Biografía Paul Newman

Paul Newman
Fotografía: Silver Screen Collection/Getty Images

Paul Newman

Biografía

(1925–2008)
Paul Newman llegó a ser conocido como uno de los mejores actores de su época con películas como «Cool Hand Luke» y «The Hustler». También fundó la empresa de alimentos Newman’s Own, que dona todos sus beneficios a la beneficencia.

¿Quién Es Paul Newman?


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Paul Newman se dedicó a la actuación tras ser expulsado del equipo de fútbol americano en la universidad. Debutó en Broadway en 1953 y empezó a hacer televisión y películas, llegando a ser conocido como uno de los mejores actores de su tiempo. Creó una empresa de alimentación, Newman's Own, que dona todos los beneficios a la beneficencia. Newman murió de cáncer el 26 de septiembre de 2008.

Vida temprana y carrera

Paul Leonard Newman nació el 26 de enero de 1925 en Cleveland, Ohio. Newman creció en Shaker Heights, Ohio, con su hermano mayor Arthur y sus padres, Arthur y Teresa. Su padre tenía una tienda de artículos deportivos y su madre era una ama de casa a la que le gustaba el teatro. Newman tuvo su primer contacto con la actuación en las obras de teatro de la escuela, pero no fue su primer amor en ese momento. En el instituto, jugaba al fútbol y esperaba ser un atleta profesional.

Luego de graduarse en el instituto en 1943, Newman asistió brevemente a la universidad antes de alistarse en el Cuerpo Aéreo de la Marina de los Estados Unidos. Quería ser piloto, pero le dijeron que nunca podría pilotar un avión porque era daltónico. Terminó sirviendo como operador de radio y pasó parte de la Segunda Guerra Mundial sirviendo en el Pacífico.

Después de dejar el ejército en 1946, Newman asistió al Kenyon College en su estado natal de Ohio. Tenía una beca deportiva y jugaba en el equipo de fútbol de la universidad. Pero después de meterse en problemas, Newman cambió de rumbo: «Me metieron en la cárcel y me echaron del equipo de fútbol. Como estaba decidido a no estudiar mucho, me especialicé en teatro los dos últimos años», dijo a la revista Interview en 1998.

Tras terminar la universidad en 1949, Newman hizo teatro de verano en Wisconsin, donde conoció a su primera esposa, la actriz Jacqueline Witte. La pareja se casó pronto y Newman siguió actuando hasta la muerte de su padre en 1950. Él y su mujer se trasladaron a Ohio para dirigir el negocio familiar durante un tiempo. Su primer hijo, llamado Scott, nació allí. Tras pedir a su hermano que se hiciera cargo del negocio, Newman y su familia se trasladaron a Connecticut, donde estudió en la Escuela de Arte Dramático de Yale.

Al quedarse sin dinero, Newman dejó Yale al cabo de un año y probó suerte en Nueva York. Estudió con Lee Strasberg en el famoso Actor's Studio junto a Marlon Brando, James Dean y Geraldine Page.

Newman debutó en Broadway en la comedia de William Inge&#x2019, ganadora del Premio Pulitzer, Picnic en 1953. Durante los ensayos, conoció a la actriz Joanne Woodward, que actuaba como suplente en la producción. Aunque se dice que se sintieron atraídos el uno por el otro, Newman, felizmente casado, no mantuvo una relación romántica con la joven actriz.

Por aquel entonces, Newman y su esposa, Jacqueline, dieron la bienvenida a su segundo hijo en común, una hija llamada Susan. Picnic se emitió durante 14 meses, ayudando a Newman a mantener a su creciente familia. También encontró trabajo en el entonces emergente medio de la televisión.

Paul Newman Películas

'El cáliz de plata' (1954)

En 1954, Newman debutó en el cine en El cáliz de plata, por el que recibió pésimas críticas. Tuvo mejor éxito en Broadway en la obra ganadora del premio Tony Las horas desesperadas (1955), en la que interpretaba a un convicto fugado que aterroriza a una familia de los suburbios. Durante la representación de esta obra de éxito, él y su esposa tuvieron un tercer hijo, una hija llamada Stephanie, en su familia.

'Alguien allá arriba me quiere' (1956) y 'La pistola de la mano izquierda' (1958)

Una actuación ganadora en televisión ayudó a allanar el camino para el regreso de Newman a Hollywood. Trabajando con el director Arthur Penn, apareció en un episodio de Philco Playhouse, “The Death of Billy the Kid,” escrito por Gore Vidal. Newman volvió a formar equipo con Penn para un episodio de Playwrights '56 para una historia sobre un boxeador desgastado y maltratado. Dos proyectos se convirtieron en largometrajes: Somebody Up There Likes Me (1956) y The Left-Handed Gun (1958).

En Somebody Up There Likes Me (1956), Newman volvió a interpretar a un boxeador. Esta vez asumió el papel de Rocky Graziano, un boxeador de la vida real, y demostró sus consideradas dotes interpretativas a los espectadores y a la crítica. Su reputación se amplió aún más con La pistola de la mano izquierda, una adaptación del guión anterior de Vidal sobre Billy the Kid.

