Biografía Paul Manafort

Paul Manafort
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Paul Manafort

Biografía

(1949–)
Paul Manafort es un consultor político que sirvió como director de campaña del candidato presidencial Donald Trump en 2016. Posteriormente fue acusado de blanqueo de dinero y conspiración contra los Estados Unidos.

¿Quién es Paul Manafort?


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Paul J. Manafort Jr. fue uno de los directores de campaña de Donald J. Trump durante las elecciones presidenciales de 2016. Antes de eso, Manafort se había ganado una reputación como consultor político que ofrecía sus habilidades de cabildeo a clientes de todo el mundo, algunos de los cuales se encontraban entre los gobernantes más corruptos del mundo. En octubre de 2017, un gran jurado federal acusó a Manafort de 12 cargos, entre ellos lavado de dinero y conspiración contra Estados Unidos — un resultado de la investigación del abogado especial Robert Mueller. Tras un juicio en agosto de 2018, en el que fue condenado por ocho cargos de fraude bancario y fiscal, y un intento de acuerdo, fue condenado a 7 años y medio entre rejas.

Vida temprana

Paul John Manafort Jr. nació en New Britain, Connecticut, el 1 de abril de 1949. Manafort creció en New Britain, donde su padre, Paul J. Manafort Sr., fue alcalde durante tres mandatos. Thomas Aquinas High School.

En 1971, Manafort se graduó en administración de empresas en la Universidad de Georgetown; en 1974 se licenció en Derecho en la misma escuela.

Inicio de una carrera política

Durante la Convención Nacional Republicana de 1976, el presidente Gerald Ford se enfrentaba a un desafío de Ronald Reagan. Manafort se encargó de acorralar a los delegados para asegurarse de que el presidente en funciones siguiera siendo el candidato de su partido (Ford perdería las elecciones generales frente a Jimmy Carter).

Manafort también trabajó en la exitosa campaña presidencial de Ronald Reagan en 1980. Ese mismo año ayudó a fundar la firma de cabildeo Black, Manafort & Stone, asociándose con Roger Stone.

Consultor político y cabildero

Manafort cabildeó para clientes de todo el mundo, incluyendo regímenes en Filipinas, Kenia y Nigeria. Muchos de los que sirvió habían demostrado poco respeto por los derechos humanos.

En 1995, Manafort y Rick Davis crearon la firma Davis Manafort, que también prestaba servicios de lobby. Además, Manafort siguió vinculado a la política estadounidense, trabajando para las campañas presidenciales de George H.W. Bush y Bob Dole'

Manafort registró la firma DMP International en 2011. Esta es la firma que, entre 2012 y 2014, recibió más de 17 millones de dólares por trabajos en Ucrania.

Manafort y Rusia

En 2006, Manafort firmó un contrato de 10 millones de dólares al año con Oleg Deripaska, un oligarca ruso con estrechos vínculos con Vladimir Putin. Con Rick Gates, Manafort fundó Pericles, un fondo de capital privado, en 2006; Deripaska se convirtió en inversor.

En 2014, Deripaska presentó una petición alegando que Manafort le debía millones de una inversión, una reclamación que parece haber sido dejada de lado a finales de 2015. Un informe de NBC News en octubre de 2017 afirmó que los negocios conocidos de Deripaska con Manafort sumaban aproximadamente 60 millones de dólares.

El Washington Post informó en septiembre de 2017 que mientras Manafort trabajaba en la campaña de Trump se puso en contacto, a través de un intermediario, para ofrecer a Deripaska "sesiones informativas privadas" sobre la carrera presidencial. No hay pruebas de que se produjeran tales reuniones.

Trabajo en Ucrania

Manafort comenzó a trabajar para el ucraniano Víktor Yanukóvich y su Partido de las Regiones después de que las cuestiones de fraude electoral (y el envenenamiento de un opositor) llevaran al máximo tribunal del país a anular la victoria de Yanukóvich en las elecciones presidenciales ucranianas de 2004. Manafort guió al político a través de un cambio de imagen; los críticos también dicen que el consultor siguió las tácticas de campaña que exacerbaron la división entre los rusoparlantes y los ucranianos del país.

Yanukóvich ganó la presidencia en 2010; esta vez tomó posesión con éxito. Pero su postura prorrusa — decidió no firmar un pacto con la Unión Europea en noviembre de 2013 — provocó protestas masivas contra él. En febrero de 2014, Yanukóvich huyó a Rusia. Manafort siguió ofreciendo asesoramiento al antiguo partido político de Yanukóvich, que se rebautizó como Bloque Opositor.

