Biografía Peter Kurten

Peter Kürten

Peter Kürten

Biografía

(1883–1931)
El asesino en serie alemán Peter Kürten, conocido como el «Vampiro de Dusseldorf», asesinó al menos a nueve personas antes de entregarse a la policía en 1931.

¿Quién era Peter Kürten?


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Nacido en Alemania en 1883 en el seno de un hogar empobrecido y maltratado, el asesino en serie Peter Kürten comenzó a asesinar a personas en 1913. Con la publicidad que rodeó sus asesinatos, se le conoció como el "Vampiro de Dusseldorf" Se entregó a la policía en 1931 y fue ejecutado poco después.

Vida temprana

Kürten nació en un entorno de extrema privación y pobreza en Köln-Mullheim, un suburbio de Colonia, Alemania, el 26 de mayo de 1883. Su padre, el mayor de trece hermanos, era un alcohólico con tendencias sádicas que maltrataba a su mujer y a sus hijos en el apartamento de una sola habitación que compartían durante toda la infancia de Kürten.

Este sometimiento diario a la violencia sexual debió de influir enormemente en el niño, que a los 9 años entabló una relación enfermiza con un perrero que vivía en el mismo edificio, quien le introdujo en la práctica de la zoofilia, llevada a cabo inicialmente con perros.

Kürten afirma haber ahogado a dos amigos del colegio a la edad de 9 años. Tras empujar a uno por la borda, el segundo se sumergió para rescatarlo, Kürten mantuvo a ambos bajo el agua hasta que se asfixiaron. En aquel momento, el suceso se descartó como un trágico accidente infantil.

A medida que Kürten maduraba sexualmente, su bestialidad se extendía a ovejas, cabras y otros animales de corral, descubriendo el adolescente un placer especial cuando el animal era apuñalado durante el coito.

Para 1899, a la edad de 16 años, Kürten había progresado hacia la pequeña delincuencia y se escapó de casa para huir de la continua violencia. Poco después de su partida, su padre fue arrestado por relaciones incestuosas con la hermana de 13 años de Kürten&apos, y fue encarcelado durante tres años.

La pequeña delincuencia de Kürten&apos pronto llevó a la primera de las muchas sentencias cortas de prisión, por diversos delitos menores, que salpicaron su existencia durante los años siguientes. Las terribles condiciones de las prisiones confirmaron sus tendencias sádicas, que ahora trasladaba de los animales de granja a los seres humanos.

Con cada condena sucesiva, la rabia de Kürten&apos contra la sociedad, y su capacidad de depravación, aumentaban. Descubrió una fascinación por los actos sexuales brutales mientras estaba en aislamiento, lo que potenció sus fantasías hasta el punto de que empezó a incumplir las normas de la prisión para asegurarse el máximo tiempo en aislamiento.

Crímenes

Durante sus periodos de libertad entre condenas, Kürten fue responsable de varias agresiones sexuales, pero su primera víctima de asesinato documentada fue Christine Klein, de 10 años. Klein fue agredida sexualmente y apuñalada en su casa de Colonia, el 25 de mayo de 1913, mientras sus padres trabajaban en su bar, debajo de su habitación.

Su tío, que había discutido con su padre, quedó inmediatamente bajo sospecha, y Kürten, que regresó a la escena del crimen al día siguiente, quedó cautivado por el horror que el asesinato había invocado en los lugareños, especialmente cuando la agresión sexual salió a la luz. El tío inocente fue absuelto del asesinato, dada la falta de pruebas, pero Kürten siguió su juicio con interés, despertando su sádico apetito por el sufrimiento en los demás.

Kürten fue llamado al servicio militar tras el inicio de la Primera Guerra Mundial, pero la disciplina militar no le convenía, y desertó de su cuartel. Fue encarcelado al ser capturado y permaneció en prisión hasta 1921, su condena más larga hasta la fecha, y su rabia por esta injusticia se intensificó.

Tras salir de la cárcel, se trasladó a Altenburg, donde conoció y se casó con una antigua prostituta, que había sido encarcelada por el asesinato de su prometido. Pasó los siguientes cuatro años viviendo una vida de relativa normalidad y encontró trabajo como moldeador (la profesión de su padre), llegando incluso a ser activo en el sindicato.

Esta normalidad duró poco, sin embargo, y Kürten se encontró inexorablemente atraído por Dusseldorf, donde sus tendencias criminales se intensificaron, pasando de los pequeños delitos a los ataques incendiarios, y luego a los ataques sexuales, cuatro de los cuales son ciertamente atribuibles a él en el período hasta principios de 1929. Una desafortunada víctima, Maria Kuhn, sobrevivió a repetidas puñaladas de Kürten que le causaron 24 heridas individuales.

Esta escalada criminal alcanzó su punto álgido en el asesinato de Rosa Ohliger, de 9 años, el 9 de febrero de 1929. Fue apuñalada 13 veces por Kürten, que llegó al clímax durante el brutal ataque, antes de arrojar su cuerpo bajo un seto, y luego intentó prender fuego a sus restos para destruir las pruebas.

Rosa fue la primera de una serie de víctimas que incluían niñas, mujeres e incluso hombres, durante los siguientes 15 meses. Le siguió un mecánico de 45 años llamado Scheer, cinco días después, víctima de múltiples puñaladas. Kürten volvió de nuevo a la escena del crimen para revivir el momento, e incluso habló con los detectives sobre el asesinato.

