato

La primera mujer que se sabe que mató Sutcliffe fue Wilma McCann, de 28 años, en octubre de 1975. McCann era una trabajadora del sexo, y Sutcliffe confesó más tarde a la policía, "Después de esa primera vez, desarrollé e interpreté un odio hacia las prostitutas para justificar dentro de mí una razón por la que había atacado y matado a Wilma McCann. En 1977, Sutcliffe acabó con la vida de cuatro mujeres: Irene Richardson, de 28 años, en febrero; Patricia Atkinson, de 32 años, en abril; Jayne MacDonald, de 16 años, en junio; y Jean Jordan, de 21 años, en octubre. De estas víctimas, MacDonald no había ejercido el trabajo sexual. Este cambio en el perfil de las víctimas atrajo la atención de la prensa nacional, y pronto los medios de comunicación utilizaron el nombre de «Destripador de Yorkshire» para describir al asesino.

Sutcliffe mató a otras tres personas en 1978: las trabajadoras sexuales Yvonne Pearson, de 22 años, y Helen Rytka, de 18, fueron asesinadas en ataques separados en enero. En mayo, Sutcliffe acabó con la vida de Vera Millward, de 40 años, que también era trabajadora sexual.

En abril de 1979, Sutcliffe mató a Josephine Whittaker, una empleada de banca de 19 años. Según un detective de la policía, "la histeria colectiva" se produjo porque más mujeres se sintieron amenazadas; Whittaker, que' había sido asesinada mientras caminaba a casa, fue visto como un "respetable" mujer. Los temores también aumentaron tras la muerte de la estudiante de 20 años Barbara Leach en septiembre de 1979.

Sutcliffe se cobró dos vidas más en 1980: la funcionaria Marguerite Walls, de 47 años, en agosto y la estudiante Jacqueline Hill, de 20 años, en noviembre.

Arresto

Sutcliffe fue detenido en la ciudad de Sheffield el 2 de enero de 1981. Estaba sentado en un coche con una trabajadora sexual, Olivia Reivers, cuando la policía detectó sus matrículas falsas. Tras ser detenido, la policía descubrió destornilladores en el coche de Sutcliffe, lo que dio lugar a un registro en el que se descubrió un martillo y un cuchillo escondidos cerca del lugar de su detención (había conseguido un momento de intimidad al decir a los agentes que necesitaba hacer sus necesidades). Durante su interrogatorio, Sutcliffe confesó los crímenes, diciendo: "Está bien, sé a lo que". El Destripador de Yorkshire. Soy yo. Yo maté a todas esas mujeres.

Ataques

Sutcliffe fue condenado en 1981 por asesinar a 13 mujeres en Yorkshire y Manchester entre 1975 y 1980. En estos brutales crímenes las víctimas eran a menudo golpeadas con un martillo, además de ser apuñaladas y mutiladas con un cuchillo o un destornillador afilado. En su juicio de 1981, Sutcliffe también fue declarado culpable de atacar a otras siete mujeres en el periodo de 1975 a 1980. Estas víctimas sobrevivieron, aunque con traumas duraderos y lesiones graves.

Sutcliffe tiene otra víctima confirmada — en 1969 utilizó un calcetín con una piedra dentro para golpear a una mujer; ella sobrevivió pero se negó a presentar cargos. Además, una investigación gubernamental de 1982 señaló: — Creemos que es muy improbable que los crímenes respecto a los cuales Sutcliffe ha sido acusado y condenado sean los únicos atribuibles a él— En 2017, la policía admitió haber revisado casos no resueltos en busca de vínculos con Sutcliffe. En 1992, supuestamente confesó haber golpeado a una niña de 14 años con un martillo en agosto de 1975. Sin embargo, nunca se presentaron cargos adicionales contra Sutcliffe.

Problemas en la investigación del Destripador de Yorkshire

El propio Sutcliffe dijo en su juicio, "Fue un milagro que no me detuvieran antes— tenían todos los datos" Pero múltiples errores de investigación impidieron a la policía capturar a Sutcliffe. Uno de los problemas de la investigación fue la gran cantidad de información. Se rellenaron tantas fichas que las salas que las albergaban necesitaban suelos reforzados. Y en aquella época no había ordenadores para procesar los datos de esas fichas.

Los investigadores perdieron otras oportunidades de detener a un asesino. Sutcliffe fue entrevistado por la policía nueve veces antes de su detención. En uno de los encuentros, nadie detectó que llevaba un par de botas que coincidían con una huella dejada en la escena de uno de sus crímenes. No se tomó ninguna medida cuando un amigo envió a la policía una carta anónima denunciando a Sutcliffe. Y un billete de cinco libras descubierto en una de las víctimas fue rastreado hasta el empleador de Sutcliffe, pero la policía aceptó la coartada de Sutcliffe de que había estado en una fiesta.

