Biografía Paul Simon

Paul Simon
Fotografía: Andreas Rentz/Getty Images

Paul Simon

Biografía

(1941–)
El cantautor Paul Simon es una figura emblemática de la música rock estadounidense. Es conocido por su trabajo como parte del dúo Simon & Garfunkel, y por su largo éxito como artista en solitario.

¿Quién es Paul Simon?


Corrección de datos

Nos esforzamos por ser precisos y transparentes. Si ve algo que no le parece correcto, póngase en contacto con nosotros.


Paul Simon comenzó su legendaria carrera musical como la mitad del dúo Simon & Garfunkel, y luego se disparó a nuevas alturas musicales con el lanzamiento de su innovador álbum Graceland. Ha colaborado con músicos de todo el mundo, ha cosechado decenas de éxitos y sigue publicando nueva música con el beneplácito de la crítica. Fue seleccionado como una de las "100 personas que dieron forma al mundo" por la revista Time en 2006.

Vida temprana

Paul Simon nació el 13 de octubre de 1941, de padres judíos estadounidenses que vivían en Nueva Jersey. Como cantautor conocido por sus composiciones cerebrales, parece lógico que la madre de Simon, Belle, fuera profesora de inglés y su padre, Louis, profesor y director de orquesta; la familia Simon solía quedarse despierta hasta tarde para ver sus apariciones en El show de Jackie Gleason y Arthur Godfrey y sus amigos.

Después de mudarse a Queens, Nueva York, Simon se hizo amigo de Art Garfunkel, "el cantante más famoso del barrio" Simon atribuye a la actuación de Garfunkel" en el concurso de talentos de 4º grado su inspiración para empezar a cantar, especialmente después de escuchar a una chica decirle a Garfunkel lo bueno que era.

En el instituto Forest Hills, Simon y Garfunkel formaron un dúo llamado "Tom y Jerry" eligiendo seudónimos para no parecer demasiado judíos. De vez en cuando actuaban en los bailes del colegio, pero pasaban su tiempo libre en Nueva York, en el famoso Brill Building, presentando a Simon como compositor y al dúo como cantantes de maquetas, por las que cobraban 15 dólares por canción. En 1957, reunieron el dinero para grabar un sencillo, «Hey Schoolgirl», y obtuvieron su primer éxito a los 15 años. Esto les valió un puesto en American Bandstand, pasando justo después de Jerry Lee Lewis.

La vida era bastante buena en el Forest Hills High School para Simon, con una canción de éxito, un álbum completo grabado y un puesto en el equipo de béisbol del equipo universitario (un deporte del que seguiría siendo aficionado, y sobre el que escribiría, a lo largo de su carrera). Pero cuando ninguno de los otros temas que grabaron tuvo éxito, Tom y Jerry decidieron tomar caminos distintos. Pensando que habían llegado a la cima a los 16 años, Garfunkel empezó a estudiar historia del arte en la Universidad de Columbia, mientras que Simon fue al Queens College. Para ganar dinero extra, Simon siguió haciendo maquetas y ofreciendo sus servicios a los productores, con lo que aprendió a trabajar en el estudio y a manejar la parte comercial de la industria musical, aspectos que le resultarían muy valiosos. Años más tarde, cuando John Lennon le preguntó cómo había sabido tanto de la industria (mientras los Beatles prácticamente habían regalado todo lo que hacían), Simon le dijo que era sencillo: se había criado en Nueva York.

Simon & Garfunkel y los inicios de su carrera

Un encuentro fortuito unos años más tarde hizo que Simon y Garfunkel volvieran a unirse como dúo musical, y utilizaron sus nombres reales cuando publicaron su primer álbum, Wednesday Morning, 3 A.M, como Simon &; Garfunkel. Sólo contenía cinco canciones originales de Simon y no fue un éxito, pero incluía una primera versión acústica de The Sound of Silence, que acabaría siendo el catalizador de su salto al estrellato.

Disgustado por el fracaso del primer álbum de Simon & Garfunkel' Simon se dirigió a Europa. Trabajó en Francia, España e Inglaterra, durmió bajo los puentes y se enamoró de su primera musa, Kathy. En 1965 publicó un álbum en solitario, The Paul Simon Songbook. El álbum no se vendió mucho, pero incluía temas como «I Am a Rock» y «Kathy’s Song», que se convertirían en los favoritos de los fans. En las notas del disco, Simon discutía con su alter ego, menospreciando su propio talento, pero la verdad es que se lo estaba pasando en grande en Londres. Conocía a otros músicos, le pagaban bien los conciertos y estaba enamorado.