La prensa alemana sensacionalista cubrió ampliamente los ataques, y cuando descubrieron que los investigadores creían que el atacante podría estar bebiendo la sangre de sus víctimas, fue inmortalizado en la prensa como el "Vampiro de Dusseldorf. Sin embargo, la búsqueda del asesino sufrió un gran revés cuando un individuo con problemas de aprendizaje, llamado Stausberg, acusado de crímenes similares, admitió inexplicablemente todos los llamados asesinatos de vampiros. Fue internado en un manicomio, y la policía se convenció de que el caso estaba resuelto.

En agosto de 1929 se hizo evidente que su convicción era prematura; se produjeron una serie de estrangulamientos y apuñalamientos, que culminaron con el brutal asesinato en una feria de las hermanas de acogida, Gertrude Hamacher, de 5 años, y Louise Lenzen, de 14. Al día siguiente, Kürten asaltó a otra mujer, Gertrude Schulte, que sobrevivió al ataque, y dio a la policía una descripción de su atacante como un hombre de aspecto agradable, de unos 40 años.

Los ataques se hicieron más frecuentes y fueron ampliamente publicitados, sumiendo a la población de Düsseldorf en el pánico al dispararse el número de víctimas. Ida Reuter fue violada y asesinada en septiembre, y una sirvienta llamada Elizabeth Dorrier fue golpeada hasta la muerte el 12 de octubre de 1929. Otras dos víctimas, llamadas Meurer y Wanders, tuvieron la suerte de sobrevivir a los brutales ataques con martillos, pero el aspecto tan anodino de Kürten, tal y como lo describen sus víctimas, dificultó la reducción de la lista de posibles sospechosos.

Kürten disfrutó enormemente de la histeria y el horror de las masas, alimentándose de la atención de la prensa, llegando incluso a contactar con un periódico, el 9 de noviembre de 1929, con un mapa que detallaba la posición del cuerpo de su última víctima, Gertrude Albermann, una niña de 5 años a la que había apuñalado hasta la muerte dos días antes, arrojando su cuerpo bajo unos escombros.

Los ataques de Kürten&apos continuaron durante ese invierno y la primavera de 1930, pero ninguno fue mortal, sino que sólo sirvió para aumentar el horror. Los atroces ataques de los supervivientes proporcionaron un texto escabroso a los periódicos, un antídoto para las crecientes privaciones económicas que estaba infligiendo la Gran Depresión. El 14 de mayo de 1930 se produjo el inicio de una cadena de acontecimientos que desembocaría en la captura de Kürtens. Ofreció a una joven desempleada, Maria Budlick, un lugar donde alojarse, y la llevó a su apartamento, con la esperanza de tener sexo con ella. Cuando ella se negó, accedió a buscarle otro lugar donde alojarse, pero al devolverla a la estación de tren, la llevó al bosque cercano y la violó antes de dejarla marchar.

Arresto, juicio y ejecución

Durante todo el reinado de terror de Kurten mantuvo un afecto por su esposa y, reconociendo que acabaría siendo capturado por la violación de Budlick, ahora que la policía conocía su identidad, ideó un plan para garantizar su seguridad económica tras su detención. Le confesó que era el «Vampiro de Dusseldorf», detallando todos los asesinatos y ataques, e insistió en que se le pagaría una gran recompensa por entregarlo a las autoridades.

El 24 de mayo de 1930, Frau Kürten hizo a regañadientes lo que su marido le aconsejaba, y llevó a la policía al lugar de encuentro designado, una iglesia local, donde Kürten se entregó tranquilamente.

Una vez detenido, Kürten proporcionó un relato asombrosamente detallado de su cadena de crímenes al profesor Karl Berg, un distinguido psicólogo, que posteriormente publicó la confesión en un libro titulado El sádico. Afirmó haber cometido un total de 79 delitos y se esforzó por convencer a las autoridades de su culpabilidad, tal vez con la esperanza de que su plena cooperación garantizara el máximo beneficio económico para su esposa. Su memoria era casi fotográfica, y su recuerdo de cada delito obviamente le proporcionaba un gran placer; menos aún a los taquígrafos que lo asistían.

El juicio de Kürten&apos comenzó el 13 de abril de 1931, con cargos que incluían nueve asesinatos y siete intentos de asesinato. En apariencia, un exitoso hombre de negocios con un traje bien confeccionado, inicialmente se retractó de su extensa confesión, alegando que sólo había buscado garantizar la seguridad financiera de su esposa.

Sin embargo, el exhaustivo interrogatorio del juez de instrucción, y una condenatoria letanía de pruebas, durante los dos meses siguientes, hicieron que finalmente admitiera su culpabilidad durante el interrogatorio. Con una voz carente de emoción, Kürten afirmó que su infancia, y el sistema penal alemán, fueron los responsables de liberar sus tendencias sádicas, y no mostró ningún remordimiento por sus crímenes.

El jurado tardó sólo 90 minutos en emitir un veredicto de culpabilidad por todos los cargos, y Kürten recibió nueve sentencias de muerte. Fue ejecutado en la guillotina el 2 de julio de 1931, en Colonia, Alemania.

Sus últimas palabras fueron, según se dice: “Dígame, después de que me corten la cabeza, ¿podré seguir oyendo, al menos por un momento, el sonido de mi propia sangre brotando del muñón de mi cuello? Ese sería el placer que acabaría con todos los placeres.

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