Biografía Peggy Shippen

Peggy Shippen

Peggy Shippen

Biografía

(1760–1804)
Peggy Shippen, esposa del infame traidor Benedict Arnold, conspiró con su marido para socavar la lucha de los colonos estadounidenses por la independencia de Gran Bretaña.

¿Quién fue Peggy Shippen?


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Durante la Revolución Americana, Peggy Shippen y su marido, Benedict Arnold, se convirtieron en traidores a los colonos americanos, compartiendo con los británicos información confidencial sobre estrategia militar. Durante mucho tiempo se pensó que Peggy era inocente de cualquier fechoría — sólo una víctima más del engaño de su marido — pero los historiadores se han convencido de que no sólo cometió traición con Benedict sino que muy posiblemente ayudó a iniciar el plan.

Vida temprana

Margaret Shippen, conocida como Peggy, nació el 11 de julio de 1760 en la Filadelfia colonial, siendo la hija menor de una familia adinerada. Su padre era un respetado abogado y juez; su madre era hija de un prominente abogado. Entre sus antepasados había dos alcaldes de Filadelfia. Peggy tenía tres hermanas mayores y un hermano mayor. Dos hermanos menores murieron durante la infancia, dejando a Peggy como la más joven de la familia.

Casamiento con Benedict Arnold

Peggy alcanzó la mayoría de edad durante la Revolución Americana, en la que acabó desempeñando un papel importante. Peggy, una adolescente inteligente, carismática y hermosa, disfrutaba de la alta sociedad. Debido al estatus de su familia, conoció a personas influyentes, tanto leales (los que apoyaban el dominio británico) como rebeldes (los que buscaban la independencia de Estados Unidos). Aunque la familia Shippen trató de mantenerse neutral durante la guerra -el padre de Peggy lo consideraba más seguro y más prudente desde el punto de vista económico-, las simpatías de la familia se inclinaban hacia los británicos.

Cuando los británicos tomaron el control de Filadelfia en 1777, Peggy conoció a John André, un encantador y educado oficial británico. Su amistad se convirtió en la base de la traición por la que el marido de Peggy, Benedict Arnold, se hizo infame.

Peggy se casó con Benedict, viudo y con tres hijos, el 8 de abril de 1779. Él tenía 38 años y ella 18. El matrimonio fue algo controvertido, en parte porque Peggy se inclinaba por los leales, mientras que Benedict era un oficial del ejército continental; y porque él tenía fama de ser un hombre fogoso e impaciente que fue acusado de negocios ilegales.

Razón

Fue un mes después de su matrimonio cuando Benedict se embarcó en su carrera de traidor al ejército continental. Se puso en contacto con el amigo de Peggy, André y le ofreció proporcionarle información que ayudara a los británicos a ganar la guerra. A cambio, Benedict quería que los británicos le pagaran una gran suma de dinero. Los historiadores más recientes creen que Peggy fue, como mínimo, cómplice de la traición de su marido. Lo más probable, dicen, es que desempeñara un papel importante. ¿Sus pruebas? Ella, y no Benedicto, era la que había sido amiga de André y la oferta de Benedicto a André se produjo justo un mes después de que él y Peggy se casaran.

A través de André, Benedicto proporcionó información a los británicos que él— y ellos— creían que ganaría la guerra. Benedict se había convertido en comandante de West Point, un fuerte estratégico en el río Hudson. Transmitió noticias sobre el número de tropas estacionadas en el fuerte y sobre el momento en que las defensas podían ser más débiles. Tambi&eacuten hizo todo lo posible para socavar el control de los estadounidenses sobre el fuerte al no realizar las mejoras necesarias, gastando los suministros y enviando tropas a misiones innecesarias. Pero cuando André fue capturado (y ejecutado), la traición de Benedict’ fue descubierta. Huyó a Nueva York, que estaba en manos de los británicos, dejando a Peggy en su casa de West Point para que se enfrentara sola a los líderes militares coloniales, incluido George Washington.

Secuelas y muerte

La respuesta de Peggy fue tener lo que parecía ser una crisis nerviosa. De 20 años y madre de un bebé de seis meses, gritó incoherentemente e insistió en que su marido se había ido para siempre y que alguien estaba intentando matar a su bebé. Washington y otros destacados líderes estadounidenses se solidarizaron con ella, pensando que era tan víctima de la traición de Benedict’como ellos mismos.

Poco después de la deserción de su marido, Peggy se fue a vivir con su familia a Filadelfia, pero pronto se le prohibió la entrada a la ciudad. En 1780, se reunió con Benedict en Nueva York, donde dio a luz a su segundo hijo el 28 de agosto de 1781. En diciembre de 1781, partieron hacia Londres.

En los años anteriores a su muerte, en 1801, Benedict viajó a varios puestos de avanzada, incluyendo Canadá y Guadalupe en el Caribe, siempre tratando de hacer dinero. Peggy se dedicó a sus hijos — cuatro hijos y una hija — luchando por asegurar su bienestar financiero antes de morir de cáncer el 24 de agosto de 1804. Tenía 44 años.

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