Biografía Peter Minuit

Peter Minuit

Peter Minuit

Biografía

(1580–1638)
Peter Minuit, tercer director de la colonia holandesa de Nueva Holanda, es conocido por haber «comprado» Manhattan a una tribu de nativos americanos en 1626.

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Nacido en Wesel hacia 1580, Peter Minuit entró en la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales en la década de 1620. Nombrado director de la colonia de Nueva Holanda en 1626, se dice que negoció un acuerdo para la isla de Manhattan con una tribu de nativos americanos y ayudó a desarrollar un rentable comercio de pieles en la región. Más tarde, Minuit fundó una colonia sueca en la bahía de Delaware antes de morir en un huracán caribeño en 1638.

Años tempranos

Peter Minuit nació hacia 1580 en la ciudad portuaria de Wesel, entonces parte del Ducado de Cleves. Poco se sabe de sus primeros años. Hijo de un inmigrante valón llamado Johan, que probablemente abandonó su tierra natal para evitar la persecución religiosa, Minuit creció en una época marcada por las continuas luchas entre holandeses y españoles por el control de la zona.

Minuit se estableció como diácono de la iglesia y tallador de diamantes. En agosto de 1613 se casó con Gertrude Raedts, hija de un burgomaestre, y probablemente se establecieron en la ciudad holandesa de Utrecht en 1615. Finalmente se unió a la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales (WIC), que se formó en 1621 para regular la colonización y el comercio con los puestos de ultramar.

Director de Nueva Holanda

En 1625, Minuit realizó el viaje a Nueva Holanda, una colonia holandesa que se extendía desde el actual Delaware hasta Connecticut. Entonces, bajo el mando del director de la colonia, Willem Verhulst, Minuit fue asignado para explorar los tramos superiores de los ríos Norte y Sur (el Hudson y el Delaware), y establecer relaciones comerciales con las tribus indígenas.

Volvió a Holanda ese mismo año, pero al ser destituido Verhulst de su cargo, Minuit llegó de nuevo a Nueva Holanda en mayo de 1626 y se instaló como tercer director de la colonia. Una de sus primeras tareas fue «comprar» Manhattan a sus habitantes, y poco después de su llegada, supuestamente intercambió 60 florines de cuentas, telas y adornos con los indios Lenape por lo que él creía que eran los derechos de propiedad de la isla.

(A pesar de esta anécdota ampliamente difundida, existen dudas sobre la veracidad de esta transacción. Algunos estudiosos han señalado que las comunidades nativas americanas no tenían las mismas nociones de propiedad de la tierra que los europeos de la época y, de hecho, los lenape podrían haber visto el trato de 60 florines sólo como una oferta para garantizar un paso seguro por su territorio. También está la cuestión de si los lenape participaron específicamente en el trato, en lugar de otra tribu, y si habrían tenido legítimamente derechos sobre la tierra de todo Manhattan. Para complicar aún más la historia, una escritura de 1649 para Manhattan, realizada por el director general de los Nuevos Países Bajos, Petrus Stuyvesant, ponía el título de la tierra a nombre de los representantes de los nativos americanos, lo que hace que se cuestione la existencia del trato de Minuit' dos décadas antes).

El acuerdo permitió a Minuit consolidar los asentamientos dispersos de la colonia, un objetivo importante después de una sangrienta batalla en Fort Orange (actual Albany) a principios de ese año. Con la construcción del Fuerte Ámsterdam en la parte inferior de la isla ya en marcha, comenzó a construir 30 cabañas de madera, una casa de comercio de piedra y un molino impulsado por caballos, cuyo segundo piso se utilizaría para los servicios de oración. Minuit también estableció un consejo de gobierno de cinco miembros para hacer cumplir las leyes, aunque él seguía siendo la máxima autoridad de la colonia.

Establecimiento del sistema de patriotas

Descrito como un hombre grande y de modales rudos, Minuit demostró ser hábil en el comercio con las tribus del valle del Hudson y del Delaware. Durante su mandato como gobernador, exportó más de 50.000 valiosas pieles, por valor de más de 400.000 florines. Sin embargo, el enfoque del asentamiento en el comercio de pieles a expensas de la agricultura limitó su crecimiento, y en 1628 sólo había 270 residentes coloniales en Manhattan.

Como resultado, el WIC estableció en 1629 su sistema de patrocinio, concediendo grandes extensiones de propiedad a cualquier holandés que trajera 50 trabajadores a vivir a la colonia. Aunque el sistema se desarrolló con el propósito de cultivar la tierra, muchos patrocinadores aprovecharon las lagunas para contrabandear pieles y tabaco, y Minuit fue acusado de ayudar a sus favoritos. Después de que el ministro de la colonia, Jonas Michaelius, escribiera a la compañía sobre las diversas fechorías del director, Minuit recibió la orden de regresar a Holanda en 1631.

Al llegar a Inglaterra, Minuit fue detenido bajo la acusación de comerciar ilegalmente en territorio inglés. El gobierno holandés acabó organizando su regreso a casa, momento en el que fue oficialmente despojado de su título de gobernador de Nueva Holanda y sustituido por Sebastiaen Jansen Krol.

Servicio sueco, muerte y legado

Minuit reanudó sus negocios en Europa, pero siguió enamorado de las oportunidades que se presentaban al otro lado del Atlántico. Formando equipo con Samuel Blommaert, un director de la WIC y patrono, logró convencer al gobierno sueco de establecer una colonia en la región de Delaware.

Dado el mando de dos barcos, Minuit llegó a la bahía de Delaware en marzo de 1638 y comenzó la construcción del Fuerte Christina en el lugar de la actual Wilmington. Con la intención de regresar a Suecia ese mismo año, se desvió hacia San Cristóbal, en las Indias Occidentales, para adquirir tabaco, pero murió en el mar cuando un huracán diezmó la zona.

Se le recuerda principalmente por su compra de Manhattan, pero las contribuciones de Minuit se conmemoran en toda la isla. Un marcador de piedra en el parque Inwood Hill indica el supuesto lugar de su famosa transacción, mientras que los niños de East Harlem frecuentan una escuela y un parque infantil que llevan el nombre del antiguo director de la colonia. Además, la plaza Peter Minuit se encuentra fuera de la terminal del ferry de Staten Island, en el extremo sur de Manhattan, el punto desde el que el primer asentamiento holandés se convirtió en una próspera metrópolis.

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