'Sounds of Silence' y el éxito comercial

De vuelta a Estados Unidos, el productor Tom Wilson, que había trabajado con Bob Dylan y había ayudado a grabar Wednesday Morning, 3 A.M., reelaboró completamente "The Sound of Silence" en el estudio, y luego hizo que el sello discográfico la lanzara como single. La canción se convirtió en un éxito número 1. Simon regresó a Estados Unidos y se instaló de nuevo en la casa de sus padres. Todavía recuerda haber salido con Garfunkel en su barrio, fumando un porro y escuchando su canción número 1 en la radio. “Ese Simon & Garfunkel, deben estar pasándoselo muy bien,” recuerda que Garfunkel le dijo.

Simon & Garfunkel lanzaron su segundo álbum, Sounds of Silence en 1966. Fue un éxito comercial, con tres de las canciones entrando en el Top 10. Ese mismo año le siguió Parsley, Sage, Rosemary and Thyme y en 1968 Bookends. Entre ambos álbumes se encuentran sus contribuciones a la banda sonora de El graduado, la icónica película de Mike Nichols protagonizada por un nuevo y desconocido actor llamado Dustin Hoffman. La banda sonora fue un éxito rotundo y marcó el ascenso de Simon & Garfunkel hasta convertirse en uno de los grupos más populares e influyentes de la época. Pero incluso mientras alcanzaban nuevas cotas musicales, su asociación empezaba a debilitarse.

Simon & Garfunkel publicó su último álbum de material nuevo, Bridge Over Troubled Water, en 1970. Con sus influencias evangélicas y su innovadora producción de estudio, el álbum fue un éxito y la canción principal se convirtió en un himno cultural para la generación de los sesenta. Pero mientras Simon estaba dispuesto a tomar nuevos rumbos musicales, como se aprecia en el tema «El Cóndor Pasa», una melodía que Simon escuchó interpretada por el grupo sudamericano Los Incas, Garfunkel se dedicaba a la interpretación, en películas como «Atrapa a 22» y «Conocimiento Carnal». Sus carreras se separaron, y después de muchos años juntos, ambos estaban listos para seguir adelante. Se separaron en 1970 después de que el álbum ganara seis premios Grammy.

Carrera en solitario

En 1972, Simon grabó un álbum en solitario con su propio título. Con canciones como "Mother and Child Reunion" (que lleva el nombre de un plato de un restaurante chino) y "Me and Julio Down by the Schoolyard," dio un giro estilístico distinto a su trabajo anterior y obtuvo críticas muy favorables de los críticos inicialmente escépticos. Todavía no sabe exactamente qué hacían él y Julio en el patio de la escuela, pero la canción se convirtió en un éxito. Los éxitos siguieron llegando a lo largo de los primeros años de la década de 1970, con los singles de There Goes Rhymin’ Simon, Live Rhymin’, y Still Crazy After All These Years, que le valió el Álbum del Año en los Grammy.

Inspirado por su aparición en Annie Hall, de Woody Allen, Simon se propuso hacer él mismo una película. En 1980, escribió y protagonizó One-Trick Pony, además de grabar una banda sonora con material totalmente nuevo. La película fracasó, pero la banda sonora dio lugar al exitoso sencillo Late in the Evening; sin embargo, sólo fue un sencillo, y su carrera entró en declive.

En 1981, se reunió con Garfunkel en un concierto gratuito en el Central Park de Nueva York, al que acudieron 500.000 personas, un nuevo récord en aquella época. (Simon superó ese total con su concierto en solitario en Central Park en 1991, con 750.000 asistentes.) El álbum de concierto se publicó en 1982, y tuvo tanto éxito que el dúo salió de gira, pero sus planes de grabar nuevo material juntos sacaron a relucir viejas cicatrices, acabaron en desacuerdo y provocaron muchos años de distanciamiento. El álbum que habría marcado su reencuentro, Hearts and Bones, se convirtió en un disco en solitario de Simon y, a pesar de contar con un material sólido, fue un fracaso comercial.

'Graceland' y proyectos posteriores

En la década de 1980, Simon quedó fascinado por la música africana y brasileña. Sus intereses le llevaron a Sudáfrica en 1985, donde comenzó a grabar el revolucionario álbum Graceland a. Combinando elementos de rock, zydeco, Tex-Mex, canto coral zulú y mbaqanga, o "township jive," el álbum captó un sonido que no se parecía a nada que se hubiera escuchado antes. Ir a Sudáfrica para grabar con músicos locales significaba violar un boicot cultural, pero Simon quería llevar esos sonidos y voces al resto del mundo, y lo consiguió.

Un cambio innovador y arriesgado respecto a los proyectos anteriores de Simon, y una elección controvertida dada la situación política, Graceland resultó ser uno de los éxitos más improbables de la década de 1980. Ganó el premio al mejor álbum del año en los Grammy y contribuyó a situar la música sudafricana en el escenario mundial, además de devolver a Simon al estrellato. También marcó el inicio de su amistad y colaboración de por vida con el grupo sudafricano Ladysmith Black Mambazo. El lugar de Graceland en la historia de la música se consolidó aún más en 2012. En honor a su 25º aniversario, se estrenó en Sundance el documental Under African Skies, con imágenes de las sesiones de grabación y entrevistas con Simon, Harry Belafonte, Quincy Jones y los músicos que formaron parte de las sesiones de grabación originales.