La documentación de agente extranjero que Manafort presentó en 2017 mostró que entre 2012 y 2014 su bufete recibió más de 17 millones de dólares de clientes ucranianos. Manafort también aportó otras firmas de lobby, como el Grupo Podesta, a través de un think tank en Bélgica.

Director de la campaña de Trump

En marzo de 2016, Manafort se convirtió en asesor de la campaña presidencial de Donald Trump. En ese momento, Trump se enfrentaba a posibles deserciones de delegados en la convención nacional; como Manafort se había adelantado a un desafío similar en 1976 al conseguir delegados, sus habilidades fueron apreciadas. Manafort se convirtió en director de la campaña en junio, lo que le permitió estar al mando durante la Convención Nacional Republicana en julio.

Manafort ofreció sus servicios de forma gratuita, lo que era inusual para él. Aunque fue presentado a Trump por un conocido común, Roy Cohn, en 1979 o 1980, y había comprado un condominio en la Torre Trump de Nueva York en 2006, Manafort no era cercano al candidato.

El 9 de junio, Manafort, junto con Jared Kushner y Donald Trump Jr. se reunió con un abogado ruso que supuestamente tenía información negativa para compartir sobre Hillary Clinton, la candidata presidencial demócrata. Manafort entregó más tarde a los investigadores las notas que había tomado con un smartphone durante la reunión.

El New York Times publicó en agosto un artículo sobre un supuesto pago ilegal de 12 millones de dólares a Manafort durante su estancia en Ucrania (Manafort negó estos pagos; en 2017 los fiscales ucranianos afirmarían que no tenían pruebas de ellos). El 19 de agosto de 2016, Manafort dejó la campaña.

Acusaciones

El 30 de octubre de 2017, Manafort se entregó al FBI para enfrentarse a una acusación de 12 cargos. Los cargos incluían conspiración, no registrarse como agente extranjero, no reportar ingresos extranjeros y hacer declaraciones falsas. Manafort también fue acusado de blanquear 18 millones de dólares. En el tribunal se declaró inocente de los cargos y quedó en libertad bajo arresto domiciliario con una fianza de 10 millones de dólares.

Los cargos fueron reunidos por el abogado especial Robert Mueller y su equipo. Mueller's se centró en la injerencia rusa en las elecciones de 2016, pero su oficina también se hizo cargo de las investigaciones anteriores sobre Manafort (para no tener investigaciones federales superpuestas). Los cargos se derivan en gran medida de eventos anteriores a la campaña, aunque Manafort no había registrado su trabajo previo como agente extranjero mientras encabezaba los esfuerzos electorales de Trump (en 2017, Manafort presentó tardíamente este papeleo).

Agentes del FBI con una orden de no llamar registraron la casa de Manafort en Virginia en la mañana del 26 de julio de 2017. Buscaban documentos fiscales y registros de bancos extranjeros.

El 3 de enero de 2018, Manafort presentó una demanda contra Mueller y el Departamento de Justicia, diciendo que los fiscales se habían extralimitado al investigar "negocios de hace una década" y acusarlo por una conducta no relacionada con la interferencia rusa en las elecciones presidenciales de 2016.

Los problemas legales de Manafort se agravaron cuando Mueller desveló a finales de febrero una nueva acusación de 32 cargos en la que se acusaba al exasesor de Trump de mentir a los bancos para asegurar millones de dólares en préstamos como parte de un esquema de lavado de dinero de larga duración, con la ayuda de su socio Rick Gates. Muchos de los cargos eran similares a los de la acusación de octubre de 2017, aunque en la nueva se esbozaban conductas delictivas adicionales.

En marzo, un juez de distrito estadounidense asignado a la acusación declaró que Manafort suponía "un riesgo sustancial de fuga" y ordenó su confinamiento en arresto domiciliario, salvo para citas médicas, comparecencias ante el tribunal y reuniones con sus abogados defensores.

Dada la naturaleza de los cargos contra el acusado y el peso aparente de las pruebas en su contra, el acusado se enfrenta a la posibilidad muy real de pasar el resto de su vida en prisión

Escribió el juez.

A principios de junio, los fiscales presentaron una moción ante el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito de Columbia, diciendo que tenían una causa probable para creer que Manafort intentó manipular posibles testigos mientras estaba en libertad provisional. Según la presentación, Manafort y un asociado, un ciudadano ruso llamado Konstantin Kilimnik, intentaron contactar repetidamente a dos testigos para "asegurar un testimonio materialmente falso" Sin embargo, uno de los testigos hizo un agujero en sus intentos encubiertos al enviar mensajes de texto guardados al gobierno.

