Biografía Paul Mccartney

Paul McCartney
Fotografía: Jon Kopaloff/FilmMagic

Paul McCartney

Biografía

(1942–)
Sir Paul McCartney fue miembro de los Beatles y sigue siendo uno de los intérpretes en solitario más populares de todos los tiempos.

¿Quién es Paul McCartney?


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El trabajo de Paul McCartney como cantante y compositor con los Beatles en la década de 1960 contribuyó a transformar la música popular en una forma de arte creativa y altamente comercial, con una habilidad asombrosa para mezclar ambas cosas. También es uno de los intérpretes en solitario más populares de todos los tiempos, tanto por las ventas de sus grabaciones como por la asistencia a sus conciertos.

Vida temprana

James Paul McCartney nació el 18 de junio de 1942 en Liverpool, Inglaterra, hijo de Mary y James McCartney. Su madre era enfermera de maternidad, y su padre, vendedor de algodón y pianista de jazz en una banda local. El joven McCartney se crió en una familia tradicional de clase trabajadora, al igual que sus futuros compañeros de los Beatles Ringo Starr y George Harrison. Trágicamente, cuando McCartney tenía sólo 14 años, su madre murió por complicaciones tras una mastectomía. Su futuro compañero de banda, John Lennon, también perdió a su madre a una edad temprana; una conexión que crearía un estrecho vínculo entre los dos músicos.

Animado por su padre a probar múltiples instrumentos musicales, McCartney comenzó su amor por la música a una edad temprana. Aunque recibió clases formales de música de niño, la futura estrella prefirió aprender de oído, enseñándose a sí mismo la guitarra española, la trompeta y el piano. A los 16 años, ya había escrito «When I'm Sixty-Four», con la esperanza de vendérsela a Frank Sinatra. En 1957, conoció a Lennon en un festival de la iglesia en el que actuaba la banda de Lennon, los Quarrymen, y pronto fue invitado a formar parte de ella. Los dos se convirtieron rápidamente en los compositores del grupo, que pasó por muchos cambios de nombre y de personal. Desde el principio, acordaron que todas las canciones se atribuirían a Lennon-McCartney, independientemente de quién las dirigiera o, como ocurría ocasionalmente, de quién las escribiera por su cuenta.

Los Beatles

En 1960, el grupo había adoptado un nuevo nombre, los Beatles, y Harrison, Stuart Sutcliffe y Pete Best completaban la formación. Se convirtieron en habituales del Cavern Club de Liverpool, donde a menudo se reunían más de 500 personas para verlos en un club con capacidad para 200 personas. Su fama local les valió una oferta para tocar en Hamburgo, y se fueron, pasando los siguientes tres años perfeccionando sus habilidades para las giras, bebiendo, divirtiéndose y, ocasionalmente, metiéndose en problemas con la ley. Allí, Sutcliffe se enamoró de la artista y fotógrafa local Astrid Kirchherr, que ayudó a crear el look de los Beatles, influyendo en su vestuario y cortando y peinando su cabello. Sutclliffe dejó la banda, se fue a vivir con Astrid, y McCartney quedó finalmente libre para hacerse cargo del bajo, un puesto por el que había estado presionando.

Mientras estaban en Hamburgo, los Beatles grabaron sus primeros temas, llamando la atención de Brian Epstein, un columnista musical que dirigía la tienda de discos de su familia. Fue a verlos actuar, reconoció el poder de las estrellas cuando lo vio y se ofreció a dirigirlos. McCartney no acudió a la primera reunión con él, ya que había decidido darse un baño, pero finalmente conectaron y nació una asociación. Epstein perfeccionó su aspecto y su actuación en el escenario, y se esforzó al máximo por conseguirles un contrato discográfico. Cuando el productor George Martin firmó con EMI, tuvieron que hacer una cosa: sustituir a su batería. Al final se decidieron por Starr, ya popular gracias a su trabajo con Rory Storm y los Hurricanes. Los fans de Best protestaron, jurando que no volverían a escuchar a los Beatles, pero el furor pronto se desvaneció a medida que el grupo se hacía más popular.

El impacto que los Beatles acabarían teniendo en la cultura popular de los años 60 es difícil de exagerar. La «Beatlemanía» pronto se apoderó del mundo, y cuando el grupo debutó en Estados Unidos, los medios de comunicación denominaron el periodo de cruce musical entre las dos naciones la «Invasión Británica».