Simon siguió a Graceland con El ritmo de los santos, de influencia latinoamericana, en 1990. No le fue tan bien como a su predecesor, pero siguió siendo un éxito comercial y fue nominado a dos premios Grammy.

Simon llevó su talento a Broadway en 1997, escribiendo y produciendo The Capeman. Se cerró con malas críticas después de 68 representaciones, pero aun así consiguió tres nominaciones a los premios Tony.

Siguió con sólidos álbumes de estudio nominados a los Grammy que fueron éxitos comerciales: You’re The One en 2000, Surprise en 2006 y So Beautiful or So What en 2011. En medio de eso, recibió su primera nominación al Oscar en 2003 por “Father and Daughter,” su contribución a la banda sonora de The Wild Thornberrys Movie. La canción fue escrita para su hija Lulu y contó con su hijo Adrian en los coros.

Simon siguió de gira, actuando de nuevo con Garfunkel, así como con otros numerosos colaboradores. En 2014, se embarcó en una gira mundial de un año de duración con Sting, con quien se había hecho amigo después de vivir en el mismo edificio de apartamentos de Nueva York a finales de la década de 1980. Dos años más tarde, escribió e interpretó el tema principal del programa de Louis C.K. Horace and Pete, y apareció en el último episodio.

Simon también tiene una larga relación con el programa de televisión Saturday Night Live y su creador-productor Lorne Michaels, habiendo aparecido en el programa como presentador o invitado musical (o ambos) 15 veces, apareciendo una vez junto al senador de Illinois Paul Simon.

Lee más: Paul Simon: El controvertido viaje a Sudáfrica que inspiró Graceland

Trabajo benéfico

A menudo contribuye y recauda fondos para organizaciones benéficas tanto locales como mundiales, y ha recaudado millones para causas como amfAR, The Nature Conservancy, The Fund for Imprisoned Children in South Africa, The Joe Torre Safe At Home Foundation y Autism Speaks. En 1987, cofundó el Children’s Health Fund (Fondo para la Salud de los Niños), con el que puso en marcha una clínica médica móvil para llevar asistencia sanitaria a los niños sin hogar. La organización cuenta ahora con una flota de 50 clínicas médicas, dentales y de salud mental sobre ruedas, que fueron la principal fuente de atención sanitaria para las comunidades asoladas por los huracanes Andrew y Katrina.

Simon fue galardonado con el Premio al Liderazgo en el Servicio a América de 2014 por su compromiso a largo plazo con la prestación de asistencia sanitaria a los niños desatendidos de todo el país.

Vida personal

El primer matrimonio de Simon, con Peggy Harper, terminó en divorcio pero les dio un hijo, Harper, que ahora es músico. Su segunda esposa, la actriz y compositora Carrie Fisher, fue la inspiración de muchas de las canciones de Hearts and Bones y Graceland, pero se divorciaron en 1984 tras varios intentos fallidos de reconciliación. Se casó con la cantante Edie Brickell en 1992, y tienen tres hijos, dividiendo su tiempo entre Nueva York y Connecticut. Cuando no está grabando, Simon entrena al equipo de béisbol de su hijo, del que sigue siendo un devoto aficionado. Su último álbum, Stranger to Stranger, salió en junio de 2016, entrando en el Billboard 200 en el número 3 — su debut más alto de la historia; y encabezando la lista de álbumes del Reino Unido. La imagen de la portada es de una pintura de Simon realizada por el artista Chuck Close.

Hasta la fecha, Simon ha ganado 13 Grammys regulares, además de un Premio a la Trayectoria y un Premio del Salón de la Fama de los Grammys. Fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 2001 y, en 2007, se convirtió en el primer receptor del Premio Gershwin de la Biblioteca del Congreso para la Canción Popular.

En 2016, dio a NPR su opinión sobre la posibilidad de dejar de escribir canciones, "Realmente me pregunto qué pasaría con mis impulsos creativos, que parecen venir de forma regular; cada tres, cuatro años se manifiestan. Y, por costumbre, se manifiestan en forma de canciones. Pero esto es realmente la decisión de un niño de 13 años. Yo, que dije a los 13 años: «No, quiero escribir canciones». Y lo hago 60 años después. Este niño de 13 años sigue diciéndome lo que tengo que hacer.

Información de la cita

Título del artículo

Biografía de Paul Simon

Nombre del sitio web

Topstarbiography.com

URL

https://topstarbiography.com/paul-simon

Deja un comentario