En 1979, la policía cayó en una cinta y cartas falsas supuestamente del Destripador de Yorkshire, un error que tuvo consecuencias mortales. El acento de la grabación falsa llevó a las autoridades a buscar sospechosos fuera de Yorkshire (Sutcliffe tenía acento de Yorkshire). La policía se creyó el bulo incluso cuando algunos supervivientes informaron a las autoridades de que su agresor había hablado con acento de Yorkshire. Sutcliffe mató a otras tres víctimas entre el desvío de la investigación de la cinta de bromas y su detención.

La policía también descartó a algunas víctimas que no encajaban en su "asesino de prostitutas" perfil. Esto significó que cuando Marcella Claxton, que no era una trabajadora del sexo, sobrevivió a un asalto en mayo de 1976, su testimonio fue ignorado, junto con el preciso retrato robot que ella'había ayudado a crear. Además, la policía creía que las mujeres a las que atacaba Sutcliffe habían tenido comportamientos — como el trabajo sexual, salir a altas horas de la noche o beber solas— que habían atraído su atención, y aconsejaba a las mujeres que se quedaran en casa por la noche o que sólo salieran con un acompañante masculino de confianza.

Cuando los investigadores aceptaron finalmente que el asesino no tenía como objetivo únicamente a las trabajadoras del sexo, un detective dijo que Sutcliffe perseguía ahora a "víctimas inocentes". Esta actitud también se puso de manifiesto durante el juicio de Sutcliffe, cuando un fiscal dijo de las víctimas: "Algunas eran prostitutas, pero quizá lo más triste del caso es que otras no lo eran. Tras la muerte de Sutcliffe en 2020, un agente de policía presentó una disculpa «por la angustia y la ansiedad adicionales causadas a todos los familiares por el lenguaje, el tono y la terminología utilizados por los oficiales superiores en ese momento en relación con las víctimas de Peter Sutcliffe». Aunque había confesado ser el Destripador de Yorkshire tras su detención en enero, en el juicio se declaró culpable de homicidio pero no de asesinato, alegando responsabilidad disminuida (algo parecido a una declaración de locura temporal en Estados Unidos). Sutcliffe dijo que había matado a las trabajadoras del sexo porque creía que tenía una «misión divina». El 22 de mayo de 1981 fue declarado culpable de 13 asesinatos y siete intentos de asesinato. El juez le condenó a 20 cadenas perpetuas y recomendó una pena mínima de 30 años. (La pena de muerte no era una opción, ya que había sido abolida en 1965.)

En 1984, un diagnóstico de esquizofrenia paranoide hizo que Sutcliffe fuera retirado de la prisión y enviado al Hospital Broadmoor, un centro psiquiátrico seguro. Mientras estaba detenido, Sutcliffe solicitó el derecho a la libertad condicional, pero una sentencia de 2010 dijo que nunca saldría de la cárcel. Fue declarado mentalmente capaz de abandonar el hospital de seguridad y ser enviado a una prisión de máxima seguridad en 2016.

Sutcliffe experimentó numerosas agresiones mientras estuvo detenido. En 1997, un preso apuñaló los ojos de Sutcliffe con un bolígrafo, y posteriormente perdió la visión en su ojo izquierdo.

Muerte

Sutcliffe murió a la edad de 74 años el 13 de noviembre de 2020, en el Hospital Universitario de North Durham, cerca de la prisión donde había estado cumpliendo su condena.

A finales de octubre, Sutcliffe había sido tratado por un presunto ataque al corazón en el mismo hospital en el que más tarde murió. Tras su estancia en el hospital, dio positivo en la prueba de COVID-19, pero se negó a recibir tratamiento.

Vida personal

Sutcliffe conoció a Sonia Szurma, cuyos padres eran refugiados de Polonia y Ucrania, en 1966. Ambos se casaron el 10 de agosto de 1974. No tuvieron hijos.

Sonia le ofreció su apoyo durante el juicio de Sutcliffe en 1981, e inicialmente le visitó mientras estaba detenido. Se divorciaron en 1994. Aunque Sonia ya no vive en la casa a la que ella y Sutcliffe se mudaron en 1977, no ha vendido la casa. A pesar del divorcio, Sutcliffe nombró a Sonia como su pariente más cercano. Se cree que ella planeó su funeral.

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