Durante una década llena de conflictos políticos y sociales, los Beatles expresaron las esperanzas más amplias de sus contemporáneos por la paz, el amor y el rock 'n' roll con un poco de rebelión salpicada, en forma de "descaro" británico; McCartney escribiría más éxitos para la banda que cualquier otro miembro. Canciones como «Yesterday», «Hey Jude», «Let It Be» y «Hello, Goodbye» fueron la banda sonora de una generación, y «Yesterday» sigue siendo la canción de los Beatles más versionada de todos los tiempos. Hicieron giras constantes hasta 1966, tocando su último concierto en el Candlestick Park de San Francisco el 29 de agosto. No podían oírse a sí mismos por encima del rugido de los fans histéricos, y su música se había vuelto más compleja, lo que hacía cada vez más difícil reproducir el sonido sin la ayuda del estudio.

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Las alas y el éxito en solitario

Los Beatles se disolvieron en 1970, rompiendo los corazones de los fans' en todo el mundo. Sin embargo, McCartney no tenía intención de abandonar la escena pública. Fue el primero de los Beatles en publicar un álbum en solitario (McCartney, 1970), y aunque las reacciones de la crítica fueron variadas, el álbum fue un éxito de público. Animado, McCartney pasó a formar Wings, una banda que seguiría siendo popular durante toda la década de los 70, ganando dos premios Grammy y produciendo múltiples singles de éxito.

En 1969, McCartney se había casado con Linda Eastman, una fotógrafa estadounidense que sería la musa de su marido durante los siguientes 30 años. La familia tuvo cuatro hijos: Heather (hija de Eastman de un matrimonio anterior), Mary, Stella y James. Todos se mudaron a la granja de McCartney en Escocia, y McCartney solía hacer él mismo algunas de las reformas. Un día se codeaban con superestrellas y políticos, y al siguiente volvían a su rústica granja.

Los años 80 fueron una época difícil para McCartney. Un arresto por posesión de marihuana en Japón en enero lo llevó a la cárcel durante nueve días. Ese mismo año, su compañero y amigo John Lennon, con el que se había reconciliado recientemente tras años de enemistad, fue asesinado en la puerta de su apartamento de Nueva York. Tras la muerte de Lennon, McCartney dejó de hacer giras y no las retomó durante casi una década. Sin embargo, continuó tocando y grabando nueva música, colaborando con artistas de la talla de Stevie Wonder y Michael Jackson y teniendo un éxito comercial masivo.

En 1989, estaba preparado para volver a actuar en directo, y lanzó una gira mundial, que le proporcionaría material para un triple álbum en directo. La gira también le proporcionó un récord mundial cuando actuó para la mayor audiencia de la historia en un estadio: un concierto para 184.000 personas en Río de Janeiro, Brasil. También inició una colaboración con Elvis Costello, y cada uno de ellos lanzó álbumes con diferentes temas que habían escrito juntos.

A principios de los años 90, la Royal Liverpool Philharmonic Society encargó a McCartney que compusiera una pieza orquestal. El resultado fue el “Oratorio de Liverpool,” que alcanzó el número 1 en la lista de éxitos clásicos del Reino Unido. En 1994, se tomó cuatro años de distancia de su carrera en solitario para trabajar con sus antiguos compañeros de banda Harrison y Starr en el proyecto The Beatles Anthology, y luego lanzó un álbum de rock en 1997, así como un álbum clásico. Al año siguiente, Linda murió de cáncer tras una larga enfermedad.

En septiembre de 2001, observó el atentado de Nueva York desde la pista del aeropuerto JFK, y luego se convirtió en uno de los organizadores del Concierto por Nueva York. Continuó grabando y actuando en directo por todo el mundo, y su gira de 2002 fue nombrada la mejor del año por la revista Billboard.

Carrera posterior y colaboraciones

En 2012, McCartney lanzó Besos en el fondo, que incluía interpretaciones de algunas de sus canciones favoritas de la infancia, incluyendo clásicos como "It's Only a Paper Moon" y "My Valentine" McCartney llegó a los titulares ese mismo año, después de actuar con su colega rockero Bruce Springsteen en el Hyde Park de Londres. Los dos legendarios músicos de rock llegaron a interpretar juntos dos éxitos de los Beatles: "I Saw Her Standing There" y "Twist and Shout." Desgraciadamente, esta impresionante actuación en directo fue interrumpida por las autoridades: Cuando el concierto sobrepasó su hora de finalización prevista, tanto los micrófonos de Springsteen'como los de McCartney'fueron apagados por los organizadores del evento.