'La gata sobre el tejado de zinc caliente (1958)

Ese mismo año, Newman protagonizó el papel de Brick en la versión cinematográfica de la obra de Tennessee Williams, La gata sobre el tejado de zinc caliente (1958), junto a Elizabeth Taylor. En esta ocasión, volvió a interpretar a un ex atleta bebedor y marido desinteresado que lucha contra las presiones de su mujer (Taylor) y de su padre (Burl Ives). Una vez descartado como una cara bonita más, Newman demostró que podía manejar los retos de un personaje tan complejo. Fue nominado a su primer Oscar por este papel.

'El largo verano caliente' (1958)

El largo verano caliente (1958) supuso el primer emparejamiento en la gran pantalla de Newman y Joanne Woodward. Ambos ya habían sido pareja fuera de la pantalla cuando él aún estaba casado con su primera esposa, y se casaron en 1958 poco después de que su divorcio finalizara. Al año siguiente, Newman volvió a Broadway para protagonizar la producción original de Williams’ Dulce pájaro de la juventud. La producción vio a Newman actuando junto a la gran Geraldine Page, y fue dirigida por Elia Kazan.

'Exodus' (1960) y 'The Hustler' (1961)

Newman siguió prosperando profesionalmente. Protagonizó Exodus (1960), de Otto Preminger, sobre la fundación del Estado de Israel. Al año siguiente, asumió uno de sus papeles más famosos. En El buscavidas (1961), Newman interpretó a Fast Eddie, un astuto tiburón de billar de poca monta que se enfrenta al legendario Minnesota Fats (Jackie Gleason). Por su trabajo en la película, Newman recibió su segunda nominación al Oscar.

'Hud' (1963)

Tomando otro papel notable, Newman interpretó al personaje del título — un vaquero arrogante y sin principios — en Hud (1963). Los carteles de la película describían al personaje como «el hombre con el alma de alambre de espino», y Newman se ganó la aclamación de la crítica y otra nominación al Oscar por su trabajo como otro antihéroe en la pantalla.

'Cool Hand Luke' (1967)

En Cool Hand Luke (1967), Newman interpretó a un preso rebelde en una cárcel del sur. Su convincente y encantadora interpretación llevó al público a animar a este convicto en su batalla contra las autoridades de la prisión. Por mucho que le presionaran, Luke se negaba a someterse a su voluntad. Esta interpretación tan agradable y realista le valió a Newman su cuarta nominación al Oscar.

Al año siguiente, Newman se puso detrás de las cámaras para dirigir a su mujer en Rachel, Rachel(1968). Woodward protagonizó el papel de una maestra mayor que sueña con el amor. Un éxito de crítica, la película obtuvo cuatro nominaciones a los premios de la Academia, incluida una a la mejor película.

Una película menos conocida de esta época ayudó a desencadenar una nueva pasión para el actor. Mientras trabajaba en la película de carreras de coches, Winning (1969), Newman acudió a un programa de conducción profesional como parte de su preparación para el papel. Descubrió que le encantaban las carreras y empezó a dedicar parte de su tiempo a este deporte.

'Butch Cassidy y Sundance Kid' (1969)

Ese mismo año, Newman protagonizó junto a Robert Redford Butch Cassidy y Sundance Kid (1969). Interpretó a Butch y a Redford’a Sundance, y la pareja tuvo un gran éxito de público, recaudando más de 46 millones de dólares en el mercado nacional. Retomando su camaradería en la pantalla, Newman y Redford interpretaron a unos hábiles estafadores en El Golpe (1973), otro éxito de taquilla.

Durante la década de 1980, Newman siguió acumulando elogios de la crítica por su trabajo. En Absencia de malicia (1981), de Sydney Pollack, interpretó a un hombre víctima de los medios de comunicación. Al año siguiente protagonizó el papel de un abogado venido a menos en El veredicto (1982). Ambas películas le valieron a Newman sendas nominaciones a los premios de la Academia.

Aunque estaba ampliamente considerado como uno de los mejores actores de su tiempo, Newman nunca había ganado un premio de la Academia. La Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas decidió corregir este error otorgando a Newman un premio honorífico por su contribución al cine en 1985. Con su característico sentido del humor, Newman dijo en su discurso de aceptación que “estoy especialmente agradecido de que esto no viniera envuelto en un certificado de regalo para Forest Lawn [un famoso cementerio].”

'El color del dinero' (1986)

Regresó al personaje de Fast Eddie de El buscavidas en El color del dinero de 1986. Esta vez, su personaje ya no era el prometedor buscavidas, sino un desgastado vendedor de licores. Se ve arrastrado de nuevo al mundo del billar al ser el mentor de un joven advenedizo (Tom Cruise). Por su trabajo en la película, Newman ganó finalmente el premio de la Academia al mejor actor.

Acercándose a los setenta años, Newman siguió deleitando al público con más papeles de carácter. Interpretó a un granuja envejecido pero astuto que lucha por renovar la relación con su hijo distanciado en Nadie es tonto (1994).