Días después, Manafort fue acusado de nuevos cargos de conspiración para obstruir la justicia, lo que llevó a un juez federal a revocar su fianza y enviarlo a la cárcel para esperar su juicio de julio de 2018. La noticia provocó una aguda respuesta del presidente Trump, que citó el trabajo de Manafort para Ronald Reagan y Bob Dole, al tiempo que calificó la orden del juez de &quotmuy injusta"

Juicio y condena

El primer juicio de Manafort, en el que se enfrentaba a 18 cargos de fraude financiero, comenzó el 31 de julio de 2018 en Alexandria, Virginia. Calificándolo como un hombre que "creía que la ley no se aplicaba a él", el fiscal Uzo Asonye describió los esfuerzos de Manafort" para ocultar las ganancias de su trabajo de consultoría en Ucrania y su método de mentir a los bancos en las solicitudes de préstamos, mientras burlaba el sistema al comprar una casa de 2 millones de dólares y un abrigo de avestruz de 15.000 dólares.

La defensa contraatacó trasladando la culpa de las irregularidades a Gates, argumentando que Manafort no era consciente de las actividades ilícitas orquestadas por su socio y que sólo era culpable de haber depositado su confianza en la persona equivocada. Gates subió posteriormente al estrado durante tres días, en los que recordó el proceso de creación de empresas ficticias en el extranjero y la falsificación de documentos para conseguir préstamos para su jefe.

Después de que los abogados de Manafort descansaran sin llamar a ningún testigo, el jurado comenzó unas largas deliberaciones el 16 de agosto, saliendo sólo para pedir al juez T.S. Ellis que definiera "la duda razonable" En la mañana del 21 de agosto, el jurado envió una nota preguntando qué hacer cuando no pudiera llegar a un consenso sobre uno de los cargos.

Más tarde, Manafort fue declarado culpable de ocho de los 18 cargos — cinco cargos de fraude fiscal, un cargo de ocultar cuentas bancarias extranjeras y dos cargos de fraude bancario. El juez Ellis declaró la nulidad de los otros 10 cargos.

Manafort podía recibir un máximo de 80 años de prisión por la condena. El juez no fijó inmediatamente la fecha de la sentencia, señalando que daría a los fiscales ocho días para decidir si vuelven a juzgar al acusado por los cargos no decididos.

Antes del inicio de su segundo juicio en Washington, D.C., se informó que Manafort había explorado la posibilidad de un acuerdo de culpabilidad, aunque esas discusiones se estancaron por cuestiones planteadas por el abogado especial.

El 14 de septiembre de 2018, Manafort se declaró culpable de un cargo de conspiración contra Estados Unidos y un cargo de conspiración para obstruir la justicia debido a los intentos de manipular testigos. El fiscal Andrew Weissmann dijo al juez que el acuerdo de culpabilidad de Manafort' era un "acuerdo de cooperación" y que los cargos restantes se retirarán en la sentencia "o en el acuerdo de cooperación exitoso".

Sin embargo, la oficina de Mueller' presentó más tarde una orden judicial que acusó a Manafort de dar repetida y deliberadamente declaraciones falsas después de aceptar cooperar. A pesar de los argumentos de sus abogados' de que las supuestas mentiras fueron involuntarias, un juez federal se puso del lado de los fiscales y dictaminó en febrero de 2019 que ya no estaban obligados a los términos del acuerdo de culpabilidad.

El 7 de marzo de 2019, Manafort fue condenado a 47 meses de prisión por el juez Ellis, una sentencia mucho más leve que la condena de 19 a 24 años solicitada por los fiscales por sus delitos financieros. El 13 de marzo recibió una sentencia adicional de 43 meses por los cargos federales de conspiración.

Poco después del anuncio de su segunda sentencia, Manafort fue acusado en Nueva York de una serie de delitos estatales que incluían fraude hipotecario, conspiración y falsificación de registros comerciales. Esos cargos fueron finalmente desestimados por un juez de Nueva York hacia finales de año.

En mayo de 2020, se informó que Manafort había sido liberado de una institución correccional federal en Pensilvania y que cumpliría el resto de su condena en confinamiento domiciliario debido a la preocupación por la pandemia de coronavirus.

Esposa e hijas

Manafort está casado con Kathleen, una graduada de 1979 de la Universidad George Washington que recibió su título de abogada en Georgetown en 1988. La pareja tiene dos hijas: Jessica (nacida en 1982) y Andrea (nacida en 1985).

Jessica solicitó el divorcio de su marido Jeffrey Yohai en marzo de 2017, pero antes de eso Manafort había gastado millones para apoyar algunos de los negocios inmobiliarios de su yerno'

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