McCartney encabezó el Bonnaroo Music & Arts Festival 2013, un evento de cuatro días que se celebra anualmente en Manchester, Tennessee. Otros artistas del cartel del evento fueron Tom Petty, Billy Idol, John Oates de Hall & Oates, Jeff Tweedy y Björk. Ese mismo año, publicó su álbum New, cuya producción ejecutiva corrió a cargo de Giles Martin, hijo del veterano productor de los Beatles Sir George Martin. Al año siguiente, McCartney colaboró con Kanye West en el sencillo S Only One; en 2015, volvieron a trabajar juntos con la cantante Rihanna en el éxito FourFiveSeconds; en marzo de 2016, McCartney anunció que en junio lanzaría Pure McCartney, un álbum en solitario que abarca su legendaria carrera. La prolífica superestrella dio el pistoletazo de salida a su Gira One on One en abril de 2016, y posteriormente actuó en el festival Desert Trip en otoño, con un cartel que incluía a Bob Dylan, Neil Young, Roger Waters, The Rolling Stones y The Who.

En junio de 2018, dos días después de su 76 cumpleaños, McCartney lanzó la balada "I Don't Know" y la más optimista "Come On To Me," de un próximo álbum, Egypt Station. Al describir el significado del título del álbum, el músico dijo: «Me recuerda a los álbumes que solíamos hacer…». Egypt Station comienza en la estación de la primera canción y luego cada canción es como una estación diferente. Así que nos dio una idea para basar todas las canciones en torno a eso. Pienso en ello como un lugar de ensueño del que emana la música.

Dos semanas después, McCartney anunció las primeras fechas de su gira Freshen Up Tour, con paradas en cuatro ciudades canadienses hasta finales de septiembre. Después de eso, se fue a Texas para actuar en el Festival Austin City Limits en octubre.

McCartney es un miembro de la realeza de la música pop. Por su contribución a la cultura global del rock 'n' roll, ha sido nombrado caballero, becario del Royal College of Music, ha recibido el Kennedy Center Honors y ha sido incluido en el Rock and Roll Hall of Fame, entre otros muchos honores. En 2010, el Presidente Barack Obama le concedió el Premio Gershwin, el mayor galardón que puede recibir un músico en Estados Unidos. McCartney fue el primer no estadounidense en recibir este honor. Dos años más tarde, fue nombrado Persona del Año de MusiCares en honor a sus logros artísticos y su dedicación a la filantropía.

Vida personal

La tragedia llegó en 1998, cuando Linda, la esposa de McCartney durante 29 años, murió tras una larga batalla contra el cáncer. Cuatro años después, el músico se casó con Heather Mills, una ex modelo y activista. En 2003 tuvieron una hija, Beatrice. En medio de un gran escrutinio de la prensa y una intensa animosidad, McCartney y Mills se separaron en 2006. Se casó por tercera vez, con la empresaria neoyorquina Nancy Shevell, en octubre de 2011, en Londres.

Los intereses de McCartney van más allá de la música. El ex Beatle ha explorado el cine, la escritura, la pintura, la meditación y el activismo. Como vegetariano desde hace mucho tiempo, en 2009 se asoció con sus hijas Mary y Stella para lanzar Meat Free Monday, una campaña sin ánimo de lucro que pretende concienciar sobre el impacto perjudicial del consumo de carne en la salud individual y en el medio ambiente. En noviembre de 2017, la campaña lanzó un nuevo vídeo corto, One Day A Week, que incluía una canción inédita de la leyenda de la música, "Botswana."

Ese mismo año, McCartney encontró tiempo para un cameo en la pantalla grande en el largometraje Piratas del Caribe: Los hombres muertos no cuentan cuentos, protagonizado por Johnny Depp y Javier Bardem. En 2019, publicó un libro para niños, Hey Grandude!, con la ilustradora Kathryn Durst.

A pesar de sus muchas empresas y actividades creativas, el Beatle más prolífico, ahora con 70 años, sigue haciendo giras y agotando las entradas de los estadios y no muestra ningún signo de desaceleración. Cuando se le preguntó por sus planes de jubilación, McCartney respondió, de forma típica, «¿Por qué iba a jubilarme? ¿Sentarse en casa y ver la televisión? No, gracias. Prefiero estar fuera tocando.

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