Newman interpretó a un jefe del crimen en Camino a la perdición (2002), protagonizada por Tom Hanks como un asesino a sueldo que debe proteger a su hijo del personaje de Newman. Este papel le valió otra nominación al Oscar — esta vez como Mejor Actor de Reparto.

En sus últimos años, Newman aceptó menos papeles de actor, pero aún así fue capaz de realizar impresionantes interpretaciones. Obtuvo un premio Emmy por su matizada representación de un padre laico en la miniserie de televisión Empire Falls (2005), que fue una adaptación de la novela de Richard Russo, ganadora del premio Pulitzer. La miniserie también le brindó la oportunidad de trabajar con su esposa.

Proyectos externos

Conducción de coches de carreras

Newman consiguió su primera victoria en una pista de Connecticut en 1972. Cuatro años más tarde ganó el título nacional del Sports Car Club of America. En 1977, Newman dio el salto y se convirtió en piloto profesional. En 1995, Newman formó parte del equipo ganador de la Rolex 24 de Daytona. Con su victoria, Newman se convirtió en el piloto de más edad en ganar esta carrera de 24 horas de duración.

Newman's Own

Newman creó su propia empresa de alimentación a principios de la década de 1980. Comenzó el negocio fabricando botellas de aderezo para ensaladas para regalar en Navidad un año con su amigo, el escritor A. E. Hotchner. Newman tuvo entonces una idea inusual sobre qué hacer con las sobras —quería intentar vender el aderezo a las tiendas. Ambos fundaron Newman's Own, cuyos beneficios y derechos se destinan a fines educativos y benéficos. La línea de productos de la empresa abarca ahora desde aderezos, salsas, aperitivos y galletas. Desde la creación de Newman’s Own, se han donado más de 250 millones de dólares a miles de organizaciones benéficas de todo el mundo.

Otras fundaciones benéficas de Newman&#x2019 incluyen el Centro Scott Newman, que fundó en 1978, después de que su único hijo muriera de una sobredosis accidental de alcohol y medicamentos recetados. El grupo trata de frenar el abuso de drogas mediante programas educativos. También creó los campamentos Hole in the Wall para ofrecer a los niños con enfermedades potencialmente mortales unas vacaciones memorables y gratuitas. En 1988 se abrió el primer campamento de verano residencial en Ashford, Connecticut. Ahora hay ocho campamentos en Estados Unidos, Irlanda, Reino Unido y Francia. Parte de los fondos recaudados por Newman’s Own se han destinado a apoyar los campamentos de Hole in the Wall.

Actor de voz

Conocido por su afición a los coches de carreras, Newman prestó su característica voz a la película de animación de 2006 Cars, interpretando el papel de Doc Hudson — un coche de carreras retirado. También fue el narrador del documental de 2007 El precio del azúcar, que exploraba la labor del padre Christopher Hartley y sus esfuerzos por ayudar a los trabajadores de los campos de caña de azúcar de la República Dominicana.

Los últimos años

En 2007, Newman anunció que se retiraba de la actuación. "No soy capaz de seguir trabajando como actor al nivel que me gustaría", dijo durante una aparición en Good Morning America. "Empiezas a perder la memoria, la confianza, la inventiva. Así que eso’es prácticamente un libro cerrado para mí.

Newman, sin embargo, no iba a dejar el negocio por completo. Tenía previsto dirigir De ratones y hombres en el Westport Country Playhouse al año siguiente. Pero acabó retirándose de la producción por problemas de salud, y empezaron a circular rumores de que el gran actor estaba gravemente enfermo. Las declaraciones del actor y de sus representantes se limitaron a decir que estaba «bien» y que, como reflejo del sentido del humor de Newman, estaba recibiendo tratamiento «para el pie de atleta y la caída del cabello». Sucumbió al cáncer en su casa de Westport, Connecticut, el 26 de septiembre de 2008. Allí es donde él y su esposa habían vivido durante numerosos años para alejarse de los focos y donde eligieron criar a sus tres hijas.

Al difundirse la noticia de su muerte, empezaron a llover los elogios y los homenajes.

Hay un punto en el que los sentimientos van más allá de las palabras. He perdido a un verdadero amigo. Mi vida — y este país — es mejor por su presencia en él," dijo su amigo Robert Redford tras conocer la muerte de Newman&#x2019.

Newman será recordado durante mucho tiempo por sus grandes películas, su vibrante estilo de vida y sus extensas obras de caridad, y su relación con Woodward siempre será considerada como una de las historias de amor más exitosas y duraderas de la historia de Hollywood.

Vida personal

Newman estuvo casado por primera vez con la actriz Jacqueline Witte entre 1949 y 1958. Antes de divorciarse, tuvieron tres hijos: Scott, Susan y Stephanie.

Durante los siguientes 50 años, hasta su muerte en 2008, el actor estuvo casado con la actriz Joanne Woodward. La pareja llegó a tener tres hijas: Nell, Melissa y Claire.

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